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2004年亞太地區無線技術和市場展望

上網時間: 2004年01月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:wireless  wlan  3g  mobile phone  3g test 

一股以3G、無線區域網路(WLAN)為首的無線新勢力正在亞洲迅速崛起。從2003到2004年,台灣地區、中國、韓國陸續啟動了3G實驗網與商用化服務;另外,拜WLAN大量被應用在筆記型電腦所賜,談論許久的公眾無線區域網路(PWLAN)也逐漸從理論化為現實。事實上,目前已經有愈來愈多的旅館、機場、連鎖餐飲店等場合架設了WLAN接取點,以服務配備了WLAN功能的筆記型電腦和PDA使用者。

過去幾年來,電信業的無線通訊系統與資訊應用的無線網路技術各自發展,看似兩條平行線互不相關,然而,隨著可承載大量數據傳輸之寬頻無線技術的日漸普及,各種無線技術間的跨網路整合方案也陸續問世。在亞洲地區,已經有多家電信公司推出整合WLAN的服務,如中國電信的‘GPRS+WLAN’方案;中國聯通的‘CDMA 1X+WLAN’方案;中華電信的‘WLAN、GPRS雙網漫遊’方案,為這些電信業者提供了跨入具有龐大利益的寬頻上網市場的機會,也意味著新技術應用的競爭將呈現白熱化趨勢。圖1:無線技術應用呈現多標准并存的局面和向4G發展的趨勢。

從3G到WLAN,從廣域到區域,從語音到數據,各種無線技術的融合、發展,以及新標準的提出,在新的一年中將成為最受人矚目的話題。而中國大陸、台灣、韓國等地在3G與WLAN的快速發展,將是2004年亞洲地區無線產業的焦點。

WLAN在亞洲迅速崛起

在亞洲地區,WLAN的發展相當迅速。根據IDC的報告,2007年,亞洲地區(不含日本)的WLAN服務市場將成長到8億美元,在2002年,這個數字僅有1,480萬美元。另外,由於WLAN的普及,相關硬體設備需求也將從2002年的1.5億美元成長到2007年的3.7億美元。該報告指出,包括韓國、新加坡、中國大陸、台灣地區,都正在積極推動WLAN應用。

其中,台灣是介入WLAN設備製造、晶片設計最積極的地區。2002年,台灣出貨的WLAN設備佔全球的80%;2003年更切入802.11b晶片組設計,在WLAN市場打下一片天。同時,在這一年中,802.11b的成長也達到了頂點,工研院經資中心(IEK)統計,2003年上半年出貨的WLAN產品中,802.11b佔了82%,而包括瑞昱、上元、智通、雷凌等台系晶片設計廠商,也乘著這一波發展趨勢,站上了無線通訊浪潮的前沿。

經過2003年WLAN迅速崛起的歷鍊,台灣產生了多家具備WLAN射頻、基頻晶片設計能力的廠商。根據過往經驗,一旦台灣廠商鎖定某個市場並大舉投入時,該市場必然會迅速發生價格戰,WLAN也不例外。IEK資料顯示,在WLAN快速成長的2003年第二季,全球802.11b產品銷售量雖然比第一季成長40%,達809萬套,但無線網路卡的平均售價已經跌到42美元,比第一季下降31%。

過度快速的跌價讓許多國外晶片廠商對802.11b晶片興趣缺缺,從而讓台系廠商有機會趁勢興起。根據IEK在2003年第三季所做的分析,2003年下半年,台系晶片廠商有機會打下30%以上的當地802.11b晶片市場,這意味著台灣地區的WLAN晶片廠商2003年的晶片出貨量將達到780萬套以上。

在802.11b晶片市場站穩腳步後,台灣晶片設計業現在將目光瞄準新興的802.11g規格。瑞昱已經在2003年12月小量試產其802.11g晶片,預備在2004年第一季大量投產。該公司通訊網路產品事業處WLAN產品企劃經理周宏治指出:“802.11g由於向後相容於11b標準,只要性能╱價格比可以為消費者接受,將有機會繼11b之後成為市場主流。我預計,2004年,802.11g將取代11b成為WLAN的主流技術。”

業界廠商顯然對802.11g抱持相當大的信心,除了Intel第二代Centrino將採用802.11g技術外,802.11b、g晶片價差迅速拉近,也是業者認為802.11g能快速取代11b的原因。根據市場報價,2003年下半年,802.11b、g的價差已經拉近到1.5倍。“不過,真正的取代可能會在下半年發生,”IEK-ITIS產業分析師鄧友清說。她表示:“在2004年上半年,802.11b產量仍會高過802.11g;要到2004年第二季以後,802.11g的產量才會逐漸超越802.11b,成為主流產品。”

亞洲啟動寬頻無線新世紀

除了WLAN外,3G是亞洲地區今年推動無線產業的另一項重點。儘管業界普遍認為3G成長必定不如2G迅速,但在亞洲,3G系統的建置仍在如火如荼地進行著。台灣地區的亞太行動寬頻電信公司(APBW)在2003年7月底正式啟動了cdma2000 1x網路商用化服務;中國大陸則在這年內完成了第一階段w-cdma、 CDMA2000和td-scdma三種標準的3G手機在模擬環境中的手機對網路設備的點對點測試,並將在2004年建成3G實驗網,加速3G技術和手機測試。圖2:全球WLAN產品技術比例預測,802.11g在未來幾年成長很快。

顯然,2004年將是亞洲地區競逐3G市場的關鍵時刻。被喻為全球最大無線用戶市場的中國大陸,在2003年陸續展開了3G網路測試,而2004年的第二階段測試將著重在各廠商之設備和終端的互通作業性、穩定性、成熟性和相容性。

不過,目前在亞洲地區,真正啟用3G系統的地區仍在少數,因此,部份急需寬頻行動上網的用戶已開始將目光轉向WLAN。據統計,過去一年來,WLAN已經在公眾服務領域出現快速成長的趨勢。根據台灣地區市調機構IEK-ITIS預估,在2008年以前,亞太地區的無線網路服務營收將成長至6.63億美元,服務據點將達16,000個,成為僅次於北美的全球第二大公眾WLAN建置地區。

受到寬頻上網產生的巨大利益驅動,目前中國大陸與台灣地區的電信業者都陸續推出GPRS+WLAN、CDMA 1X+WLAN等方案。同時,移動市話在2004年也極有可能借助WLAN切入寬頻上網市場。在2004年,可預見多種無線標準將為無線技術應用帶來許多機會。隨著3G和WLAN的發展,軟體無線電技術和可程式基頻晶片將成為應用焦點,在解決互聯互通和抗干擾等技術問題上,嵌入式移動軟切換技術值得重點關注。此外,悄然出現的4G無線技術及其發展路線,也是2004年無線產業的觀察重點。

隨著WLAN的普及,在2004年,IEEE 802.16(WiMAX)無線本地迴路技術將成為最引人注目的新興技術。WiMAX採用按需分配多工尋址-時分多址(DAMA-TDMA)技術,能提供的服務包括數位音訊/視訊廣播、數位電話、非同步傳輸模式ATM、網際網路、電話網路中無線中繼和訊框中繼等等應用,頻寬根據應用和環境動態調節。

802.16的目標是奪取寬頻上網用戶,進一步構築無線寬頻都會區域網(WMAN),由於它瞄準的是3G技術,因而很有可能威脅到現有的3G業者。不過,中國大陸3G業者對此有不同看法。中國大陸3G研發計畫總體組組長尤肖虎表示:“WLAN和WiMAX是基於電腦平台與網際網路進行非同步高速數據交換的無線接取技術,3G是設立在現有行動通訊網基礎上的技術,可以實現即時音視訊通訊和無線寬頻數據服務,而WiMAX要達到3G那樣隨時隨地的無線數據服務,仍需要投入巨資和時間建設基礎設備,短期來看,3G仍具有較強的競爭力。”

韓國積極研發號碼可移動性技術

作者:Lee Ju-Yeun

從高速成長期很快地進入飽和期,韓國無線通訊市場已經無法期望達到像過去一樣的高成長率,但無線數據通訊市場則未必。其中一個因素是韓國市場一直是CDMA一統天下,其發展軌跡要比GSM順利。許多公司的早期策略性投資也扮演了重要的角色。另外一個因素是用戶對產品的巨大需求,手機製造商正努力適應向市場穩定引進新產品的快速發展趨勢。

Gartner韓國公司分析師Song Sauk-Hun認為:“號碼可移動性以及未來W-CDMA對市場的影響”將成為2004年本地無線通訊市場的最大焦點問題。“對本地市場來說這二者都是剛剛引進的概念。特別是在包括Sk Telecom、KTF和LG Telecom在內的移動通訊公司中,跟號碼可移動性有關的市場影響將在未來中長期發展中佔最重要的因素。”他預測道。

為了實現號碼的可移動性,移動通訊作業人員間的服務漫遊必須平滑,但手機之間相容性的缺乏將是未來工作展開最大的障礙。“事實上,為了更快地實現號碼的可移動性,產業界要像香港那樣需要動用政府基金,但由於政府有禁令這種做法已經不可取了。另外一種方法是設計雙模手機,但隨之而來的問題是相關市場太小。考慮到適應期長短不一,短期內這種做法對市場也不會有太大的影響。”Song先生表示。

他強調,針對2004年W-CDMA市場,業界應該減少投資,並隨時觀察市場對服務與手機的差別化策略的反應。“如果W-CDMA不能馬上提供顯著的差別化特點,業界就應該重新審視他們的服務計畫,或重新確定投資的範圍與優先順序。”

由於3G行動通訊網路不足以用來傳送清晰的視訊影圖,採用不同技術(如W-CDMA與cdma2000)的用戶間的語音與數據通訊也並不十分順暢,本地通訊產業正積極尋找可以用來替換的4G移動通訊技術,並開始了相關的研發活動。

隨著移動通訊服務由過去以語音為主的服務向多媒體服務的過渡,裝備有更多色彩的顯示螢幕、傳真度更高的聲音、數位靜態攝影性能和更高數據率等更先進設計技術的手機將不斷湧現出來。

“將來,隨著數位一體化趨勢的持續演進以及用戶對多功能設備的青睞,所有手機都將發展成為一體化多媒體手機。特別是隨著顯示螢幕、電池、介面、晶片與軟體技術的不斷創新,一體化多媒體手機除了實現正常的語音通訊外,還能在行動中實現無線上網、運算和多媒體功能。” 相機電話的後端IC供應商Core Logic公司總裁兼執行長Hwang Ki-Soo表示。

Core Logic公司曾推出過支援影像旋轉、數位放大和視訊編輯等功能的130萬像素產品,目前正重點開發MPEG4晶片,為2004年百像素級相機電話上市做準備。

主要負責亞太區的ARM韓國總裁Sam Kim說:“在移動手機設計中,諸如功耗、性能、設計複雜性、安全使用移動銀行或多媒體娛樂等不同服務的安全性等問題越來越突出。”他還補充說:“為了解決這些問題,ARM公司通過與第三方廠商的合作推出了適合每個系統的IP核心。”

就行動手機的發展趨勢來說,Song認為:“隨著手機平均售價的不斷降低,應用、軟體、作業系統、元件和製造等各個組成部份將趨向專業化。”據他透露,本地移動手機公司在設立海外生產網路時可望擴大元件委外業務。例如三星公司就將擴大中國大陸生產元件的採購。三星公司已經開始直接向大陸的天津與深圳工廠採購元件,最近還在和中國大陸的手機電池製造商進行商務洽談。

作者:鄧榮惠、周智勇




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