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CEO觀點

上網時間: 2004年01月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:運算  T引擎  3C  網際網路  網路社會 

1、開發T-Engine平台促進‘泛在運算’的實現


作者:Osamu YAMASHIRO


執行總監


Renesas系統解決方案亞洲公司

‘泛在運算’(Ubiquitous Computing)終於變成現實。一些人習慣稱之為‘普及’運算,而另一些人稱之為‘行動’運算。‘泛在運算’或‘泛在網路’的真正含意是‘我們可以在任何地點、任何時間與任何人連接’。

在70年代,一台電腦要佔據500平方公尺的空調房間,它依靠讀卡機來輸入原始程式和待處理數據,輸出的是外行人非常難以理解的列印文件。

半導體技術現在正從深次微米時代進入奈米時代,這使得‘電腦’的尺寸縮減成50到100平方微米的小型半導體晶片。儘管表面上你可能看不到電腦,但實際上,在汽車、家電、行動電話、電視和音視訊播放器等日用產品內部含有大量的微電腦。3C(電腦、消費電子和通訊)融合正如火如荼地展開。

3C融合的一個典型案例是行動電話。現在,你沒有PC也可以發送電子郵件和上網。四、五年前,當人們還在使用33.6Kbps或56Kbps的電話撥號連接時,日本就提出了網際網路冰箱、甚至網際網路飲水機的概念。他們到底想實現什麼呢?網際網路冰箱對家庭主婦意味著,她們在煮飯時可以透過網際網路查找菜譜或發送郵件,而網際網路飲水機意味著你可以遠距離監控家中年邁的雙親是否平安無事,因為沒有灌開水的記錄意味著老人可能遇到了麻煩。現在,這些設備正變成有用的實際產品,它們具有無線連接,而且嵌入的元件越來越小,成本也越來越低。

現在,當再次提及網際網路冰箱時,我可以想像它具有無線網際網路寬頻接取,並能透過貼在牛奶、奶油和蔬菜等物品上的電子標籤來查看其內部儲藏的食品。因此,如果用行動電話的存取能力查看冰箱庫存,你就能知道該在超市買哪些商品了。

人類即將進入‘泛在網路社會’,而我們的使命是為實現這樣的社會貢獻力量。

Renesas也已經將‘實現泛在網路社會’列為發展目標之一。泛在技術的融合將改變我們的通訊方式。從家庭到辦公室,網路鏈接必須提供最優的技術、全面的連接功能和擴展能力,以支援融合型網路基礎設備所要求的廣泛接取和安全性能。

為實現以上目標,我們開發出一套針對嵌入式系統的開放式標準平台‘T-Engine’,並在新加坡成立 T-Engine應用開發中心,希望能推動T-Engine在亞洲地區的應用。

T-Engine是一個針對行動設備、電子設備和製造控制設備中嵌入式系統的標準化開放平台。而嵌入式系統是構成泛在運算環境必不可少的組成部份。

T-Engine用開發中心的一個重要目標是促使嵌入式系統開發商採用T-Engine技術。它將根據亞洲系統的需要進一步增強T-Engine的功能。在長期,該中心試圖通過國際聯盟和開發商網路,力爭成為T-Engine中介軟體和嵌入式系統應用開發的中樞。

我們將建立泛在運算環境,而T-Engine應用開發中心則透過提供培訓和技術支援,為新加坡的嵌入式系統開發做出貢獻。我們預計,該中心將刺激嵌入式系統應用和中介軟體的IP迅速成長。

透過鼓勵各團體的合作,我們希望為嵌入式系統製作一個開放平台,它將有助於促進元件與系統之間的互通作業性,加速上市速度,並降低成本,這符合供應商和客戶的共同利益。它還將涉及思想的自由交流,幫助用戶理解亞洲市場的特殊需求,並從地區及全球市場的角度增強T-Engine的功能。

T-Engine的核心是一種名為T-Kernel的新型標準化即時核心,它起源於20多年前東京大學科學家開發的即時作業系統核心TRON。TRON是世界上最通用的嵌入式作業系統之一,目前的使用量已經超過10億版本。

2、射頻標籤和智慧卡將成為開發焦點


作者:施雷


總經理


復旦微電子股份有限公司

射頻標籤和智慧卡的相關市場前景非常寬廣,眾多的商品製造、物流和銷售活動都可以透過射頻標籤和智慧卡來提高效率。龐大的數量有助於降低成本,而成本障礙一旦突破,這個巨大市場將會很快成熟起來。所以在不久的將來,射頻標籤和智慧卡將會是開發的焦點。

另一個有光明市場前景的是個人用的新興電子產品,如行動電話。現在中國大陸行動電話擁有量已接近1億3千萬台,而且這個市場還在迅速擴大。更重要的是,有了這樣大基數的行動平台,有了如此眾多的使用者,可以衍生出眾多的應用。目前蓬勃發展的有簡訊、彩色螢幕、線上遊戲、行動付款以及手機定位功能等。今後還會出現出更多樣的行動應用。幾乎每種應用都為電子產品廠商帶來了巨大的商機。

量變導致質變。我相信,相當多的行動終端的相關技術和應用,即使在別的國家無法設立或取得利潤,但在中國大陸就有可能。這方面日本是一個例子。不過日本的國土和人口有限,現在的市場潛力也有限。有理由認為,這方面的技術和應用在中國大陸市場擁有巨大發展潛力。

但這些應用最終都需要經過消費者的選擇。一個好的應用可以讓公司迅速發展,而錯誤的應用可能會讓公司一敗塗地。作為晶片設計公司,需要與整體應用解決方案供應商緊密合作,才能夠做出貼近市場的產品。產業鏈上下游的技術人員要能夠共同合作,完成共同的目標,是對技術管理方面新的挑戰。

中國大陸技術人員可以做出非常好的設計,但是往往成本高昂。對於在市場上成功的產品來說,不僅要做到‘物美’,還要做到‘價廉’。如何在滿足用戶需求的前提下,盡量降低生產和研發成本,為技術人員提出了不小的挑戰。另外,從整個公司的層面上來講,如何精心地規劃和組織產品線也是非常重要的。只有使得各種型號產品能夠盡量採用相同的平台,相同的加工製程,才能大幅度有效地降低成本。

在推廣新技術或者新產品的過程中,技術壁壘的克服,技術的開放程度以及合作夥伴共同開發的配套應用,提供完整的系統解決方案也是非常重要的,否則會成為市場推廣的嚴重障礙。

3、市場變遷為半導體產業創造全新挑戰與商機


作者:John Daane


董事長、總裁兼CEO


Altera公司

在熬過業界最漫長的低迷時期之後,半導體產業終於回到加速成長的軌道上。晶圓廠的產能利用率曾在2001年第3季下跌至63%的低點,直到2003年第1季才攀升到83%。此外,領先製程(0.16微米以下)的產能利用率已上升至97%,而據VLSI Research公司估測,2003年第4季的平均利用率達到90%。半導體產業協會(SIA)預測,2004年半導體銷售額將成長19.4%,達到1,946億美元。

這些都是積極的統計數據,但仍遠遠落後於90年代中期30%以上的年成長率。對大多數成熟產業而言,超過10%的銷售成長率就值得開香檳慶祝。半導體產業是否已成長為一個成熟產業,只是我們尚未察覺罷了?

觀察一下成長幅度最高的領域,你會發現事實的確如此。SIA將目前的復甦歸功於在消費電子、電腦和無線領域的需求不斷增加。這些都不是新興產業,不能提供支援爆炸性成長所需的‘下一個殺手級應用’。我們所看到的情況是在現有各類裝置中,所含的半導體比例越來越高。例如,手機最初只是一種可攜帶的電話。今天,它內含有運算器、數位相機和數據機,因而需要更多的半導體元件來提供這些處理能力。在許多其它應用中,從汽車到企業設備和家用電器,情況也是如此。

與此同時,半導體開發的成本正急劇攀升。以0.18微米製程來說,開發一款新元件的成本僅需1,500萬美元左右。而在45奈米階段,其成本預計將高達4,500萬美元。目前,採用90奈米製程,晶片的開發成本是3,000萬美元。假定研發投入是銷售額的13%,那麼一款晶片至少要賺取2.3億美元的收入才能成功,這相當於單類產品市場總值(23億美元)的10%。

因為這些新的變數,那些不依賴單一應用或市場的晶片公司將獲得更豐富的機會。這些公司包括:記憶體、類比或混合訊號晶片等通用元件的製造商以及微處理器、DSP和可程式邏輯元件等可程式架構的開發商。除了靈活性外,這些可程式架構還具有在許多應用中可重覆使用的優勢,能滿足各種不同市場和客戶的需要。成本與靈活性將是向前發展的關鍵要素。

4、測試業務供應鏈再度面臨轉變


作者:Amos Leong


自動測試部全球行銷副總裁兼總經理


安捷倫公司

回首2003年,雖然伊拉克戰爭、SARS和全球恐怖活動使原本低迷的經濟形勢進一步惡化,但我們還是開始聽到經濟復甦的腳步聲。

因此,現在也許正是重溫全球電子供應鏈轉型的時機。我想探討的是,電子製造測試(EMT)產業需要如何重組銷售、行銷和支援(統稱SMS)業務,以確保在利潤降低和需求轉移的情況下,仍能維持以客戶為中心的服務理念。我們面臨的挑戰是,將SMS從按區域劃分的傳統運作模式,改造為服務客戶供應鏈的平台。

長期的經濟低迷為自動化測試設備(ATE)供應商提供了調整、最佳化供應鏈業務管理模式的機會,讓我們能夠迎接新挑戰、適應新形勢。

與此同時,技術繼續以既有的速度向前發展,這意味著下游供應鏈需要具有更高的靈活性,以加速上市時程,並縮短開始獲利的時間。

通訊與運算的融合從來沒有以現在這樣的步伐快速前進。系統級晶片等先進技術已經與諸如3G技術等炙手可熱的應用緊密結合,以實現大量市場需求的產品,包括高性能的無線筆記型電腦、手機甚至高級汽車電子等。

這必然為測試技術帶來更多、更高的挑戰。越來越複雜的系統級晶片需要新的測試設備和新的測試方法,而且這兩者在技術和經濟上都必須是可行的。

在整個產業經歷低迷的情況下,這些新技術對那些處在EMS產業鏈上游的企業而言,無異於是天降甘露。作為未來技術的領導者,晶片和新應用平台公司不僅繼續受到最大的關注,而且還將獲得最多的投資。

雖然測試在EMS價值鏈中變得越來越重要,但ATE供應商的回報卻在減少。因此,他們迫切需要重組SMS,以增加業務靈活性,因而在不確定的經濟周期下提供更充裕的彈性空間。

快速的技術更替周期意味著大量製造供應鏈變得更有流動性。現在,ATE供應商需要在不斷壓縮的預算和時限下,設法以更少的資源滿足客戶對回應時間及品質越來越苛刻的要求。

為了能在低迷的經濟時期生存,又能強化他們對客戶的價值主張,ATE供應商可能需要將其最核心的業務大眾化。將銷售和技術支援委外的做法在資訊技術和消費電子領域早已大行其道,相較而言,ATE產業是未受這種觀念影響的‘聖地’之一。委外意味著將過去20年來傳統的EMT直接銷售管道大眾化,所以這種想法可能會使某些下游EMT客戶大驚失色。

對安捷倫的EMT部門來說,答案在於策略委外:不僅要找到可靠的公司來提供人力或執行合約,而且要得到策略管道合作夥伴,它們同樣能為所有客戶提供全方位的銷售服務和技術支援。

5、2004年 ─ 我們終於呼吸到新鮮空氣


Rich Templeton


執行副總裁兼營運長


德州儀器公司

在經歷前幾年的低迷之後,我們似乎可以在2004年呼吸到新鮮空氣。

幾種明顯的趨勢正推動電子產業的成長:其一是寬頻用戶迅速增加,尤其在中國大陸;其次是數位行動電話由純語音手機轉變成高速多媒體設備;第三是消費性電子產業繼續轉向數位技術。

這些趨勢的實現都要依賴即時訊號處理,其核心是DSP與類比技術。

德州儀器構想的未來是,所有的消費電子設備都將具有無線連接功能,允許它在任何時間、任何地點、透過任何網路與任何設備進行無縫通訊。我們相信,通訊和網路連接功能將從手機擴展到所有消費電子產品,如照相機、可攜式音訊播放器、家庭娛樂系統以及遠端資訊處理系統等。

作為這種構想的一部份,設備將跨越無線區域網路路(WLAN)、蜂巢式網路、個人區域網路、超寬頻以及GPS等不同網路進行無縫通訊。對此類設備的需求將給寬頻和無線領域的亞洲廠商帶來新的巨大商機。

在2003年,全球DSL和有線寬頻用戶的數量預計成長了約50%。特別地,亞洲的寬頻應用步伐是如此之快,以致於使人容易忘記整個世界仍處於寬頻革命的早期。寬頻將是21世紀的重要變革之一,更多的人將擁有高速連接並在家中使用寬頻。

此外,德州儀器公司對亞洲無線市場感到尤為振奮,因為我們無線業務成長最快的部份來自亞洲的ODM(原始設計製造商),特別是台灣和韓國廠商。這些公司使用德州儀器的晶片組為OEM製作手機。一些廠商已經開始出貨數百萬部採用德州儀器數位基頻或OMAP應用處理器的行動電話。

進一步的成長是可以預期的。在中國大陸,當地的手機製造商在過去3-4年裡已經使他們在本地市場的比例成長一倍。在印度,這個成長速度僅次於中國大陸的蜂巢式市場,我們今年將看到國內OEM的出現,這將進一步加速印度無線市場的成長。

隨著消費性設備的體積越來越小,功能越來越多,消費性市場的趨勢是繼續朝著更高的整合度發展。事實上,日本調查機構日經Market Access預測,相機手機的全球市場佔有率到2005年將上升至49%,2008年更將達到78%。

最後,消費性電子產業向數位技術的轉移正刺激音訊、數位影像、HDTV以及可攜式音視訊播放機等領域的成長。這些可攜式產品成為電子和半導體市場中越來越重要的部份。目前的關鍵要素是有線和無線連接性、對多種標準的支援、更高的解析度和更好的圖形顯示,以及更低的功耗和更小的外形。

6、亞太市場是EDA業務的成長引擎


作者:Daniel Yang


亞太區執行總監


明導資訊公司

2004年的亞太市場將成為EDA公司的‘成長引擎’。從技術的角度看,我們將繼續專注於明導公司具有領先優勢的那些領域。

PCB是明導公司的策略業務之一,我們將繼續投入研發費用或進行技術收購,以確保在迅速發展的PCB與IC/FPGA設計技術方面保持領先。現在,我們能夠支援採用混合環境的客戶,因而使他們可以在現有的Cadence流程中利用明導公司的先進技術,包括庫和設計數據。

只要方法學把驗證當作設計“馬後炮”,那麼驗證危機就將繼續存在。明導公司擁有一種針對驗證的設計方法學,它可以利用跨越多個抽象級和系統領域的產品。這使設計師能夠在整個設計過程中驗證其工作,因而避免傳統的驗證問題,即缺陷只有在設計完成後才能發現,迫使設計師需要耗費大量成本和時間來修正它們。

對於採用先進技術的實體設計,我們正擴展Calibre平台,以回應在90nm階段新設計流程和製造要求所引發的趨勢。例如,在Calibre平台最新添加的Calibre xRC滿足了快速、高容量、電晶體級寄生擷取的需要,可實現更精確的後佈局分析,並確保一次投片成功。

在奈米級設計方面,IC佈局工具與製造階段之間的交接發生了變化。在以往的技術中,交接只是在出帶時一種簡單的DRC/LVS檢查。現在,它變成一個多進階過程,設計師需要修改佈局數據庫,以使設計能夠製造。這引發了一系列挑戰。有關製程效應、微影、數據量和可接受良率等問題相繼出現。

為應付這些挑戰,設計團隊需要依靠整合的Calibre設計平台。

明導公司將繼續秉承一貫的策略,為獨立設計師和設計團隊提供能管理複雜FPGA、且完全可互通作業的工具流程。我們是整合設計製作、綜合與模擬的首批供應商之一,並希望在FPGA設計流程中使用更多的工具來擴展數據連接。

明導公司提供針對百萬閘級現場可程式閘陣列(FPGA)設計整合式解決方案。每個FPGA都必須被佈置在印刷電路板(PCB)上。將複雜的FPGA整合在PCB上有可能導致返工,因為這會導入手工數據輸入錯誤。明導公司擁有整合式的FPGA與PCB設計流程,可以自動實現實體晶片與電路板的整合過程。

隨著亞太國家電子設計產業的快速成長,我們相信,2004年該區域的EDA市場將相對樂觀。憑借領先的產品,我們預計,2004年明導公司將在亞太市場取得20%以上的成長。

7、可程式晶片重塑半導體市場前景


作者:Sandeep Vij


全球行銷副總裁


智霖公司

在半導體產業,可程式晶片過去一直被視為重要的邊緣性產品,這種以靈活性著稱的元件廣泛應用於ASIC模擬和膠合邏輯,或者充當應付標準變化的解決方案。今天,在與專用積體電路(ASIC)和專用標準產品(ASSP)爭奪市場佔有率的大戰中,可程式邏輯元件(PLD)贏得了自己的立足點。PLD正成為ASIC和ASSP的替代品,這主要受益於在現場可程式閘陣列(FPGA)領域的重大進步。FPGA的邏輯密度、性能和功能都已經得到大幅提高,與此同時,其成本卻顯著下降。現在,用戶只需12美元就可以購買高達100萬閘的FPGA元件,它已經成為一系列電子系統的核心,從路由器、基地台到行動電話和電漿顯示器等。

據Dataquest預測,PLD是半導體產業成長最快的市場領域,其年複合成長率(CAGR)高達19.5%。這個數字是ASIC CAGR預測值(9.0%)的兩倍多。PLD之所以能成為主導設計技術,並促使業界向可程式晶片轉移,這主要歸功於以下幾個因素。

雖然PLD總是能夠提供ASIC所無法提供的好處,如設計靈活性、更短的上市時間以及在部署之後仍能修改的能力等,但成本一直是限制其大規模應用的重要因素。為了從每塊晶圓上獲得更多的晶片,並提供更多的邏輯閘和更高的性能,與此同時大幅降低成本,PLD供應商已經採用90奈米製程和300mm晶圓等領先技術,因而使自己與對手處於相同的競爭水準。

此外,目前的經濟形勢正迫使越來越多的設計者更全面地考慮擁有總成本。單位成本不再是唯一的因素,更趨緊的預算需要更精明的考量。由於深次微米ASIC的光罩費用接近上百萬美元,設計者被迫重新評估定製固定邏輯元件以及相應的NRE成本。一些公司正採用更科學的運算方法,即在產品的生命周期內分攤NRE成本,從中可以非常清楚地看出,ASIC的實際成本比表面上的單位成本高很多。因為PLD沒有相關的光罩或NRE費用,設計者開始認識到選擇FPGA的成本優勢。

與此同時,ASSP的市場變化正為FPGA打開新的競爭商機。ASSP市場競爭激烈,不能及時滿足終端用戶的需求意味著失去機會和市場領導地位。開發時間正迅速縮短,在一些新興市場尤其如此,而ASSP傳統上要對第一次供貨收取額外費用。此外,ASSP本質上不允許產品定制化和差異化。低成本PLD具有的靈活性為其進軍ASSP市場提供了巨大潛力。

設計人員在選擇理想的邏輯元件時需要考慮四項關鍵因素:速度、密度、功能和價格。邏輯元件供應商面臨的挑戰是提供滿足所有這些因素的理想解決方案。最近的技術進步已經縮小了ASIC與PLD在前三項同性能有關的決策因素上的差距。因為目前的高性能平台PLD可以提供與ASIC相同的速度、密度和功能,所以剩下的唯一決策因素是價格。

摩爾定律以及封裝技術的進步繼續推動可程式邏輯元件的容量和性能邁向新的高度。例如,智霖公司希望透過推出專用平台FPGA,進一步向價值230億美元的ASIC和ASSP市場滲透。這些專用平台FPGA定於2004年供貨,旨在透過適當地混合功能,如通用邏輯、嵌入式處理器和高速串列介面等,為各類應用領域提供更低成本的解決方案。

最後,PLD與傳統ASIC技術相較還具有另一個重大優勢:它即使部署到現場後仍能被遠端重新配置。據估計,50%的PLD應用利用了這種‘線上’可重構能力,在新型無線基地台設計等領域尤其如此。只需簡單地向設備聯網埠發送一個編程文件,就可以改變邏輯,使之遵循某個變化的通訊標準。這是固定邏輯ASIC絕對無法完成的任務。

8、新興家電將主導數位消費市場


作者:Yuichi Kawakami


解決方案部副總裁


NEC電子公司

數位消費市場正經歷一場巨變。在日本的大型電子商場,電漿電視和液晶電視被擺放在櫥窗的最前面,DVD播放機和錄影機正擠走老式的VCR錄影機。這種場景在歐洲和美國也可以看到。這些數位消費設備是日本製造商的優勢,但韓國、台灣地區和中國大陸的製造商也正快速推進。作為市場領先的系統晶片供應商之一,我們願意就亞洲的數位消費市場及其發展趨勢發表自己的看法。

用於數位廣播的視訊轉換盒(STB)市場已經被歐洲和美國的STB製造商所主導。然而,隨著衛星廣播在全球的擴展以及歐洲free-to-air(FTA)數位地面廣播的成功,亞洲的視訊轉換盒製造商正進入這個市場,尤其是FTA視訊轉換盒領域。2004年,數位廣播視訊轉換盒市場看上去將繼續成長。在中國大陸、印度及其它亞洲國家,有線視訊轉換盒的成長值得特別注意。

與此同時,在日本和美國,電視的影圖品質將因為高解析度(HD)數位地面廣播的開通而得到極大提升。NEC電子公司已經推出一款用於HD廣播的單晶片源解碼器,我們希望逐漸降低其成本並進一步加速其在電視中的應用。

DVD錄影機已經進入市場,這應歸功於MPEG編碼器晶片、大容量光碟以及PC硬碟的價格下降。因為光碟使用方便,且具有節省空間和隨機存取等特點,所以在日本市場,DVD錄影機的銷量已經超過VCR。目前,三家日本製造商和一家歐洲製造商生產了大部份DVD錄影機,但其他大廠商正進入這個市場。在低階領域,中國大陸製造商預計將成為強大的競爭對手。

過去,許多製造商傾向於為DVD錄影機的驅動模組購買PC元件,但現在許多公司開始使用其自有的驅動模組。不過,中國大陸製造商似乎仍然從外部購買用於驅動單元(光學讀取頭)的元件。日本和韓國製造商將憑藉先進的機電元件、產品多樣性和加值技術,向中國大陸製造商發起反擊。

毫無疑問,不僅NEC而且其他公司也將為低成本的DVD錄影機開發系統晶片。隨著HD數位廣播的出現,藍色光碟的標準化正進行之中。然而,業界普遍認為,大容量藍色光碟的全面應用要等到2005年左右才會出現。

DVD和數位廣播已經提高了家庭中視訊內容的影圖品質。與此同時,LCD電視和PDP電視等新型平面電視的銷量正快速成長。目前,日本製造商在這個領域處於領先地位。雖然PDP是目前大螢幕電視的主流,但LCD的尺寸正迅速增大,這必然引起競爭,因而驅動價格下降,並帶來更高的影像品質。韓國和台灣地區的製造商已經開始介入液晶電視領域。他們生產的大部份電視銷往歐洲和美國,因此需要支援所有主要訊號格式的晶片。

中國大陸製造商仍以生產CRT電視為主,但這個市場已經飽和,並正轉向高影像品質的產品。中國大陸也在出口LCD電視,儘管數量較少。2004年在PDP電視方面,日本製造商將繼續把持大部份全球市場佔有率,但韓國製造商已經投入巨資建設PDP生產線,這可能會逐步改變該產業的競爭態勢。

在數位家電領域,新技術浪潮隨處可見:家用PC現在成為數位家庭的一部份,內建DVD錄影功能的遊戲機已經問市,帶MPEG功能的DVC和DSC(數位相機)已經產品化,基於MPEG壓縮技術的無線視訊傳輸正興起,而網路家電即將來臨。要求更多功能、更高性能和更低成本的呼聲持續高漲,而為了滿足這些相互矛盾的需求,製造商只有加速開發系統單晶片,這些晶片必須具有數位家電和系統軟體技術所需的IP核心。因此,至關重要的是能夠提供使設計資產可以繼承並共享的公共平台。NEC計畫增強其基於EMM架構的基礎IP系列,以便為數位消費設備平台提供更多的IP,從而為這個領域的發展貢獻自己的力量。

9、2004年最具發展潛力的三種技術


作者: Michael F Y Shih


總裁


富士通微電子(上海)有限公司


Fujitsu Microelectronics (Shanghai) Co., Ltd

2004年有三種技術最具發展潛力。第一種是手機的多媒體處理技術。經過好幾年的手機用戶數高速成長和蜂巢式行動通訊標準從2G到2.5G的移轉,手機用戶正期待能增加手機樂趣和效率的新功能。與此同時,電信廠商正千方百計地提供更多的加值服務,希望藉此減緩或扭轉ARPU(每用戶平均收入)的下滑態勢。這些都是新興多媒體手機市場的主要推動力量。

不過,晶片功耗已經變成了在手機上實現多媒體性能的一個嚴重問題。此外,由於事實上手機的硬體和軟體並不存在一個統一的標準,因此其它需要克服的技術挑戰就是如何發展適當的組合和整合所有需要的元件。最後,儘管潛力巨大,但到底有多少消費者認可這些新的多媒體服務並願意付更高的價錢購買新一代手機和承受每月更高的帳單,將決定多媒體手機市場的成敗。

第二種技術是目前用在各種視訊轉換盒上的數位音視訊技術。借助即將來臨的2008年奧運熱潮,中國大陸政府已經決定與美國、歐洲和日本等其它國家一樣推動數位音視訊廣播。與此同時,廣播業者也在尋找能夠在同一根纜線或頻率上傳送更多頻道節目和輕易實現各種新型加值服務的新技術。儘管這些因素正刺激視訊轉換盒市場的快速發展,但音視訊標準的延遲確定和系統部署的初始高成本可能降低市場發展動力。此外,在面臨各種競爭性的條件接收和交互平台的情況下,密集的開發和維護各種由LSI、視訊轉換盒製造商和廣播業者完成的軟體可能將證明是2004年的一個巨大技術挑戰。

第三種技術是主要應用於電視市場的平面顯示技術LCD和PDP。我們認為,至少在未來的幾年內,LCD和PDP將是兩種互補技術。PDP將主宰40英寸及以上的TV市場,而LCD將在30英寸及以下尺寸的電視市場上佔優勢。至於30到40英寸之間的市場,這兩種技術將保持共存狀態。它們更薄的尺寸和不斷下滑的價格正使得一些消費者認為,數位平面電視是他們新買的DVD播放機或數位視訊轉換盒的自然搭配。不過,能與CRT TV媲美的可靠性和影像性能(如色彩飽和度、亮度和對比度)將是它們面臨的最重大技術挑戰。此外,要真正變成能為大眾市場接受的消費產品,平面顯示技術仍需不斷做出改進,以在量產成本上能夠與CRT技術進行競爭。

10、推動IC設計的未來


作者:Howard Ko,


亞太區銷售副總裁


新思科技公司

目前技術產業正經歷一次重新洗牌,半導體價值鏈上的各家公司也正形成新的夥伴關係以共同負責風險和面對製造更先進電子產品的挑戰。這些變化正影響著未來幾年關鍵技術的發展趨勢。2004年,三大焦點領域將分別是:驗證方法的統一;為提高良品率而開發融合設計、生產和測試資訊的解決方案;以及混合訊號SoC的全晶片驗證。

除了要求實現一個有效的可驗證設計之外,工程師還被要求在不延長計畫進度的情況下提供不斷增加的功能。SystemVerilog就是為了滿足這兩個方面的要求而開發的。SystemVerilog是業界第一種針對工程師的標準硬體描述和驗證語言(HDVL),它是一種非常容易學習的Verilog硬體描述語言(HDL)的擴展版。採用SystemVerilog實現的先進系統級晶片設計可以在節省多達80%程式碼的情況下實現同樣的功能、晶片面積和性能。

SystemVerilog透過包括全面的測試基準(testbench)能力來加速驗證,並透過強大的內建聲明(assertions)能力來實現可驗證設計。設計意圖可以採用傳統的HDL(如Verilog和VHDL)來描述,但使用SystemVerilog語言一部份的聲明將帶來許多好處。

SystemVerilog聲明與相當的Verilog或VHDL描述相較更為簡練,一條SystemVerilog聲明通常需要10到20行Verilog程式碼才能加以描述。這可在管理複雜設計時帶來很大的好處,例如,可以避免再編碼錯誤,測試基準也可以簡化。此外,使用SystemVerilog聲明可以簡化設計和測試基準之間的連接,因為他們是用同一種語言描述的。SystemVerilog聲明將推動在模擬、測試基準、形式驗證、覆蓋率、除錯及其它可受益於特性分析的工具之間形成一個完整的驗證流程。

當半導體產業發展到0.13微米節點時,設計和製造工程師團隊發現在提高良品率方面遇到了新的挑戰。在不遠的未來,我們將不斷地看到更多的融合設計、製造和測試資訊的解決方案,它們可以有效地用來提高良品率。這一趨勢非常重要,因為良品率現在已經變成一個設計問題,而不僅僅是一個製造問題。如果一個設計團隊無法確定他們的晶片能不能以很高的良品率製造出來,那麼他們將冒錯過市場機會或讓晶片成本居高不下的風險,這樣的話他們就無法收回其設計和生產的成本。

對混合訊號SoC的全晶片驗證是2004年市場的另一個焦點。在製作一個混合訊號晶片時,設計中的數位部份是在一個合成/HDL環境中驗證的,類比部份則是在電路模擬環境中驗證的。但是,由於這些團隊是獨立工作的,因此他們不會對混合訊號SoC進行全晶片整體驗證。

任何整合問題都是透過假設來說明的。例如,在用於檢測連通性錯誤的測試基準中,或在類比模組周圍透過提供足夠的防護帶來將數位噪音與感應的類比基板隔離。不過,隨著更多的複雜功能整合在晶片中以及不斷增加的晶片時脈頻率,這些假設將不再可行,因為它們不能說明嵌入在類比模組中的功能。另外,防護帶也不實用,因為它們既浪費矽晶片面積,又不必要地增加了額外的製造成本。

到2006年,混合訊號內容在所有SoC設計開發上將佔據70%的比例。現在許多SoC已經擁有同等數量的數位和類比模組及高速數位模組,這些高速數位模組的行為特徵非常類似類比電路。目前所有針對混合訊號驗證的傳統方法的不足刺激了對下一代解決方案的需求,它們有助於實現一次投片成功。

首先,下一代解決方案需要支援目前的產業標準,例如Verilog-AMS語言。當這種語言用於說明混合訊號系統的規格時,它允許設計者探索獨立於底層矽技術的不同架構。其次,它必須具備有效處理大量寄生數據的能力,這些數據有時可能會是設計規模的十倍之多。第三,在執行全晶片的最終驗證時,模擬器之間的結果必須互相關聯以確保結果的準確性。最後,這個解決方案必須能夠在幾個小時內完成對上百萬閘的SoC設計驗證,否則設計者將冒失去市場機會的風險。

為了避免花費幾百萬美元重新投片和浪費寶貴的設計和驗證資源,設計者必須擁有一個全面而精確的全晶片驗證策略。

11、選擇晶圓代工夥伴 設計公司需要更聰明的策略


作者:Mike Rekuc


高級副總裁


全球銷售及市場部


Chartered半導體製造公司

儘管不斷有警告發出,電子產業仍以樂觀的態度步入了2004年。警告源自於我們剛剛經歷過的經濟下滑的新低點(實際上我們仍心有餘悸),而任何上升態勢可能只是暫時現象。樂觀的態度源自於不斷出現的積極的消費者指數,以及創新產品的穩定發展,特別是在通訊和消費電子應用方面,預計這些應用將推動對半導體產品和矽晶片的新需求。

在晶圓代工產業,我們認為,明年對於那些尋求改造自己的公司而言將是關鍵的一年,他們大都轉向新的製程技術和製造系統級晶片,而這反過來需要新的投資經濟。很明顯,無晶圓廠委外製造模式不僅將繼續存在下去,而且對這樣一些電子公司來說它將變成一種最可行的方法,它們需要利用現今領先晶圓代工廠所能提供的成本效率和技術知識。但是,當選擇代工夥伴時,那些看起來明顯而簡單的想法,卻不一定是聰明的選擇。

傳統上,製造決定是基於短期產能需求而做出的。對於許多公司而言,如中小型產品開發商,並不是越大的晶圓代工廠越好,尤其是當它們有很多客戶在排隊等待它的產能時。決策過程應該與時俱進,並考慮這樣的新策略,即今天能為公司提供靈活的製造平台,未來則能對他們的選擇有更多的控制權,特別是當產能緊張時。這一選擇還必須能給他們最大的靈活性,以及最低的成本。

不過,由於代工產業在開放性和設計移植性理念上的不斷分化,製造決策變得更加複雜。我們認為,90或130奈米設計推動的新經濟要求它們能夠在一個以上的代工廠製造,這對半導體產業的長期健康發展是至關重要的。設計可移植性的好處在製造產能有限的情況下是很明顯和最有活力的,但即使在產能沒有問題的時候,也不應低估侷限在一家代工廠資源(這通常意味著一個晶圓廠)的風險。

設計公司應該採取多來源的代工策略,這也意味著,其設計應該能夠在多家晶圓代工廠製造出來,以避免受到更高的工程成本、IP侵權和任意晶圓價格政策的影響。這表示IP業務模式、通用設計平台的標準化和代工服務必須變得更加開放,只有這樣設計公司才能夠重新奪回對設計和製造選擇的控制權。

當然,目前市場上還沒有多少有吸引力的選擇。新興的代工廠並不總是擁有足夠的資源以始終如一和可靠地站在製造技術的最前端,而這也將導致它們只能提供有限的服務、IP和EDA工具支援。對於那些被迫滿足嚴格上市時間要求,並從他們的工程投資中盡快獲得最佳回報的產品開發商而言,新興的代工廠可能並不是最佳的選擇。

對於尋求利用最先進製造製程並保持對設計和成本的控制的公司而言,2004年可能需要制訂一個新的擴展決策標準,它們包括:

* 產能發展藍圖:支援適合目前及未來需求的產品的整個生命周期


* 系統級技術和製程整合:增加一次通過成功率和減少SoC的設計成本


* 可升級的製造平台:支援先進製程技術(如0.13微米製程),並能利用跨越幾代的設計投資


* 未來發展計畫是否包括對90奈米及以下奈米級製程的支援


* 是否具備成熟和可靠的產品解決方案,以及特別適用於對性價比敏感的獨特製程,如0.25微米及更高加值的CMOS製程


* 靈活調配晶圓廠資源的能力,包括先進的300mm晶圓片生產線


* 對代工廠和第三方專有或常用功能資源的開放性IP業務模式:它使得毋需進行廣泛的客戶定制化工作或做出昂貴的更改,就可實現設計可移植性


* 是否具備經過驗證的最流行、最先進的EDA工具和流程支援


* 是否具備一個富有活力的服務網路,它可在設計實現和製程轉換等所有方面協助客戶

12、為未來電子設備的電源管理做好準備


作者:Alexander Lidow


CEO


國際整流器公司

隨著電腦、家電、汽車以及所有電子設備的數量不斷成長,這為提供足夠電力帶來了巨大挑戰。為了應付這些挑戰,我們需要使這些現代化機器更高效地工作,以節省耗電。

在降低電力需求方面,我們的最大商機在於提高電機效率,因為這些電機消耗了目前50%以上的電力。這些低功耗的電機在我們的日常生活中隨處可見,被廣泛用於冰箱、空調、洗衣機、烘乾機、空氣輸送機以及工業用幫浦和風扇中。這些機械式電機可以被採用電子運動控制技術的變速電機所取代。

對於電源管理晶片產業而言,面臨的挑戰是設計更高效、更小型和更高整合度的電源轉換產品。這可以透過開發創新的標準架構、改進封裝,或者把更多功能設計到多晶片模組和單晶片中來實現。

為了加速高效電源轉換方法的應用,最有效的方法是標準化系統架構以及基於這些架構的類比與混合積體電路。此外,另一種針對系統的方法是把各種不同的電源轉換元件,如介面電子、轉換控制器和閘驅動器整合在一個多晶片模組或單晶片中,這可以降低總成本,減少佔用面積,並增強性能和可靠性。

這種設計方法的一個例子是國際整流器公司最新的iMOTION平台,基於這種電機架構的IC可以實現比通用DSP解決方案更簡便、更便宜的變速運動控制方案。

在封裝方面,更好的方法意味著更好的散熱性能、更好的導電性以及更高的功率轉換密度。隨著我們找到將更多、更精巧的矽晶封裝方法,這些基本的性能參數變得越來越難改進,因為晶片與佔位面積的比率縮小了。國際整流器公司推出的一種創新方法是DirectFET封裝,晶片在頂部和底部都有導電元件,因而減少了熱通路,改進了散熱,並提高了元件功率密度。今後幾年,隨著新型三維和晶片級封裝的出現,我們將在功率轉換密度上取得重大進展。易用的多晶片模組也將在業界得到更廣泛的應用。

至於電源管理元件,整體的開關效率將繼續以快速的步伐不斷改進。業界對能改進性能的處理技術將有巨大需求,因為它們可以針對特定的終端應用最佳化關鍵的工作參數。例如,MOSFET的導通電阻將得到顯著改善。對於二極體,更短的逆向恢復時間(Trr)將使它們產生更小的噪音。此外,更快的軟恢復將大幅改善輸入級的EMI特性。增強的MOSFET技術將把許多傳統的輸出二極體應用轉化為同步整流拓樸,因而抑制傳統二極體市場的成長。

展望未來,電源管理技術將扮演越來越重要的角色,它正擴展目前最先進電子設備的功能,從電腦、家電、汽車到國防系統。

13、新興記憶體技術發展和市場前景


作者:Robert M. Donnelly


運算暨消費電子部門副總裁


Micron Technology公司

十年前,全球有15到20家記憶體製造商。今天,只有美光、三星、英飛凌和Elpida四家公司能夠繼續發展關鍵的DRAM技術。DRAM是記憶體產業市場激烈競爭的倖存者,它透過堅持一些特殊的商業策略在這個變幻不定的環境中保持了很強的競爭力,包括維持一個高效的製造模式、持續給予強大的經濟支援、以及持續開發先進的技術。

記憶體產業目前正處在一個突顯其競爭本性的發展階段。例如,考慮一下目前最強大的運算市場的情況。儘管某些區域(特別是亞洲)仍然保持PC銷售的強勁成長態勢,但這個產業在全球的總銷售狀態已經趨於平穩。即使這樣,桌上型電腦市場在今後幾年將仍繼續消耗最多的記憶體。

電腦不是推動記憶體消耗的唯一市場,消費電子產品、網路和通訊市場也已開始成長。儘管這種市場機會的多樣性將推動巨大的成長,但它也要求未來的記憶體產品具有針對各自目標應用的獨特優異性能,諸如低功耗和高頻寬,以及以更小的形狀尺寸提供更高的性能,而這些都向對記憶體製造商提出越來越高的要求。

記憶體架構的分割也正迎合各種電腦環境。各種各樣的DRAM架構正開發之中,例如雙倍數據率(DDR)記憶體、DDR2記憶體、減少延遲型DRAM(RLDRAM)和圖形DDR (GDDR),每一種架構都以不同的方式來平衡成本、頻寬、延遲、功耗、特性、封裝和產品壽命周期之間的矛盾,以便滿足桌上型電腦、可攜式裝置和伺服器應用的各種不同要求。

從DDR到DDR2記憶體的轉變

2004年,DDR2記憶體將成為一種主流技術。最初對DDR2的少量需求預計將在2004年的第一季發生在伺服器領域。桌上型電腦和筆記型電腦帶動的需求將在夏季達到高峰。產業分析師推測,DDR2的銷量在2004年年底將接近整個記憶體市場的30%,而且將在2005年成為這個產業的主導技術。

DDR2市場佔有率的加速上升是因為市場對更高記憶體頻寬的需求和該技術更快的速度。最初將提供200MHz和266MHz時脈的DDR2元件,它們支援的數據率分別為每接腳400Mbps和533Mbps,這可使240接腳的DIMM(分別為PC2-3200和PC2-4300 DDR2 SDRAM DIMM)的頻寬分別達到3.2GBps和4.3GBps。借助這一技術,一個雙通道64位記憶體系統能夠實現8.6GBps的傳輸率。

預計2004年DDR2元件將達到256Mb的最高容量。雙通道平台預計將構成所發運的DDR2系統的主體,在它們當中,512MB基本配置預計是最流行的配置。512MB雙通道系統由兩個256MB模組組成,每條通道一個模組,而每個模組通常又由若干個256Mb元件組成。

SODIMM封裝形式的DDR2為筆記型電腦帶來了明顯的好處,包括節省空間的小形狀尺寸、低功耗、改進的熱特性、以及高頻寬。

新的GDDR3標準

另一個將為2004年的繪圖系統和子系統設計人員(特別是亞洲)帶來衝擊的關鍵技術進展是新的繪圖DDR SDRAM標準GDDR3的出現。繪圖處理器要求圖形記憶體性能超過主記憶體的性能,特別是在數據頻寬方面。為了在系統級實現更高的頻寬,繪圖子系統採用了一個點對點(或點對雙點)的拓樸結構。因此,針對這種應用的最佳記憶體技術必須具備更高的頻寬和針對這種點對點拓樸結構進行過最佳化。相較之下,其它與主記憶體解決方案聯繫更密切的技術在圖形處理領域也許表現不那麼好。GDDR3好於其它選擇的另一個優點是供電電壓較低,只有1.8V,而其它選擇要2.5V,因此它產生的功耗較低,這在那些超高速應用中特別重要。

此外,主記憶體的拓樸結構預計將從目前的匯流排技術向類似於繪圖系統拓樸結構轉變。其結果就是,未來的主記憶體定義預計將利用並參照GDDR3定義。

在這個競爭激烈的技術領域,定義和展示新技術是一個記憶體製造商成功的關鍵,但這只是個開端。隨著像DDR2和GDDR3這樣的新記憶體技術問現,供應商也必須向他們的客戶提供更高層次的商業和成本資訊、技術支援、以及系統設計細節。

14、寬頻語音:中國大陸做好準備了嗎?


作者:Stephen Lin


亞太區副總裁


Legerity公司

根據Norson Telecom顧問公司的調查,2003年中國大陸的寬頻投資達5.43億美元,與2002年相較有67%的成長。路透社的報導說,2005年中國大陸寬頻用戶的數量預計將達到近2100萬。接下來的問題是:中國大陸寬頻會賺錢嗎?答案很明顯:“會!”

自從寬頻技術出現以來,由於進一步放鬆管制以及廠商的積極推動,寬頻用戶的數量在2002年年底已提升到大約460萬,中國資訊產業發展中心(CCID)的報告說。經濟情報研究所的一篇文章也指出,在中國大陸的這些寬頻用戶中,222萬是採用數位用戶線(DSL)技術透過傳統電話線連接到網際網路。

推動DSL在中國大陸發展的主要因素之一是成本的下降。與亞洲其它國家相較,中國大陸的DSL定價策略甚至要更咄咄逼人,因為中國大陸用戶的購買力較低,同時未經開發的市場規模巨大。中國大陸目前的DSL安裝成本低至50美元,月接取費約為10美元。這幾乎是南韓、日本和台灣地區寬頻普及和降價後用戶急劇增加走勢的翻版。

DSL快速發展的一個例子就是雅虎日本合資公司,它起步於提供IP電話服務以及透過DSL實現網際網路接取。由於寬頻語音(或DSL語音)的費用要比普通電話的成本低很多,因此現在電話費用也急劇減少。

中國大陸的DSL市場也正靜悄悄地但快速地發展著。在原中國電信公司分拆後,市場競爭變得更加激烈,主要商家正把他們的重點轉移到下一代網路(NGN),因為它能提供IP電話服務。主要電信廠商已經鎖定NGN為其下一個目標,因為它的市場潛力巨大。中國電信已經在四個城市完成了商業化NGN試用,而且在廣東省和浙江省進行了多次的聯網測試。鑒於這些測試作業的成功,中國電信2003年底在上海公佈了設立中國第一個商業化NGN的計畫。與此同時,中國聯通計畫在四川省測試其NGN。另外,據媒體報導,中國網通已經組織了九家公司來評估其NGN設備。

NGN是目前公共交換電話網(PSTN)的發展趨勢,借助NGN,電信廠商不僅可以提供寬頻語音電話服務,而且還可提供一系列其它的加值服務,包括視訊電話、視訊會議、個人通訊助理、IP Centrex、語音虛擬專用網和綜合資訊服務。在中國大陸加入WTO後,國際大廠紛紛湧入,這為大陸的通訊服務業帶來了前所未有的巨大需求,而這也為電信廠商和設備供應商創造了一個巨大的市場。

在先進技術方面,許多技術正走向成熟。非對稱DSL(ADSL)技術正中國起飛,因為它目前已吸引了大約六百多萬用戶。由於ADSL的性價比很高,它已成為主流的接取技術。2004年中國ADSL用戶的數量可望達到1,500萬。

與此同時,另一項先進技術VDSL市場也正在成形,並可望成為下一代的主流DSL接取技術。VDSL技術的用戶端接取速率高達52Mbps,除提供網際網路連接之外,它還可以提供即時、全螢幕的視訊和語音服務。由於大陸人口大都聚集在大密度的居民區內,因此VDSL的高頻寬優勢可以得到充分發揮。

展望2004年,中國大陸的DSL市場前程似錦。由於可望在更多城市加速部署NGN,因此各種DSL應用正使得DSL成為中國電信市場上越來越重要的一項技術。寬頻語音應用將很快得到發展,這不僅意味著電信廠商將有更多商業機會,而且也意味著用戶將有全新的電信服務體驗。根據美國Gartner公司的一項預測,2007年全球DSL產業的收入將達到466億美元。生機勃勃的中國大陸電信市場看起來注定將使此地成為今後幾年推動全球DSL市場發展的關鍵國家之一。

15、改革網路運算技術以迎接未來需求


孫育寧


聯想集團助理總裁


兼聯想研究院常務副院長

網路已經成為人們工作生活中的重要一部份,目前網路上已經存在大量的運算、儲存、交換等設備,同時,網路上還存在著大量的資訊、應用和服務。這些設備、資訊、應用和服務構成了網路上巨大的資源。可是這些資源是否為人們很好地利用了呢?答案顯然是否定的。目前網路運算環境中最主要的問題是:網路的豐富資源沒有充分利用,網路服務的表現形式單一、應用未能整合,網路接取方法沒有整合與充分利用。

造成這種問題的關鍵就在於沒有適合運算和通訊充分融合的基礎平台,也因此就無法形成資源共享和應用協同的新興應用模式。Internet的應用推動了資訊技術,特別是網路運算技術的蓬勃發展。在Internet經過Web技術的廣泛應用之後,運算技術和網路技術都有很大發展,大量的資訊儲存在網路中。面對著如此豐富的網上資源,人們卻無從方便地獲得自己最需要的東西。因此,全新的網路應用模式和建構新的整體基礎架構成為廣泛的需求。

IT業界許多公司(包括聯想)都體認到,在電腦產品的各種能力迅速提高,Internet和各種網路迅速普及的情況下,一定會產生新的網路應用需求。個人需要方便的溝通和充分利用身邊的各種設備;企業需要提高資源的利用率和提高生產效率與效益;社會需要整合已有的和不斷大量產生的資訊、應用和服務,並產生良性的經濟環境,因而推動社會的進步。因此,國際上許多公司都在探索下一代Internet應用的模式和相關的技術。例如Intel公司提出了Peer-to-Peer的運算模式;Microsoft公司提出了.NET發展策略;IBM公司提出了Pervasive Computing發展策略;SUN公司提出了Jini下一代的技術架構等。

我們解決問題的核心技術想法是充分釋放網路能量。釋放網路能量是對如何更方便、更充分的應用網路資源,利用網路內容和功能的一個總結性的說法。新的應用模式要充分利用網路通訊能力,連接各種功能不同的IT產品(稱為網路節點),使用戶能夠充分使用網路提供的各種功能和應用。並且這種應用的獲得應該是以自動化和智慧型為基礎的。

在此提到的網路包括網際網路、區域網路、家庭網路、個人區域網路等各種類型的通訊網以及連接在上面的各種電腦系統、儲存系統以及應用和服務系統。因此我們認為建構一個可信賴基礎上的協同運算環境將成為產業最大的挑戰和機會。

16、嵌入式Linux將成為新一代產品的主流解決方案


作者:Raymond Mak


亞太區副總裁


Bill Weinberg


策略市場部總監


MontaVista軟體公司

過去18個月來,嵌入式Linux已經在整個亞洲市場上從早期接受狀態上升到主流地位。日本、中國大陸、台灣地區和韓國的智慧型設備製造商已經渡過了評估和原型設計階段,目前數十種基於Linux的消費和通訊產品已開始在出貨。基於Linux開發的便利和低成本正促使消費和網路產品公司的管理層對嵌入式Linux進行標準化,以將其作為目前和未來產品開發的一個‘策略平台’。

目前在全球500強的亞洲公司中,就出現出了許多採納和部署嵌入式Linux的好例子。2003年,在數位視訊領域,Sony公司推出了Cocoon數位個人錄影機(PVR),NEC推出了AX-10 PVR,Panasonic開發出了基於Linux的寬頻TV調諧器。在家庭多媒體和儲存領域,D-Link公司將其Central Home Drive產品推上了市場,Sharp也推出了‘家庭伺服器’。在熱門的手機領域,摩托羅拉中國公司推出了基於Linux的3G手機A760,NEC宣佈了從2004年開始建造全系列基於Linux手機的計畫。最近,Samsung也宣佈了對Linux的全球承諾以及一項在2004年開發Linux手機產品的計畫。

亞洲的企業組織和政府都敏銳地意識到Linux和開放原始程式碼的策略價值。在商業價值這一面,設立和推動類似CELF(消費電子Linux論壇)和Emblix(嵌入式Linux日本聯盟)這樣的組織清楚地顯示,Linux的策略價值超越了企業和國家的界線。此外,最近日本和中國大陸政府史無前例的聲明也彰顯了這個地區對GNU/Linux的深度承諾。

Linux在亞洲技術市場上獲得成功可以歸結為以下幾個因素:嵌入式Linux平台的強韌性和成熟性、對開放原始程式碼存取技術路線圖的強化控制、鞏固多種多樣技術投資的機會、以及低廉的開發和部署成本。

亞洲的OEM和ODM製造商起初常常是受到Linux設計低廉的開發和部署成本的吸引。免費存取原始程式碼、便宜的最新運算平台(x86/IA-32),再加上亞洲低廉的開發及人工成本,這些因素正激勵著許多設備製造商在考量總體技術與經濟前景之前推出他們自己的嵌入式Linux。不過,工程開發人才即使特別便宜(甚至便宜好幾個數量級),他們也不會使一個計畫更快地投入市場,專業工程開發經理需要在‘免費軟體’的誘惑和Brook法則教訓之間進行權衡。

儘管亞洲擁有大量的合格工程師,但亞洲市場普遍缺乏嵌入式Linux技術。與這一現狀相對應的是,亞洲正掀起一波從傳統RTOS(即時作業系統)應用向Linux應用的轉移浪潮,這些RTOS應用大都建立在先前流行的VxWorks、pSOS、Nucleus和iTRON等作業系統之上。為了生存,大多數具有資源意識的亞洲設備製造商正避免開發自己的專有Linux,而傾向於選擇最新商業化嵌入式Linux產品。借助商業化Linux平台和解決方案,OEM設備製造商至少可在兩方面獲益:首先,不需要購買、集合、整合、製作、檢測、配置和維護3千多萬行Linux作業系統程式碼;其次,可以把節省出來的人力資源全部用於開發加值工程任務,以便向市場推出差異化的產品。

除了因使用Linux和採用商業解決方案帶來的成本節省之外,‘策略平台’的概念也發揮了補充作用。對一個特定的產品線而言,大部份設備製造商構造和維持至少三種不同的產品:一種是低階大眾市場版產品(例如,所謂的‘隨手可丟’手機);一種是中等價格的產品(例如,具有PDA、IM和其它核心特性的普通手機);另一種是高階的多功能產品(例如,具有照相機、網際網路連接和多媒體等功能的‘智慧手機’)。不管是手機或數位照相機,還是PVR或任何其它的智慧系列產品,OEM製造商一般會採用三重投資策略,每種產品線都有其自己的設計團隊、技術,以及對作業系統、工具、培訓、支援和其它成本因素的要求。透過鞏固他們在基於Linux的單一策略平台上的努力,他們大幅節省了成本。

這種成本節省和利用現有商業技術的‘殺手級組合’將促使亞洲的智慧型設備和基礎設備計畫繼續採用Linux。

今後一年將會出現以下幾種技術趨勢:1)整合了MMU(記憶體管理單元)的晶片組、SoC和FPGA將會取代更簡單的MCU,以充分利用Linux具備記憶體管理的多處理架構;2)針對手機市場的SoC晶片將具有外部可程式射頻介面、電源管理和多媒體協同處理器,以允許統一的多種產品硬體平台設計,Linux作為它的應用和控制作業系統;3)市場上將出現更多建立在嵌入式Linux之上的最新解決方案,不僅針對像家庭網路閘道器和無線接取等的垂直應用,而且還整合了很多先進的標準週邊設備,如USB 2.0、FireWire和MPEG CODEC;4)針對特定地區的Linux技術將會標準化,如亞洲本地語言輸入方法和本地語言輸出;5)

隨著下一代2.6版 Linux核心在2004年下半年進入商業市場,Linux將在企業級應用和嵌入式應用領域得到更大的應用,預計相關Linux設備的開發將會在明年底前完成。

17、手機多媒體應用最具發展潛力


作者:張輝


副總裁


中星微電子有限公司

世界正快速邁向數位3C的多媒體應用時代,其核心技術便是數位多媒體晶片技術。全球市場對數位多媒體晶片的需求量每年都以30%的速度快速成長,2005年將達到50億美元,並可帶動數位3C產業達780億美元。數位多媒體晶片的開發及產業化,將會促進寬頻多媒體通訊產業鏈、行動多媒體產業鏈、數位相機產業鏈、數位電視等產業鏈的形成,從而推動規模龐大的數位3C產業。

2004年,手機上的多媒體應用將躍升為最具發展潛力的產業之一,包括高品質的MIDI鈴聲和MP3、移動動畫片、移動視訊流接收和行動遊戲等新興功能,將刺激市場帶動新一波換機潮,並吸引更多用戶付費使用它們。

然而,在實現這些應用前,手機製造商還必須面對大量的技術挑戰,如:在一片SoC中整合MPEG-4圖像、2D/3D圖形引擎和MIDI合成器,並滿足手機對實體尺寸、功耗和成本的要求。

未來推動這些應用獲得市場成功的有利因素包括:手機製造商正提供越來越多的多媒體手機(帶高品質彩色螢幕和高性能多媒體SoC);內容供應商正提供越來越豐富的多媒體應用;像中國移動和中國聯通這樣的電信廠商正採取越來越吸引人的促銷措施。而不利因素則有:尚未確定的手機平台多媒體標準;不同移動設備之間的互通作業性;以及內容專利問題。

未來一年,行動多媒體與3C多媒體市場將出現更多整合型產品,如集視頻處理、數位相機、2D/3D遊戲/圖形、和弦、MP3、語音合成等功能的手機應用數位多媒體晶片將加快問世腳步;另一方面,隨著數位電視、行動網路、寬頻網路三網合一的到來,基於數位3C多媒體處理、HDTV、網路媒體的數位多媒體晶片發展也將愈來愈熱絡。

不管是從以PC技術為依附的電腦多媒體應用,到行動通訊業務的各種多媒體實現,以及未來3C時代各種電子化裝置的多媒體大融合,數位多媒體晶片都是無可置疑的主角,它的不斷創新和進步必然直接影響到整個資訊產業的長遠發展。

18、2004年視訊通訊應用領域將進一步拓展


作者:方榕


副總裁


中興通訊股份有限公司

‘911’和‘SARS’就像是視訊通訊市場的催化劑,使得越來越多的人選擇視訊交流這種通訊方式。前幾年的視訊應用市場主要針對專網用戶和商業用戶的會議電視,但這兩年電信廠商和ISP開始推出基於IP協議和網際網路的視訊通訊,如中國電信的互聯星空和聯通的寶視通業務。但由於目前廠商和服務供應商的商業模式尚處於摸索階段,因此這一市場仍處於培育階段。

但是,我們預期2004年視訊通訊的營運環境將會發生很大的變化,例如中國大陸正制定關於影圖營運業務的標準,這將會加速廠商在2004年展開視訊業務的步伐。

因此,未來視訊通訊領域的發展趨勢是基於IP和網際網路的視訊應用成長速度將超過傳統的針對專網和商業用戶的大型系統。這種趨勢導致了對系統設備的要求也會發生相應變化。

首先,作為核心設備的中央控制設備(MCU)需要比以前支援更多的接取方式。廠商要求MCU能支援他們現有的所有接取技術,包括E1、IP、ATM、ISDN,甚至一些無線應用以支援高解析度、普通E1和IP會議電視等各種業務模式滿足不同層次用戶的多元化需求。中興通訊已推出能滿足所有接取協議需求的MCU,並可在MCU中劃出的一個小組同時支援不同接取方式的用戶召開電視會議。2004年視訊通訊應用領域將進一步拓展。

其次,終端的表現形式越來越多。包括大型終端、高解析度終端、電腦終端以及一些為會議室定制的視訊終端。

另一個新興應用是可視電話。目前限制其發展的因素是頻寬、價格和人們的觀念。現在這三個方面的限制因素正逐步化解,比如中興通訊通過採用自己開發的ASIC晶片來降低成本,相應的元件價格也已大幅降低,再加上現在寬頻已在很多城市普及,因此可以預計2004年可視電話應用將會起步。

最後,人們對基於無線接取的視訊應用需求會越來越強烈,比如基於3G網路的無線視訊通訊。現有的無線通訊設備和網路還不能很好地支援行動視訊應用,而未來的R5/R6系統將能較好地支援視訊應用。由此可以看出,2004年視訊通訊將會進入更廣泛的領域,在這些新興應用的驅動下,技術標準也在不斷完善和成熟之中,如H.264和MPEG4視訊編解碼標準正逐步完善,未來用戶將能體驗到更安全、影像品質更高且可管理的視訊通訊效果。

總的來看,未來影響可視通訊或會議市場發展的最重要因素並不是寬頻網路,而是廠商的業務模式和終端用戶需求。





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