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多種無線電標準將共存

上網時間: 2005年02月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:UWB  超寬頻  personal-area networking  無線個人網路  802.11n 

超寬頻(UWB)技術很難成為無線個人區域網路市場的萬靈丹。事實上,沒有一種單一技術能夠滿足行動市場的所有需求,不久後製造商將推出在多個晶片上實現多種無線電技術的手機。

“超寬頻技術在目前還有許多未能解決的問題。它是一種有趣的技術,但是否每家廠商都可以讓它工作卻仍值得懷疑。”IEEE負責起草UWB標準的委員會主席Bob Heile說。當被問及其前景時,這位主席列舉出一長串UWB存在的問題。

目前,UWB只在美國獲得工作頻譜的授權。日本和歐洲正分別考察不同的UWB頻段:日本想選用1∼6 GHz,而歐洲傾向於6∼10GHz。這可能會迫使業界針對上述地區開發經過特殊調整的產品。與此同時,參與標準競爭的一方─多頻帶OFDM聯盟的UWB版本仍缺乏媒體存取控制層(MAC)規格。此外,最初的晶片組成本可能高達20美元。而且,UWB還存在一些有關干擾的小問題。

在2004年消費電子展上,Heile特意站在三星和摩托羅拉展示區所展示的UWB電視發送和接收系統之間。結果,兩個展示區的電視螢幕都變成空白影像。

“他們很客氣地要求我走開,”Heile說,“目前兩大UWB競爭陣營的支援者都聲稱有多徑工具可以防止此類問題的產生。但為什麼當我站在系統前面時,它停止工作了呢?”

等到UWB投入市場時,它將面臨來自100至5,000 Mbps 802.11n規格的競爭。這種下一代Wi-Fi標準預計將用於家庭音樂和視訊傳輸,而這正是UWB搶灘的市場之一。

“如果能夠從802.11n獲得100 Mbps的性能,這可能會搶佔UWB的主要應用市場,”英國晶片製造商Cambridge Silicon Radio(CSR)公司的合夥創始人之一Glenn Collinson表示。CSR正它的Wi-Fi晶片中實現一些類似802.11n的功能,如多接收器等。

身兼Zigbee聯盟主席的Heile指出,設計工程師不應依賴UWB來解決所有問題,而應該考慮整合藍芽、Wi-Fi和Zigbee等多種標準的多模晶片。“這對晶片製造商和系統OEM而言都具有非常高的成本效益,”他說。

但晶片製造商對此反應冷淡。“我們所討論的大多數無線電規格在CMOS中實現並不困難,所以這不是一個技術問題。”TI蜂巢式晶片部的行銷總監Avner Goren表示,“問題在於何時市場能達到足夠的規模,以驅動晶片的整合。”

CSR的Collinson也表示贊同:除非無線技術的普及率能夠抵銷成本,否則整合晶片毫無意義。“藍芽在手機中的普及率約為15%至20%,”他說,“而Wi-Fi的普及率大概是零。這跟PC市場幾乎相反。在今後的5至10年,無線技術的普及率可能會非常高,那時整合才更有意義。”

短期來看,各種無線技術都將有不同的應用。“從應用情況看,將出現多種無線標準並存的現象,”TI無線部首席技術代表Rick Wiefeld表示,“到某一時間,我們可能會有軟體定義的無線電或認知無線電,但目前看來,這些並不如我們幾年前預期的那麼吸引人。”

按照Wiefeldt的觀點,手機作業系統將成為各種無線電軟體堆疊之間的橋樑。他指出,非授權行動接取(UMA)聯盟等標準組織已經開始致力於為在行動系統中,採用多種可互通作業的無線電奠定了基礎。

在去年秋季,UMA發佈了在蜂巢式與IP網路之間交接無線語音和數據通訊的規格。來自CSR和TI的代表認為該技術將被廣泛採用。“在未來,UMA及其它標準團體的努力,將為協調個人區域網路與廣域網路之間的通訊鋪平道路,”Wiefeldt表示。





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