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英特爾擴張無線版圖

上網時間: 2005年07月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Intel Corp.  英特爾集團  microprocessor  微處理器  Itanium 

30年前,英特爾(Intel)推出的第一代微處理器4004包含2,300個電晶體;現在,即將問世的下一代雙核心Itanium處理器將由17億個電晶體構成。電晶體密度從數千到數十億的飛躍,彰顯了英特爾公司自推出4004晶片之後的巨大發展。

Kevin Kahn博士, 英特爾公司通訊
技術實驗室高級研究員兼主任

這家IC巨頭的下一步計劃是什麼?雖然現在沒有人能說得清,但可以肯定的是,未來數年中,英特爾無疑將在電腦和通訊兩大領域強勢出擊。

英特爾公司通訊技術實驗室高級研究員兼主任Kevin Kahn博士認為,無線和光纖產業目前‘大有可為’。他表示:“我相信這兩大領域還需要大量的創新。如果你希望透過固網進行通訊,那麼光纖是最好的選擇,否則,就只能選擇無線通訊。我個人最感興趣的是推動這兩項技術的演進和互補。”

Kahn博士不僅負責開發英特爾公司的全部通訊技術,而且還負責在各個分部門之間協調公司射頻(RF)技術的發展方向。他還是英特爾通訊研究委員會的成員,該委員會負責英特爾與大學之間研究專案的前瞻工作。自1976年加入英特爾以來,Kahn博士已從事過系統軟體開發、作業系統和處理器架構開發。

EETimes-Asia:您曾指出,未來所有的電腦都能互相通訊,而所有的通訊設備也都將具有運算功能。這個時代究竟什麼時候能到來?

Kahn:在某種程度上,可以認為我們已經進入了這個時代。現在,其實只要留意一下週遭的電子設備,絕大多數設備已具有某種形式的通訊能力。這些設備是否都已連接網際網路?雖然目前還沒有,但我們正大步朝這個方向邁進。越來越多的消費電子產品都至少具有以某種方式透過網路進行通訊的能力,因此我認為我們已經很接近這樣的目標。實際上,在業界的某些領域,我們完全已經做到了。

EETimes-Asia:您認為現在遵循摩爾定律(Moore's Law)是不是變得越來越困難了?

Kahn:我認為這確實已經變得非常困難了。事實上已經有部份人開始預言,摩爾定律很快將壽終正寢。另一方面,我們似乎總能超越該定律,於是總說著“我們知道未來10年如何如何做”這樣話。但一旦出現問題,我們又將開始懷疑摩爾定律是不是大限將至。

遵循摩爾定律現在變得越來越困難?確實如此。我認為,某種意義上,我們從事的只是一些簡單的基礎工作;但同時,當我們放眼未來,我們仍然可以看到10年後電晶體密度倍增的美好前景,儘管到時我們需要以不同的方式進行工作。與以往只需簡單地提升一個線程的執行速度即可改進性能不同,我們或許難以得到更多的性能改進。

摩爾定律描述的是電晶體的密度,而電晶體的密度無疑將繼續增大,這意味著我們擁有更多的資源進行運算。因此我們必須更靈活地利用這些資源,以更好地為終端用戶提供加值服務。

EETimes-Asia:您認為英特爾公司是不是出於自身的責任感而堅持遵循摩爾定律?

Kahn:摩爾定律並不是自然存在的物理定律,而是業界的規律發現。摩爾定律現在已成為業界的一項挑戰,任何工程師都不希望成為第一代工程師,因為他們無法享受競逐摩爾定律浪潮的樂趣。

對於英特爾公司而言,摩爾定律是否也是一項挑戰?這是我們已經能夠坦然面對並且未來一段時間內也能繼續面對的挑戰。至於最終是否會達到極限,答案是肯定的,萬事萬物無一例外。但至少現在,一切還盡在掌握。

EETimes-Asia:目前,您對亞洲市場的無線通訊發展有何看法?為了加速該地區的無線技術開發,英特爾公司採取了哪些措施呢?

Kahn:在無線數據領域,目前亞洲可能還稍稍落後。我們同全世界的網路業者展開了合作,當然也包括很多希望提供無線數據服務的亞洲電信業者。在實驗室,我們投入了相當大的精力進行Wi-Fi營運及漫遊研究,包括幫助電信業者同其他同業達成協議,以使他們的用戶能進行互相存取網路。

我們還在推動無線數據接入的普及中投入了大量的時間和精力。

EETimes-Asia:您對WiMAX 在亞洲的應用前景樂觀嗎?

Kahn:亞洲對WiMAX顯示了極大的興趣。亞洲,尤其是眾多亞洲發展中國家,或許最終將成為WiMAX開發的主導。同樣,在那些利用有線或光纖提供寬頻服務成本高昂且很困難的地區,也對WiMAX頗感興趣。另一方面,基於無線的網路規劃還具有更多的成本優勢。

從長期趨勢看,我認為無線數據接入在亞洲取得的成就將大於世界其他地區。我們現在已經看到了這樣的前景。無線接入技術非常符合目前眾多亞洲國家發展的需要。

EETimes-Asia:你們計劃增強在亞洲的研發力量嗎?

Kahn:當然,目前我們在亞洲已經建立了很多地區研發中心,而根據我的經驗,隨時間推移,研發中心的數目還將繼續增加,儘管目前我們還沒有作出這方面的承諾。英特爾將繼續充分發揮我們在全球發掘的人才優勢。

EETimes-Asia:在像英特爾這樣的巨型跨國公司中工作,碰到的最大困難是什麼?

Kahn:如果你工作在只生產一項產品的小公司,那麼你的人生目標就非常明確。在英特爾,我們的目標非常複雜。我們是業界的領先者,因此我們需要在業界扮演重要的角色,即領導業界。

由於我們參與了各種不同的應用開發,因此我們的業務也非常複雜。在所有的業務中,如何作出平衡?如何整合資源,找到適當的投資方式,建立研究實驗室,進而從不同的業務部門得到期望的結果?雖然這很複雜,也很難平衡,但確實非常具有挑戰性和成就感。

EETimes-Asia:目前,在您個人名下申請了9項專利,下一步您有何打算呢?

Kahn:從現在開始,我的下一步計劃是再為英特爾貢獻5至10年。我的工作是努力在‘水晶球’中尋找發展方向,從而不斷推出具有強大生命力的產品。不過,這個‘水晶球’目前還有些混沌不明。

我希望繼續強調的另一項挑戰是科技政策問題。在無線領域,我們必須領會政府部門對無線頻率和頻譜的管理。這不僅是技術問題,也涉及國家政策問題。這需要政府部門在私人產業與國防安全之間作出平衡。因此,領會政策空間的範圍以及如何透過政策調整作出切實可行的技術選擇,從而更好地滿足政府和社會的需要,確實是非常複雜,甚至很多時候超越了技術本身。我們必須更好地領會技術和社會之間的交互作用。

作者:Margarette Teodosio


EETimes-Asia




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