Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 介面技術
 
 
介面技術  

Sony寄望PS3能啟動電腦遊戲的新時代

上網時間: 2005年08月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Playstation 3(PS3)  Sony Computer Entertainment Inc.  Sony電腦娛樂公司  IBM  Cell processor 

Sony Computer Entertainment總裁兼執行長Ken Kutaragi提出與IBM合作開發Cell處理器的計畫,將其作為新一代遊戲平台的一部份,以完全實現電腦娛樂系統中的‘電腦’功能。配置Cell處理器的Playstation 3系統在最近舉行的美國電子娛樂展會(Electronic Entertainment Expo.)上首次亮相。近來才面臨組織重整挑戰的Sony,或許讓人認為它的表現未臻理想,但Kutaragi向EE Times表示,PS3將實現自他提出第一代Playstation遊戲機以來就一直夢寐以求的‘電腦革命’。

總裁暨集團首席執行長Ken Kutaragi

EET:你們從什麼時候開始構思開發Cell處理器?


Ken Kutaragi:PS2的開發一完成(Playstation2於2000年問世),我們就開始構思新想法。當我們向國際固態電路會議(ISSCC)提交關於Emotion Engine處理器的論文且主要工作仍集中於構建PS2遊戲機時,我已經著手考慮下一代產品了。

EET:這麼說來,Cell處理器主要針對遊戲?


Kutaragi:不完全是這樣。確切地說,Cell處理器針對的是運算,但我希望Cell能挑戰傳統的電腦概念。公司的全稱是Sony Computer Entertainment,顧名思義,我希望能將電腦技術與娛樂相融合。或許現在我們看到的只是遊戲應用,但我希望能有一天‘電腦娛樂’能成為所有這類娛樂應用的統稱,當然也包括遊戲。

從工程師的角度看,我們開發的是電腦技術。例如,當我們設計Emotion Engine時,就主要利用電腦技術建構了電腦架構。

PS1和PS2都基於電腦技術,但這只是暫時情況。下一階段,我希望從一開始就擺脫電腦技術的束縛。這是我自八十年代起就一直夢寐以求的事情。

現在,在第三代產品中,我希望能實現一次電腦革命。我們的合作夥伴包括世界最大的電腦公司IBM以及自Playstation 2以來就成為長期合作夥伴的東芝(Toshiba)公司。

EET:從一開始,你們是否就希望能與IBM進行合作?


Kutaragi:是的,從Eniac和System/360、370,到之後的伺服器和IBM PC,甚至HAL(2001年電影A Space Odyssey中的一台電腦),全部來自IBM。

然而,我總不能突然闖入IBM公司的T.J. Watson研究中心吧,於是我首先敲開了IBM日本公司的大門,詢問有沒有工程師願意分享我的夢想。我得到了IBM公司傑出研究人員和架構師(如James Kahle)的熱烈回應。透過與他們進行探討,我們的夢想和雄心終於達成一致。

IBM企業文化中的創新理念促成了這次電腦技術革命。所以當我出現在他們面前時,他們或許會這樣認為:“這傢伙雖然來自不同的領域,但他的想法確實還不錯…”等。

雖然是IBM告訴我們什麼才是‘真正’的電腦,但我相信,對於未來電腦的描述,我們與IBM之間一定能達成許多共識。

我們最終在德州Austin建立了開發團隊,吸納了三家公司的頂級工程師。IBM派遣了資深的工程師;Sony派遣了曾參與Playstation開發的工程師以及領導下一代產品開發的年輕工程師;東芝則派遣了處理器開發頂級工程師。於是,數十名工程師齊聚一堂。

EET:今年的ISSCC大會上你們報告了有關Cell處理器的研究。在遊戲機中實現Cell處理器的過程中,你們碰到些什麼問題呢?


Kutaragi:挑戰無處不在。首先是Cell處理器本身。我們希望Playstation 3能帶來像PSP(Playstation Portable,可攜式Playstation)那樣的轟動效應,因此我們必須建立處理器量產系統。我們如何才能在極短的時間內,使得類似Cell這樣的高整合度高性能處理器的產量達到每月100萬件?這的確近乎瘋狂,但我們仍然期望付諸實現。

ISSCC上提出的是Cell處理器學術論文,而大量生產無疑不同於論文,因為我們必須在實際應用中權衡各種利弊關係。我們必須對封裝進行特殊考慮。就Cell處理器的高性能而言,其功耗微不足道,但功耗的絕對數值仍很大。因此,對於需要以低電壓處理高電流的功率電路設計而言,這確實是一項挑戰。除了Cell處理器,我們還必須考慮與Nvidia共同開發的繪圖處理器以及兩者之間的橋接晶片。

Playstation 3將採用藍光光碟,但相關技術及元件目前尚未問世。事實上,挑戰無處不在。

EET:對於高性能的Cell處理器而言,遊戲開發是否也是需要面對的挑戰?


Kutaragi:恰恰相反,至少我希望這樣。硬體的限制越大,那麼投入到軟體開發的精力也將越大。在早期的硬體中,需要利用直接存取(從遊戲程式到機器指令語言)硬體或某些編程技巧才能實現全部功能。

例如,PS2充分利用了當時可供利用的半導體技術,而在軟體開發上,精力主要投入到開發類似Gran Turismo(一款在全世界銷售達4,300萬套的即時賽車遊戲)這樣的高性能遊戲中。遊戲程式存取硬體越直接越密切,就越能實現更高的性能。

Cell則完全不同。應用程式不直接存取硬體,相反地,應用程式將採用物件導向的高階語言編寫。這完全是出於安全考慮:如果像Cell這樣的高性能高頻寬處理器之間的鏈接都不足夠安全,那麼只需要一次攻擊就足以導致全球性的系統崩潰。

該處理器的一項重要特性是支援各種作業系統。從一開始,我就希望能在處理器中同時執行多個作業系統。

位於Cell處理器底部的Level 0是處理器的核心,目前該層的詳細情況仍未向外界透露,一直處於絕對機密狀態。Level 1主要處理與該核心相關的作業,如調度、即時核心和元件驅動器。Level 2稱為客戶作業系統(Guest OS)層,可支援各種通用作業系統,如Linux、PC作業系統和Playstation作業系統。作業系統和應用程式全部都執行於Level 2或更高層。這樣,程式設計師可以專注於感興趣的目標領域,而無須擔心其他的作業系統。

EET:遊戲應用需要即時處理。多層結構會不會影響遊戲的即時處理呢?


Kutaragi:我們開發的就是即時遊戲,因此我們已經仔細地考慮了即時遊戲的各個環節,如資源分配、優先級設定和多執行緒環境下的優先權控制。

EET:Cell處理器定位於通用應用程式。該處理器能否滿足遊戲處理器的全部需求?


Kutaragi:Cell處理器整合了遊戲處理器的全部需求;這一點上我們決不妥協。

Cell處理器完全改變了傳統的編程理念。以前,編程主要透過在封閉的處理器和一定容量的記憶體中尋求最佳性能,而Cell處理器針對的是多個Cell。

基於Cell的網路模型源自網際網路:世界各地的伺服器形成一台任何電腦都能存取的虛擬‘超級電腦’。一個Cell或一組Cell功能上與一台伺服器相當,但與網際網路主要處理的是字符不同,Cell網路上的應用還能處理語義和邏輯推理。

儘管Cell處理器是以遊戲控制器的形式出售,但實際上完全可以視為一台不折不扣的基於Cell的電腦。現代家庭中的媒體資源有各式各樣,但這些媒體資源並未得到有效組織。Cell處理器可以智慧地處理這些媒體資源。例如,透過在大量的圖片中識別你的肖像,編輯得到屬於你的圖片集和視訊影像。在安全應用中,還可以使用圖像識別技術鑒別出現在監視區內的陌生人。

Cell控制器可應用於需要影像處理和大量運算的應用中。利用Cell處理器,可以輕鬆地實現連接家庭音訊和視訊設備的安全家庭網路。

EET:據說Cell處理器可以實現各種電子家庭(electronic home)應用,但Sony公司的員工是不是都支持你的計劃呢?


Kutaragi:我們可以利用Cell處理器實現很多夢想,但這需要時間。我在Sony公司的使命就是致力於實現並推動Cell處理器的實際應用。

我堅信技術革命即將到來,這場革命不僅在Sony內部,而且將席捲整個數位消費電子領域。

電子家庭應用需要大量的運算功能。Cell處理器的一部份運算功能不僅可以出售給資訊業務供應商,而且當需要大量處理能力時還能再次購買。這項功能已作為網格運算(grid computing)的一部份得以實現,但Cell處理器能以更快的速度更有效的方式加以實現。這有助於催生新型業務。

EET:業界中,很多人都期望你能領導制訂Sony公司半導體業務的策略規劃。


Kutaragi:我目前的職責就與半導體密切相關。根據半導體技術的發展,我做出大部份投資決策並制訂中期發展策略。Sony無疑將繼續致力於以半導體業務為核心的發展方向。

雖然半導體業務對公司而言至關重要,但如果沒有大量的直接需求,那麼公司的投資也將缺乏信心。大多數情況下,這種需求往往不那麼清楚。但我們至少擁有遊戲業務,因此我將信心百倍地投入到Sony電腦娛樂公司的事業中去。

EET:一些人表示,任何下一代遊戲平台都難以開創與Playstation 2媲美的大場面。


Kutaragi:我們啟動PS1和PS2時,也聽到過類似的質疑和批評。這一次又將是一場艱鉅的挑戰。

但正如你所看到的那樣,微軟(Microsoft)和任天堂(Nintendo)也在全力發展遊戲業務。我們的發展方向是相同的,看來前進的路上我們並不寂寞,為此我也深感欣慰。挑戰無處不在,但大家面臨的挑戰都一樣。

===========


Ken Kutaragi


總裁暨集團首席執行長


日本Sony電腦娛樂公司(SCEI)


===========

作者:Yoshiko Hara


EETimes





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - Sony寄望PS3能啟動電腦遊戲的新時代
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首