Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 控制技術/MCU
 
 
控制技術/MCU  

下一代MP3會整合手機功能嗎?

上網時間: 2005年08月18日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Application processor,flash,micro drive,decoder,應用處理器,快閃記憶體,微驅動器,解碼器 

鑒於MP3播放器所取得的成功及其市場成長,人們普遍相信它將會存在一段時間,但問題是MP3將以什麼形式存在。它仍將作為一種獨立設備為蘋果和其它OEM廠商帶來數百萬美元的收入嗎?或者,行動電話將像吞噬低階數位相機一樣吞併MP3功能,進而使獨立播放器喪失大部份市場空間?除了上述涉及MP3製造商的業務問題之外,還存在哪些技術障礙呢?

今年三月舉行的CTIA無線大會有助於人們看清蜂巢式市場未來的發展路線。顯然,與今年相比,明年的行動電話將具有更多的功能,包括提供音樂。因此,2006年獨立MP3設備的製造商可能被迫重新思考其發展策略。

關於MP3整合的思考集中在三個問題上:功耗(及相應的電池大小)、整體外形尺寸以及這樣一種事實:MP3播放器(尤其是蘋果公司的iPod)實際上是一種行銷現象。消費者非常鐘愛iPod以至於不願用行動電話來替代它們。這導致人們迫切希望蘋果公司能夠合作開發行動電話。

圖1:Sigmatel公司的MP3解碼器整
合了完整的DC/DC轉換器。

已經有幾種行動電話可支援MP3播放功能,包括摩托羅拉MPx 200、諾基亞6630和西門子Sx1。不過,具有MP3功能的行動電話在歌曲儲存容量上受到限制。而手機製造商和MP3製造商結成的特殊聯盟可能可以解決這個問題。如,摩托羅拉與蘋果、諾基亞與LoudEye、MSN音樂公司與Qualcomm公司都已成立開發聯盟。這些聯盟將有助於業界過渡到注重數位音訊播放的新型行動電話。

技術障礙

要把MP3功能轉移到行動電話中,有三種技術必須得到進一步發展。首先是在滿足更小外形尺寸的條件下增加儲存容量。目前,需要在快閃記憶體和微硬碟之間進行折衷選擇。快閃記憶體元件便宜、體積小、功耗低,但儲存容量有限。

儘管1GB的快閃記憶體元件現在已有供應,但這依然不能滿足大量數據儲存的要求。微硬碟非常適於大量儲存,容量可超過40GB,但與行動電話的其它部份相比,其功耗和尺寸相對較大。舉例來說,三星公司的SPH V5400就包含一塊容量為1.5GB的微硬碟。

其二是功耗。正如前面所提及的,對於融合型設備來說,功耗是一個很強的限制因素。第三種必須進一步發展的技術是透過服務供應商下載音樂內容。這使用戶不必連接電腦就可以獲取歌曲。它需要廉價、快速的解決方案。為此,HSDPA、EV-DO和其它技術已在設計或測試之中。

應用處理器為OEM提供了一種降低系統總BOM成本和功耗的方式。這些來自TI或Qualcomm等公司的元件不同於由SigmaTel等公司提供的MP3編碼器/解碼器。兩種類型的元件都是高度專用的,但使用模式上的差別推動兩者實現不同的功能集,以有效支援應用,這對功耗產生了重大的影響。

解決方案供應商正在開發先進的功率節省策略,涉及硬體和軟體知識產權。差別在於哪些功能被整合在裸晶上。我們可以比較兩個領先的架構:SigmaTel公司的MP3解碼器和TI公司的Omap2420應用處理器系列。

SigmaTel的方案是在晶片上整合一個完整的DC/DC轉換器,進而減少MP3系統的總BOM成本。這是一個有趣的方法但不容易實現,因為在同一元件上還要整合所有的音訊編解碼功能。另一方面,TI的Omap2420使用外部電源管理晶片。這種方法是合理的,因為行動電話比MP3播放器複雜,所具有的附加功能需要更嚴格的功率控制。

圖2:TI公司的OMAP 4220應用處理
器採用外部電源控制。

乍看之下,TI的Omap2420或是Qualcomm公司的MSM65xx似乎能夠完成SigmaTel STMP3520B所做的工作,只需稍做改變並再使用其強大的整合DSP。實際上,它們確實可以完成這些任務,但這會造成與最終應用無關的成本。如,SigmaTel的IC可支援許多種類的快閃記憶體,而TI或Qualcomm的元件只支援更少種類的儲存方案。SigmaTel還支援更多的音訊介面,而TI和Qualcomm就沒必要這樣做,因為還沒有足夠的需求證實在手機中整合這些特性的必要性。

應用處理器帶有專用於特定行動電話類應用的DSP元件,而在MP3中並不需要。此外還要注意到在所有入口的共同特性,如LCD控制器、USB介面、串列和平行介面。

透過快速比較兩種方案,突顯出一個更加重要的趨勢。不僅MP3音樂應用,而且包括視訊在內的整個多媒體平台都將被手機併吞。由於功耗問題,這些應用不可能同時工作。不過在各種功能獨立實現之後,它們可能在今年催生出含有視訊和遊戲功能的新型行動電話產品。

誰最適合整合MP3

這種交疊引發的問題是:從應用控制器的觀點來看,要在行動電話中整合MP3功能,誰處於最佳地位。TI、Qualcomm和SigmaTel都非常了解他們客戶的需求。真正的問題是要了解用戶的想法:消費者是希望得到帶有MP3功能的行動電話,還是想要帶有行動電話功能的MP3播放器?

TI公司已經發佈了一種單晶片GSM/GPRS解決方案,用於構建低成本行動電話。MP3播放器製造商可能將這種元件和類似元件看作是開發他們自己的MP3手機的一個機會。這將可以解決有關數位版權管理(DRM)和音訊品質等方面的許多其它問題,因為在這些方面,MP3播放器製造商擁有解決方案和經驗。DRM將驅動可攜式媒體市場,而同步和易用性也將是影響市場發展的主要因素。

作者:Cedric Paillard


cedricp@semiconductor.com


技術分析總監


Semiconductor Insights公司





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - 下一代MP3會整合手機功能嗎?
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首