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影響MP3播放器市場的軟體開發解決方案

上網時間: 2005年08月18日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:MP3  播放器  軟體開發套件  Software Development Kits,SDK 

今天,在消費領域及商業和技術領域,‘數位音樂’正在成為熱門名詞。由於欣賞音樂和提供音樂不再需要依賴光碟、磁帶等實體媒介,各種線上音樂商店和可攜式數位音訊播放器應運而生。儘管大規模市場應用仍有一些障礙,但數位音樂業務已有足夠的動力來克服它們,並完全釋放市場的全部經濟潛力。隨著技術供應商和內容供應商繼續改進他們的解決方案和標準,加上這些解決方案和標準被實現和採用,消費者的體驗變得越來越愉悅。而且,數位音訊正在逐步進入大眾市場,這一趨勢將對MP3播放器製造商和內容供應商產生影響。

兩種業務正在驅動數位音訊市場:音樂的發送和播放音樂所需的硬體。本文雖然不會詳細討論目前市場的發送模式和問題,但值得強調的是發送媒介對可攜式音樂市場的業務具有重大影響。

儘管文件共享網站仍然對美國唱片公司構成威脅,但諸如MusicMatch、Walmart、Real Networks和iTunes等合法的付費下載網站越來越多,通常每首歌曲的價格在1美元以下。在美國以外的市場,全球消費者仍然依賴於各種免費MP3網路、文件共享服務以及新聞發佈功能。眾多類型的發行和版權管理模式也促進了這種媒介的發展,如即付即擁有(pay-and-own)、訂購即擁有(own-as-long-as-you-subscribe)。雖然大多數數位音樂都是直接從消費者的CD收藏中拷貝過來的,但線上發送市場正在被視作唱片商店的替代者。

應用層面日益寬廣

MP3播放器本身是一種專門設計用來播放數位音訊文件的獨特產品,近來已被列入消費者必購的電子設備名單中。消費電子產品種類繁多,具有各種不同價位和大量可選功能。廠商主要根據不同的功能來設定播放器的零售價位,但決定價格的尚有其它因素,包括生產商的總材料清單(BOM)成本、快閃記憶體或硬碟機等元件的價格和可供應性以及播放器本身的品牌。

考慮到價位的同時,MP3播放器生產商希望開發與其競爭者相區別的產品。為此,他們常把重心放在某一特定部份的市場用戶上,然後相應地給他們的產品定價包裝。相關案例包括吸引更成熟購買群的高價位硬碟播放器,到針對促銷、贈送市場的極低成本、低容量的入門級播放器。

如,Rio Audio公司已經開發出了能滿足不同層次聽眾群的各種播放器。Rio Forge產品系列鎖定喜好運動的人群;而Rio Carbon是一款基於5GB微硬碟的設計,針對那些希望把所有音樂收藏都儲存在播放器上的消費者。三星最新的YP-T5播放器是市場上最迷你的播放器之一,瞄準對象是把播放器當作時尚飾品掛戴的年輕社群。

每一種類型的播放器都具有與之相關的有效商業模式,而且可以利用相同的開發工具來設計和製造。

技術和工具

設計人員的要求很多,包括外形、功能、上市時間和成本。要滿足這些要求,開發工具變得非常重要。軟體開發套件(SDK)與音訊解碼器控制器晶片結合,提供了一個開發平台,允許以快速、具有成本效益的方式開發高品質播放器。由於設計師要求的許多功能並非單獨依賴於晶片,所以設計中的軟體變得相當重要。相應地,能提供大量功能選項並在短時間內實現它們的SDK變成極為重要的工具。一家公司會因為要為某個設計編寫定製軟體而在競爭中處於落後狀態,並不得不犧牲利潤空間和品牌認可度。

對那些希望瞄準多個市場開發出多款播放器的設計人員來說,優秀開發套件的另一個好處是提供了效率。不論設計師是在建構售價300美元的5GB硬碟播放器,還是售價低於80美元的128MB快閃記憶體播放器,都可以使用相同的基本開發工具和應用支援。

隨著MP3播放器市場的逐步成熟,具有新功能的新設計正在很快被開發出來,並推向零售管道。一家公司如果內部擁有熟悉通用SDK的設計師,就能以較低的設計成本,在很短的時間內,生產出對製造品質完全有控制的新款播放器。

隨著技術不斷進步以及新標準和元件不斷上市,控制器供應商必須隨時準備好推出新的支援服務。如,SigmaTel解決方案新近增加的功能是支援MLC NAND快閃記憶體,這允許客戶在開發播放器時有更大的NAND選擇範圍,並可以更好地控制浮動的記憶體成本。

設計MP3播放器最重要的一點是BOM成本。這是指一個設計所需元件的總成本。SoC解決方案由於整合了競爭解決方案需要用分離式元件來實現的許多功能,因此是理想的選擇。透過晶片上整合與軟體整合,真正的SoC解決方案所需的硬體元件與採用控制器和快閃記憶體晶片的分離式解決方案是一樣的。當然,這降低了播放器的總BOM成本和元件數目,允許非常小的外形尺寸,並縮短了上市時間。

即使在這個相對年輕的市場,具有良好定義的開發工具也能大幅縮減設計週期,提升公司的利潤。在向下一代播放器發展時,同樣良好定義的工具將是必要的。

作者:Bobbi Bone


MP3音訊產品市場經理


SigmaTel公司





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