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科技創造了漫畫人物──呆伯特

上網時間: 2005年08月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:EE Times  EETimes  EET  Dilbert  呆伯特 

風迷全球的漫畫人物呆伯特,他道出了上班族的心聲,也宣洩了員工不滿的情緒,美國讀者更視呆伯特為工程師的代言人,讓大家看了能會心一笑的漫畫的創作者卻是個擁有MBA碩士學位的「工程師」,他說創作靈感大多來自於職場上的點滴,到底要如何把生活中的笑話變成黃金呢?讓我們聽聽作者怎麼說。

1986年,剛剛取得MBA學位的Scott Adams離開了銀行業轉而進入到Pacific Bell公司的企業金融(corporate finance)部門工作,原本看起來是個相當平淡無奇的工作,卻造化弄人,他被安排加入Pacific Bell的ISDN客戶基礎工程小組中,同時Adams也發現他的名片上竟然印的是「工程師」的頭銜。

這樣的經歷為Adams的業餘愛好──漫畫和插圖提供了豐富的素材,因而創作出深受工程師們喜愛的漫畫人物呆伯特(Dilbert)。1989年經媒體United Media發表後,Dilbert已經成為EE(電子工程)業界的一個代表人物,特別是對於那些在大公司工作的人,現今此一形象已風靡了65個國家。

而自1995年離開Pacific Bell後,Adams就將全部身心投入到他日漸成名的Dilbert王國中,同時也成為一家食品包裝公司的CEO,以及一家生意興隆的餐館合夥人。1957年6月8日出生的Adams,到底是個怎麼樣的人?他如何創造出如此傲人的成績呢?以下是本刊美國EE Times的採訪。

EE Times記者(以下簡稱EET):你幾乎已經成了工程師們的代言人,但你的工作卻和工程技術似乎沾不上邊,為什麼會這樣呢?

Scott Adams:是的,我是經濟學學士,並在柏克萊夜校取得了MBA碩士學位,並沒有經過工程技術之類的訓練。在Pacific Bell工作時,主要從事預算以及統計用戶如何使用ISDN的情況。在當時因人手不足,小組管理者需要更多的工程師,他無法聘用到其他人,而實際上又不是非常需要一個預算分析師,因此我就轉行成了一名工程師。既然我在工程師小組裡,按照公司規定,在名片上就應該稱之為「工程師」。對於此後的Dilbert來說,我所待過的那個小組正是一個素材豐富的環境。

EET:許多人都可能把這些遭遇當作笑話就算了,但很少有人會把它變成連環漫畫,你為什麼想這麼做?

Adams:我曾經在較長的一段時間內只畫一些令人發笑的漫畫,用以自娛或表達某種心情,有時人們告訴我應該將這些內容出版,但當你聽到別人這麼說的時候,大概並不會想到要去付諸實行。

但那是一個對工作反歧視(reverse discrimination)的年代,作為一個男性白人,我被告知在這個公司沒有任何前途。因此我想看看是否能做些其它事情,非常幸運的是,此時我得到一個叫Jack Cassady的卡通畫家的建議,他說我的素材非常棒。

我嘗試從小作品開始,為雜誌創作一些單獨的漫畫並投遞出去,但都沒有被採用。這樣持續了一段時間後,我也有些洩氣。Cassady又和我聯繫並鼓勵我不要輕易放棄,我猜他估計到了我的困難情況。

於是我將目光從雜誌轉向報紙。我把一些樣本整理後寄給了一家主流媒體,從此開始了我的連環漫畫生涯。我曾把樣本寄給六家媒體,其中四家沒有採用,一家建議我去找一個真正的藝術家處理過後再寄回來,只有United Media說「簽個約吧?」。原來那個審理我樣本的編輯是位工程師的妻子,但她發誓說與此無關。

就這樣我和United Media簽訂了合約,由他們負責出售這些漫畫。剛開始的時候我們與大約30家報紙合作,並逐漸向100家邁進。這意味著Dilbert漸露頭角了,因為根據一般的經驗,如果一個卡通作品在開始的幾年內能夠在100家報紙上發表,那麼它就能維持一定的生命力,否則就沒戲唱了。

EET:這麼說Dilbert曾經差點完蛋?

Adams:還是多虧了工作於ISDN那段時期的經歷。

EET:哦?為何?

Adams:回頭再看看,主要是因為漫畫的舊有模式已被打破,過去並沒有來自讀者的回饋告訴你他們想要看什麼?但Pacific Bell與ISDN用戶聯繫的一個方法是用e-mail。記得那是1993年,很少有人使用e-mail,我決定試著在漫畫中加入自己的e-mail地址。我覺得這可能會得到一些市場反應,但這樣對United Media來說是一種冒險,報業公司會將這個e-mail地址解讀為廣告用意,而這種做法在漫畫中是受到嚴格限制的。我們不知道他們能否接受,但我還是想嘗試一下。

結果卻得到立竿見影的效果,我收到了大量的電子郵件,其中一些是關於我的漫畫內容,但也有一些僅僅是說:「噢,我也有e-mail帳戶,但我從未給任何人寫過信,你真的在那裡嗎?」

而就這樣建立起了回饋機制。首先我了解到的一件事就是讀者喜歡辦公室中的Dilbert,自此,Dilbert的形象就設立在某類工程師的基礎上了,但幾乎沒有哪個漫畫故事是發生在辦公室裡,於是我改進了產品。消息在不斷擴散,我想是這樣,因為我們很快就突破了100家報紙這個極限。

邁出另外一大步也是源於ISDN。在實驗室的時候,我曾經透過ISDN與全球資訊網(WWW, World Wide Web)這在當時還是個新東西的方式來連線工作。那時並沒有太多的內容,但當我們展示給用戶關於上網的情形時,我們第一次看到客戶從椅子上站起來並且說:「讓我也試試吧!」,你能看到他們眼睛發亮,即使並沒有什麼值得瀏覽的東西。

所以我決定將Dilbert搬上網路。這對於United而言又是一次冒險,如果你將作品上網,每個人都能重複閱讀,可能就沒有人願意再看出版物,這樣可能會毀了這個漫畫。但結果卻顯示這是一個相當大的市場,以前,當準備進入一份新的報紙時,我們都得先給他們看這些漫畫並研究哪些人可能會感興趣。自從Dilbert進入網路世界後,報商會說:「哦,好的,Dilbert,早就有人在問了!」

EET:這樣看來你的漫畫是透過直接銷售給工程師,因而獲致成功的嗎?

Adams:不僅僅是工程師們。如果你看看讀者,實際上是分為兩個族群,多數是男性辦公室人員和孩子們,但辦公室人員通常不能算是工程師。

EET:我估計辦公室人員比工程師們的經歷更具普遍性,但孩子們為什麼會喜歡呢?

Adams:我想有兩個原因,被權威的忽視以及許多關於動物的話題,這些都是他們喜愛的。

EET:這些漫畫對經歷過類似生活的工程師們很容易接受,可是你的背景──經濟學和商務管理學位──實際上是偏重於管理的,怎樣與漫畫聯結在一起的?

Adams:我對漫畫的態度是把它當作事業一樣來管理。每位管理者手下可能會有10個心懷不滿的員工,而這些就是我的潛在讀者,我並不打算隱瞞此一事實──Dilbert只代表一種觀點。如果你想代表某一類觀點,就應該是大眾化的。

EET:那這是你的觀點嗎?

Adams:我有許多經歷,工人、行銷、管理、金融以及管理者等,我看到很多,我更願意說我同意這種漫畫的觀點,但同時也覺得有和我個人觀點不同的地方。從管理的角度看每件事都有另一面,但我不代表那一方。

EET:聽起來好像你的漫畫是圍繞一種架構而建立的。

Adams:實際上是兩個。第一個是適合於辦公室族群的情形,第二個是有意地針對一個特定的群體──譬如會計師和律師。如果你觸動了某類神經,人們就會發e-mail來,一般情況下,只要他們覺得它特別滑稽,你就會擁有更多的讀者。

EET:但它從來沒有令人覺得厭惡,你好像也從來沒有針對某個人。

Adams:事實上那是個錯覺,我經常根據某些人的特色來創造一個滑稽角色,盡管我常常改變了人物的性別。而且我發現如果有人不承認他們愚蠢、討厭的行為,他們也就不會在滑稽人物中承認它。

我從研究催眠(1981年在舊金山Clement學院)中了解到的一件事是,你能夠透過讓他們自己提供細節來鼓勵人們接受一種觀點。

不知你是否留意過,在Dilbert中許多資訊都不完整。我們不知道Dilbert的姓氏或他所工作的地點,以及他實際上是哪一類工程師。這些都是有意安排的。人們沒有理由不相信這就是他們的經歷,例如工程師和程式設計師都相信Dilbert就是他們之中的一員。

EET:因此在人物的背後確實真有其人?

Adams:有些是的。Alice和Wally就是真人,Asok也採用真實的個體。Dilbert則是根據一為我有所了解的程式設計師,所有的人,除了Dilbert的原型外都了解這一點。

EET:另一個話題,製造這些漫畫的工具是什麼?

Adams:這是不斷變化的。開始時我在紙上用墨水畫,掃描後再以文本鍵入。不過前一段時間我的手有點問題,所以現在我用數位化螢幕。

每天我早晨一起床就調出一個空白三層螢幕,然後調出前一天工作進行回顧,做些更動,看看是否滿意。如果不行,就根據建議檔案資料進行構思。

EET:根據e-mail嗎?

Adams:那些建議檔案包括透過e-mail發給我的人們的境遇和挫折,我不會採用(其它人的)笑話。

這樣我畫第一幅圖,加入對話,然後畫第二幅等等。我真的不知道一個連環漫畫會走到何處,直到為最後一幅寫完對話。這種情形常常在我工作中發生變化,我想我知道將會發生什麼,然而再看看畫又想一想,「看起來不像是他們所說的那種」,因此又改了對話。有時一個漫畫完成時和我所預想的已大相徑庭。

整個過程從2小時的每日漫畫到可能5小時的星期日漫畫不等。

EET:聽起來好像是業務管理應用到漫畫中了。

Adams:我看過像Waterson或Breathed (Bill Waterson,Calvin & Hobbes創始人,是美國八○∼九○年代的經典漫畫;Berkeley Breathed,連載漫畫Opus創始人)的東西,他們都是不平凡的藝術家。他們畫連環畫然後將作品用畫筆來完成,那需要一整天的時間。我能理解這種做法,之後可以得到一筆不菲的收入,但你不一定願意總是那麼辛苦地工作。

我的方法是創作應該較為輕鬆。部份原因是由於我白天得工作,我在工作之前創作漫畫,我有兩個習慣,從不離開未完成的漫畫,同時也從不遲到。

EET:因此你就在一天的兩小時內完成一個工程師們所津津樂道的連環漫畫。

Adams:我的願望是在某種特定情形下,我的連環漫畫能表達出想要表達的東西,而不是要表達得更好。

(Ron Wilson)





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