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創業家透析台灣積體電路設計產業發展的前景

上網時間: 2005年09月23日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:IC  DRAM  semiconductor  半導體  PC 

盧超群(Nicky C. Lu)於1991年離開IBM,回到台灣成立了鈺創科技(Etron Technology)公司,主要從事DRAM技術開發,引領了台灣向8英吋晶圓技術的躍遷。後來他又成立了創意電子(Global Unichip)和我想科技(iCreate)兩家公司。台灣目前匯集了大量的專業人才,可望成為世界半導體PC和消費電子產業中心,本文透過EETimes採訪實錄,向你介紹他回到台灣之後的歷練以及他對產業遠景的看法。

鈺創科技公司總裁兼CEO盧超群

你堅信IC產業將迎來下一波高速成長期,為什麼?

盧超群(下面簡稱‘盧’):一些人認為,1999年至今,半導體業務的成長一直不夠快。在我看來,這段時間正值產業大調整時期,調整期約為10年左右,直至2008年。眾所周知,我們正告別PC時代,轉而進入以應用為主導的時代,或稱為系統級晶片時代。諸如HDTV、3G(行動電話)、數位相機和iPode這樣的產品將逐漸壯大並成為新的業務成長點。

需求來自終端用戶。我深信這將衍生新的IC需求,並有助於提升IC的價值。因此,當大多數人認為IC需求已經飽和或完全成熟時,我卻不這麼認為。從大型主機時代向PC時代邁進花了近20年時間,在1994、95年繁榮之前,至少曾經歷過1985年和1990年的大蕭條。因此,我認為半導體仍然還有很大的發展空間。

需求或許會大幅提升。但IC生產商也不得不透過不斷提升效率以維持低價格,特別是對消費電子。你也這麼認為嗎?


盧:不錯,確實如此。此外,還可望出現許多其他的新應用。我剛參加了一個會議,會中大家談得最多的是環境智慧(ambient intelligence)。大家提出了很多新想法,例如,襯衫上可以具有監控身體健康的感應器。試想一下,如果人們穿著能在睡眠或工作中監控身體狀況的襯衫,那麼一旦出現任何異常,將發送訊號至健康護理中心。眾多發明創造不僅大幅推動了IC發展,甚至還主導了我們的日常生活。

那麼台灣將在其中扮演怎樣的角色?台灣能自主形成推動其不斷前進的各種基本知識產權(IP)嗎?


盧:IP只是工具,而不是終極目標,因為IP能使業務有利可圖。就這點而言,台灣希望能進行更多的創新並將這些創新轉化為實用的IP,然後再形成產品。終極目標不言而喻:台灣應當改變目前以製造為主導的模式,轉而形成以知識和製造為主導的模式。當然,我也不希望產生這樣的誤解,即台灣將以IP為導向而放棄製造業。台灣的未來在於兩者的有機結合。

為了實施這項改變,台灣將如何定位?


盧:過去,台灣只製造PC。但現在的趨勢是,台灣應該與目前仍在美國工作的科技人員設立更緊密的聯繫,並利用亞太地區的製造基地創造更高的產品價值。

我已經看到泛太平洋IC圈取代泛大西洋IC圈的美好前景,因為亞太地區具有龐大的消費群眾。從地圖上可以看到,台灣的右側是北美,左側是中國大陸和印度,因此台灣的位置非常有利。越來越多的台灣公司已將目光投向了美國和日本的高階應用。這樣,再加上現有的製造基地以及對中國大陸市場的充分了解,因此能生產出具有成本效益的產品。

你對韓國、日本、新加坡和台灣之間未來的發展關係有何看法?你認為這些國家的產業將會進行重大調整嗎?


盧:這些國家之間的關係,用‘合作與競爭’來形容再貼切不過了。誰能成為大贏家取決於能否有效地將IP與製造有機地結合起來。這與以往大不相同。現在,一個公司不僅需要維持核心競爭力,而且還需要與其他公司進行合作,因為單個公司很難擁有針對未來所需的全部知識。每家公司都需要合理配置資源以更有效地進行合作與競爭。

隨著中國大陸的崛起,雖然其在複雜的高階設計上還落後於先進水準,但在低階設計(如4位元和8位元控制器)上,則一點問題也沒有。因此,我們必須充分認識到他們的設計實力和不足。在上述4個國家中,誰能盡早意識到這一點並加以充分利用,那麼無疑將大幅增強自身的經濟實力。中國大陸和印度的技術力量不應被忽視,他們正努力轉向高階設計。

15年前,當你離開IBM回到台灣時,你對台灣的工程技術能力感到非常驚訝。現在,你對大陸市場是否也深有同感呢?


盧:是的,確實如此。大陸的工程技術實力正迎頭趕上。這?,我還是希望能先談談台灣的情況。台灣的工程技術能力為什麼如此出眾?因為工程技術人員不僅具有高素質,而且還具有開創精神。不妨看看鈺創的員工,某種程度上他們每個人都是創業家。他們經常考慮自身績效帶給公司的效益。如果確實有成效,他們會多工作一些時間,甚至到凌晨一兩點。這是公司大部份人的思維方式。

大陸的工程技術人員現在逐步提高自身素質,這方面他們變得越來越有經驗,也越來越聰明。但創業能力上仍然還有不小的差距。

在大陸,一些工程人員或許會因為希望每月多賺幾百元人民幣而更換工作。通常,人們也認為額外工作或加班不太近人情。特定領域的員工都希望獲得基本工資。在台灣,則有所不同,員工的薪水取決於獎金,因此他們必須努力為公司工作並爭取為公司贏得利潤。目前,大陸尚未迅速形成這種良性循環,因此生產效率上還有不小差距。

台灣產業界目前面臨的最大挑戰是什麼呢?


盧:我們需要更多經驗豐富的工程師,如那些40歲以上的工程師,他們通常將創新和工程工作視為人生最美妙的事情。現在,工程人員更多地朝著管理層努力。因此,我們需要重點關注雙階梯系統(dual-ladder system)。管理做出了很多貢獻,如規劃設計,但這並不是核心部份。在美國,我對那些在四五十歲仍做出傑出貢獻的工程師非常敬仰。我們需要鼓勵這些工程師的努力,因此台灣的IC技術的發展不能浮於表面。這點上,今天的美國可說已經造就出發展高階IP的最佳環境。

那麼,台灣是不是也需要引進更多的外國工程技術人員呢?


盧:這一點毋庸置疑,也的確非常有可能。美國業已證明,國家越開放,社會越和諧,就越能吸引高級專業人才。這就是我倡導的‘泳池’理論。如果你的泳池非常乾淨漂亮,那麼人們將非常樂於前往。因此,隨著台灣生活水準的提高,越來越多的人將非常有興趣來到這?。

在我的另一家公司創意電子,我們不僅開始聘請印度設計人員,還透過了解他們在台灣的生活狀況、滿足程度以及需要注意的事項等,努力使他們留在這?。目前最大的問題是,台灣應該在社會型態上投入更大的精力,以期透過塑造出雙語環境,使英語能在台灣暢通無阻。

未來數年中,台灣的一些大型無晶圓設計公司能否成長為全球重要力量?或者,台灣能否在業界繼續保持其靈活而專業的形象。


盧:有一點可以肯定,台灣不會複製以前的成功模式,即靠一個或幾個人創立公司且專注於一項產品的成功模式。這類公司仍然會不斷湧現,但決不可能取得與目前位居無晶圓設計排名前20位的公司相媲美的成功,因為他們的資本和人才資源都極其匱乏。這類公司可以是收購的目標,但遺憾的是,由於財務結構的因素,現在無晶圓設計公司的合併也舉步維艱。

或許越來越多的台灣無晶圓公司能躋身世界無晶圓公司排名前30名。更重要的是,台灣本土公司是否也能設計出與一些成功的外國公司相媲美的產品?答案是肯定的,但這也並非輕而易舉。我們仍將繼續保持市場佔有率,考慮到來自中國大陸及其他地方的新生力量,這已經相當不容易了。

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盧超群


1953年出生於香港

現任職位:


1991年,成立鈺創科技公司總裁兼CEO至今


2000年,成立我想科技公司,並出任公司CEO至今


1998年,成立創意電子公司,擔任第一任總裁並出任公司董事至今,並擔任無晶圓半導體協會(Fabless Semiconductor Association)亞太委員會主席

教育背景:


1975年,於國立台灣大學獲得電子工程學士學位


1978年和1981年,於史丹佛大學分別獲得電子工程碩士和博士學位

職業履歷:


1982至1989年,IBM研究部擔任研究員和經理


IEEE(Institute of Electrical and Electronics Engineer)的董事


美國國家工程學院(National Academy of Engineering)成員


台灣半導體產業協會前任執行理事


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作者:柯德林


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