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控制技術/MCU  

具有跌落保護功能的4GB 1英吋硬碟問世

上網時間: 2005年10月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:硬碟驅動器  MP3播放器  磁頭縮回  HDD  MP3 player 

固態快閃記憶體具有一個與硬碟驅動器(HDD)不同的優點是在跌落時不會損壞。而現在,Cornice公司為其1英吋4GB HDD增加了磁頭縮回特性,能在硬碟墜落時保護儲存媒介。設計這樣的保護機制是為了進一步推動微硬碟在MP3播放機、行動電話和PDA等手持設備中的使用。

Cornice的行銷副總裁David Feller表示,快閃記憶體在儲存密度方面將一直落後於HDD。該公司認為快閃記憶體要追上HDD的4GB容量還需要4年時間。此外,只使用磁碟的一個面進行錄製和只裝配一個磁頭的硬碟機構也使得Cornice的驅動器比依賴於兩個磁頭的驅動器更加經濟,Feller補充道。

圖1:具有微硬碟的MP3播
放器比重不斷成長。

這種硬碟的主要革新是它有一個電子感應機制,能夠在硬碟產生墜落時將讀取頭從磁碟表面收回。這種機制被稱為Crash Guard II,透過加速度計來感知潛在的跌落並提起磁頭。

對硬碟驅動器而言,跌落時最常見的損壞發生在磁頭劃擦磁碟表面。Feller解釋說,這與轉盤顛簸時唱針劃過老式乙烯基LP唱盤的情況類似。

Crash Guard II可以感知HDD的跌落,甚至當驅動器正向磁碟寫入或讀取數據時也可感知。它能在設備真正撞到地面之前閉鎖磁頭,使之遠離磁碟表面,進而實現保護作用。

硬碟機規定的跌落保護高度高達1.5米。對於較低的高度,一般的加速度計可能沒時間做出反應,但Crash Guard II的磁頭縮回機制可以在4公分到58公分範圍之內的任何高度做出反應,Feller說。低於4公分被認為是‘安全區’,無需保護。

“對於來自硬碟機的‘下墜’訊號,硬碟本身的主CPU無法做出即時反應,”Feller指出。因而,設備上的其他電子元件必須提供自己的保護。為此,Cornice把加速度計連接到一個具有主動低電平訊號的專用接腳上,以判斷硬碟機是否墜落。“我們花了幾年時間才解決這個問題,”Feller說。但現在Cornice已具有領先其競爭對手兩年的優勢。

成立於2000年的Cornice公司宣佈已經取得了重大的微硬碟設計訂單。其主要市場包括MP3播放器、USB儲存設備、數位視訊播放器(例如視訊轉換盒)、全球定位系統和行動電話。據Cornice公司估計,光是針對硬碟驅動器的MP3播放器每年就需要多達2000萬到2400萬顆微硬碟。

Cornice注意到,今年早期,蘋果電腦公司透過提供價格分別為199美元和250美元的4GB和6GB的iPod Minis而改變了MP3播放器市場。這致使4GB產品的零售價從250美元大幅度降低到199美元。要在硬碟MP3播放器市場上取得與蘋果公司競爭的機會,競爭對手需要達到非常低的價格點,或以同樣的價格提供更大容量的硬碟(5或6GB),Feller表示。

“以179美元的價格銷售採用日立或Seagate硬碟的4GB MP3播放器,利潤將非常微薄甚至完全沒有利潤。”Feller指出。對於iPod的潛在競爭產品(如Rio),他認為目標價格是149美元。

為支援該市場,Cornice將這項採用Crash Guard II技術的4GB硬碟的價格(訂貨量達1萬只時)定為65美元。

作者:光斯帝





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