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射頻/無線  

行動電視網路吹響大規模建設的前奏

上網時間: 2005年11月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:行動電視  蜂巢式  行動廣播  架構  頻譜 

“您想要能在手機上看電視嗎?”手機產業希望很快地就能聽到客戶對這個問題的肯定答覆,進而使行動電視成為無線數據的第一個主流應用。若這樣的願景成真,這將會是一個規模達數百億美元的龐大市場。也因此目前不管是半導體供應商、手機製造商或行動廣播網路業者,均如火如荼地展開佈局向行動電視市場進軍。

根據倫敦市場分析機構Informa Telecoms & Media預測,到2010年,具有電視功能的手機年銷量將達到7千萬部,而行動電視的用戶也將達到1.248億。美國馬里蘭州的Shosteck Group對2010年行動電視收入的最悲觀預測是97億美元,而樂觀的預測則可達到270億美元。

但是,目前仍實際存在的一些情況卻妨礙了電視和蜂巢式無線大眾市場為業界所帶來的利潤。這些情況包括:低功耗整合晶片組尚未就緒;即使不用來收看電視,手機配備的螢幕也顯得太小;最後,電池使用時間和訊號接收品質都還尚待提升。

此外,多種網路架構為爭奪行動電視這塊大餅而進行的競爭可能會擾亂市場。這些架構中的大多數至今尚未成功完成技術和商用實驗,同時某些架構缺少足夠的頻譜資源。而廣播公司至今仍缺乏專為行動用戶製作的節目內容

“廠商目前正處於審慎評估各項技術的階段。”MediaFLO的資深副總裁兼總經理Jeff Lorbeck表示。MediaFLO是高通(Qualcomm)的子公司,高通將在未來5年投資8億美元在一項尚未公開的新規格基礎上,以打造行動多播(Mobile Multicasting)網路。

“我認為電信業者很快就會開始投入,在美國,或許業者在今年內就會有所動作,這使得在2006年推出商業化服務極有可能成為事實。”諾基亞音樂和媒體部門的主管Bob Shallow說。

從芬蘭首都赫爾辛基到西班牙巴塞隆納,從美國的匹茲堡到澳大利亞,全世界目前正進行的DVB-H多播網路架構實驗達10個以上。 “所有先行實驗都有機會成為商用化服務。”Shallow說。

“雖然仍處於起步階段,但各種跡象顯示,電視是最具有影響力的單一無線應用。”新創企業Idetic公司的CEO Phillip Alvelda認為。該公司自2003年11月起在現有蜂巢式網路上開通了行動電視服務,收費標準為10美元/月,目前已擁有45萬訂戶。

圖1: 歐洲的DVB-H將佔據絕對優勢

“這對電信業者來說極為有益,他們目前要求新推出的手機能夠預載這種應用。”Alvelda介紹。Idetic公司的服務透過數家電信業者向客戶提供,其中包括美國的Cingular和Sprint,以及歐洲的Orange。另外Alvelda表示,他目前與30家電信業者的合約正照既定計畫進行。

許多電信業者考慮建立自己的DVB-H網路。但是在該技術的故鄉歐洲,所需要的頻譜掌握在電視廣播公司而非無線業者手中。

這為一個原本不太可能成為領導者的公司提供了機會。英國冠城國際(Crown Castle International)公司管理著一個超過1萬架無線發射塔的網路,並正成立一家子公司負責這些用於美國國家行動電視網路的發射塔及其花費1,200萬美元購得的1,670∼1,675MHz的頻譜。“就建立DVB-H網路並展開服務而言,我們可能是第一家。”冠城國際負責業務拓展的副總裁Michael Ramke說。

冠城國際將其服務大量銷售給無線廠商。這套套餐有大約10個視訊頻道(包括新聞、體育和娛樂節目),將根據廠商的要求,以15-25訊框/秒的速率向用戶提供QVGA(320 x 240)解析度的節目。該服務還包括以32kbps的速率提供大約20套不同種類的音訊節目,並提供額外能利用於發射由廠商規定的節目。

冠城國際計畫在今年稍晚於匹茲堡進行年度技術實驗轉向全面商業化的試行之際,對外公佈與其合作的手機製造商、電信業者和內容供應商名單。完全的商業化服務轉換預計將於明年6月完成,並將迅速切入美國最大的30個地區市場,Ramke表示。

摩托羅拉、諾基亞和三星都參與了此項技術實驗,微軟還將提供媒體播放器和數位版權管理軟體。冠城國際並未透露首批行動電視服務將選擇在何地推出,也未明示建置全國性廣播需要多長時間。

兩種技術的比較

對冠城國際而言,利多消息是其擁有所需的頻譜和發射塔、完全且開放的DVB-H標準,以及一群核心技術夥伴。

負面消息是它受到如下限制:在相對較高的1.6GHz頻率下,其最大傳輸功率僅有2kW,相對較低。較高的頻率意味著較短的傳播距離,也意味冠城的服務需要比競爭對手(如勁敵高通的MediaFLO)更多的發射塔、基地台和營運成本,並產生更大的多徑干擾問題。

MediaFLO中的FLO代表‘僅有前向鏈路’,該技術在特定的700MHz頻率能傳輸高達50KW的功率,雖然高通沒有透露其實際使用時的平均功率水準。該公司計畫在市內部署2或3部大功率發射機,而在同一區域,冠城則將需要20到30部,這意味著高通用FLO提供的服務成本更低。

另外,FLO能在6MHz頻譜內提供20個頻道,而DVB-H僅能提供9個頻道。而且,FLO與DVB-H的頻道轉換時間是1.5秒比5秒。

根據冠城的說法,高通的700MHz頻譜會受到55頻道附近所具有的大量類比UHF電視台廣播的妨礙,因為這麼擁擠的條件會影響多達1.8億名觀眾的收視品質。高通早已開始與部份廣播公司進行接觸,但也許直到2009年底,也就是美國設定的向數位電視轉換的最後期限,高通才能夠成立一個全國性的網路。

另外,雖然FLO規格業已完成,但尚未進行公開討論,也未被定為產業標準。高通在7月底成立了擁有14位業界成員的FLO論壇,在一個未公開的協議下對基本實體層規格進行評估,該過程將持續接近1年時間。之後,該論壇還必須使這一規格透過業界標準組織的認可,而這又將花費至少一年的時間。

在商業方面,冠城承認它缺少成立一個國家性網路所需要的資金。冠城的年收入大約為6億美金,在過去的5年中,有4年都承受了巨額虧損。它正與投資商就獨立重組行動部門以及為成立網路籌措資金一事進行洽談。另外,它與內容供應商鮮有歷史淵源,且缺乏行銷能力,這是它想在行動電視領域成功的兩大障礙。

在過去,高通曾表示它也許會求助於投資商。但隨著年收入接近50億美元並取得創記錄的利潤,該公司或許有足夠的力量生存,之後能以發行股份的方式將其獨立出來。而且作為核心CDMA技術的專利擁有者,高通與冠城相較,與廠商的合作關係更為深厚。

此外,高通數年來一直發展與內容供應商之間的合作關係,希望他們為其Brew手機軟體平台開發應用和服務。並且在推廣Brew的過程中,高通積累了一定的客戶行銷技巧。

MediaFLO服務可望於2006年10月開通,它以30訊框/秒的速率提供約10個QVGA視訊頻道,用戶每月所交的費用不足20美元。FLO最多能提供20個視訊頻道和1000分鐘的視訊短片。

新型服務粉墨登場

就在冠城和高通相互競爭成立各自的新型多播網路之際,新興公司Idetic早已透過在現有的無線網路上提供電視服務。

Idetic的MobiTV服務能以低至18 kbps的速率傳輸視訊串流。該公司與超過25家的內容供應商保持合作關係,並能夠向至少4家無線廠商網路中支援Java或Brew的任何一部手機提供服務。此外,它還開始進行一項透過Wi-Fi傳輸標準解析度視訊的實驗,所以,今後在星巴克品嘗咖啡的顧客可以在筆記型電腦上收看電視節目。

“等到冠城和高通推出各自服務的時候,我們希望能擁有100到200萬用戶,並能夠使用任何一種勝出的架構。”Idetic的Alvelda表示。

Idetic在1999年創立之際是一家從事C++的軟體公司,致力於最佳化傳輸到手機上的視訊訊號,但當時電信業者的注意力僅僅集中在文字數據上。“所以,透過傳輸廣播視訊串流,我們引爆了一個我們早已解決的問題。”Alvelda如是說。

品質和容量是MobiTV這類覆蓋式服務的兩個死穴。在開始時,它僅以2訊框/秒的速率提供廣播。這個數字在現在的頂級手機中已達到15訊框/秒,但想接近DVB-H和 FLO具有的25訊框/秒的速率,則需要網路升級到3G技術。

無線網路點對點的切換特性也給類似MobiTV這樣的覆蓋服務造成了容量限制。這項服務將擴展至為全美2000萬用戶提供服務,Alvelda表示,但是如果行動電視進入大眾市場,那麼城市中將需要獨立的多播網路。

最後,電信業者認為他們將需要同等的視訊能力連接現有無線和新建構的多播電視網路。但他們第一步的工作,是考察用戶對整合廣播和無線網路鏈接的手機的實際需求。

英國廠商mmO2 plc於今年9月開始了一項實驗,透過DVB-H為英國牛津的350名用戶提供16個視訊頻道。這項實驗將持續至明年2月,但mmO2負責研發的副總裁Mike Short表示:“到今年底,我們將可對需求徹底地了解。”

作者:麥利





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