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半導體業者有能力也有機會解決全球能源危機

上網時間: 2005年12月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:能源  太陽能  半導體產業  電力網格  electricity grid 

一直以來,部分美國晶片業高層不斷對美國競爭力下降發出警訊,有些人把恢復美國競爭力的必要性比作1960年代的太空競賽(space race)。而大多數人也提出了顯而易見的解決方法,分別有:增加對基礎研究的投資、改善學校教育、增加對基礎設備的投資,即寬頻。

但是,美國仍然畏縮不前。大家都在想,如何才能喚醒美國這一沉睡的巨人。其實,不僅是美國,全球其它各地也都處於危機之中,這理應引起晶片廠商的覺醒。目前最緊要的危機就是:能源半導體產業能夠並且應該在其中有所作為。

原油和天然氣價格狂飆令人不安,促使人們認為有必要開發太陽能等可再生的能源。而人們研究太陽能已有幾十年的時間,這項技術仍然處於初期階段,並且成本高昂。實際上,太陽能讓我回想起20年前的PC產業。當時PC被視為一種時尚和一般人買不起的奢侈品。而現在,隨著半導體產業的進步,PC已成為人們普遍能夠承受的必需品,而且至少在許多領域中是這樣。

與現有的電力網格(electricity grid)相較,太陽能成本高出一倍。太陽能電池生產商正開發可以降低成本的技術,包括Energy Conversion、Evergreen Solar、夏普(Sharp)、三洋(Sanyo)、SunPower等公司。這些技術涉及的許多製程與半導體製造有很大的共同之處。許多太陽能OEM正研究新型晶圓、擴散和薄膜技術,以降低成本。

那麼,為什麼大型晶片廠商不加入這些技術的研究當中呢?英特爾(Intel)、NEC、德州儀器(TI)、瑞薩科技(Renesas)、意法半導體(ST)和其它廠商在這方面擁有最好的人才,卻遲遲沒有介入太陽能領域。也許,大多數晶片廠商還不了解這項技術,太陽能又不屬於這些公司的核心業務,而且會帶來全新且複雜的商業模式。需要政府提供補貼,廠商才可能獲利並取得成功。

此外,大家必須對該技術有長期的計畫,它可能需要數年的時間才能獲利。也許這才是真正的問題所在。有遠景的思考模式向來不是眼前半導體產業的強項。半導體廠商必須每季檢視業績、經營績效和企業決策等。對於某些人來說,股票才是頭等大事。

另一方面,太陽能也可能是半導體產業所要面臨的一個新商機,因為如果要說有誰能降低太陽能技術的成本,那應該就是IC產業。美國可以成為這方面的主導者,而或許,改變現狀、解決能源危機的同時,也能夠滿足華爾街期望,這對社會來說可是一大貢獻。

(Mark LaPedus)





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