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互連性成為可攜式遊戲平台的發展新方向

上網時間: 2005年12月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:可攜式遊戲平台  互連性  多媒體  蜂巢式GPRS數據無線傳輸  藍芽通訊 

在一團混戰的遊戲機領域中,新廠商想佔一席之地談何容易。Tiger Telematics公司推出的Gizmondo手持遊戲平台將一個嶄新的品牌帶入到由任天堂和Sony等大牌廠商把持的市場中,並有可能將這個業已成熟的市場引領到一個新的方向。

Gizmondo的與眾不同點在於,Tiger凸顯了互連能力與多媒體性能,提升了平台的晶片含量並增加了平台的可選功能(這一點也同樣重要)。

這款手持Gizmondo遊戲機重187克,其外型設計借鏡了具有控制台風格的遊戲控制器特點,中央是2.8英吋的LCD,控制按鍵分佈在面板的四周。

位於塑膠外殼下方的是負責操控遊戲的處理器平台,但Tiger並未就此止步。為了塑造新的遊戲模式並提供其它服務,Tiger在產品中增加了蜂巢式GPRS數據無線傳輸藍芽通訊、VGA照相機以及一個全球定位系統(GPS)接收器。

Gizmondo的CPU採用的是三星基於ARM920T處理器核心的400MHz S3C2440,它支援SD記憶卡介面。SD記憶卡用來將遊戲和其它內容下載到Gizmondo中。該CPU的晶片上週邊還包括USB主控介面和觸控式螢幕介面,但是後者沒有派上用場。顯然,Tiger決定不在所使用的Toppoly公司的QVGA LCD螢幕上附加觸控式螢幕。

圖1: Gizmondo不是一款傳統的遊戲機,它的硬體還支援GPRS、藍芽、GPS以及MP3播放功能。(点击放大该图)

Gizmondo選用了Nvidia公司的3D繪圖處理器GoForce E 4500,該處理器負責為顯示器提供影像,並處理來自VGA相機的普通品質影像輸入。其內建照相機採用Omnivision的CMOS感測器。

來自M-Systems的64MB NAND快閃記憶體(MD4832-d512)用來儲存三星和Nvidia處理器的程式碼,而電路板上的64MB三星SDRAM(2片K4S56163)則作為工作記憶體,兩者都連接在一條共享匯流排上。凌陽(Sunplus)的元件用於LCD介面格式化及產生LCD偏置電壓。

Gizmondo內部僅使用一塊PCB。在處理器和記憶體之外的豐富週邊佔據了PCB板另一面的大部份面積,其中有許多晶片用來實現音訊和射頻功能。

Silicon Laboratories的三晶片Aero GSM射頻晶片組與TI的數位基頻和類比ASIC結合,實現了GPRS數據的無線通訊功能,所以控制台可以透過蜂巢式網路連接進行‘一對一’的遊戲。Gizmondo在設計中並沒有增加語音通話功能,雖然這種功能僅需要很少的元件就可以實現。

如果遊戲者不需要廣域網路,Gizmondo還利用CSR的CMOS混合訊號藍芽元件BC313143提供近距離的點對點互連。BC313143在單晶片中整合了射頻和基頻功能。

或許,該設計最為有趣的地方就是其GPS功能。這種功能使得基於位置的遊戲可以偵測玩家的行蹤,同時能夠實現傳統的GPS導航,後者馬上就會透過在Gizmondo上增加軟體得以實現。SiRF的雙晶片組STGRF2i/LP和GSP2e/LP與Maxim的低噪音功率放大器MAX2641、Spansion的512kB NOR快閃記憶體及一些分離式元件實現了Gizmondo的位置偵測功能。

來自Micronas的兩顆晶片MAS3515G和DAC3560C實現了聲音合成並構成音訊子系統,它們與TI的DA轉換器PCM1773共同完成最後的立體聲放大輸出。配以MIDI音質合成,MAS3515G還提供MP3解碼,所以在Gizmondo的眾多身份中,它還被冠以‘音樂播放機’的頭銜。另外,10多個小規模整合的類比元件提供了局部電源管理和電壓轉換。

Tiger是否能夠從一直以來由業界大廠們操控的市場上分一杯羹,還有待觀察。但是從Gizmondo所擁有的獨特連接性能可以推測,其最初以遊戲為重點的做法只是其全盤策略中的第一步。

Tiger主要從遊戲的角度推廣其Gizmondo可攜式遊戲平台,但隨著對Gizmondo的初步了解和體驗可以發現,它不僅僅是‘另一款行動遊戲機’。GPRS和藍芽數據連接提供了遠程和近距離的點對點遊戲網路,而GPS功能為遊戲增加了空間維度偵測特性。雖然Gizmondo搭載的象徵性照相機的繪圖品質差強人意,但該款遊戲機具有可攜式音訊播放機的功能,支援MP3播放。更重要的是,Tiger Telematics計劃推出GPS地圖軟體,這意味著Gizmondo平台將超越以往僅能玩射擊遊戲的程度。所有這些都顯示:當設備具有充足硬體資源時,軟體可以使Gizmondo無所不能。

作者:David Carey




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