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配備UWB介面的攝影機即將問世

上網時間: 2005年12月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:UWB  超寬頻  bandwidth  頻寬  MB-OFDM 

儘管一場非比尋常的標準之爭持續在超寬頻(UWB)技術領域激戰,飛思卡爾半導體卻一馬當先,將其UWB晶片投入數位攝影機、顯示器與其它消費電子市場,該公司主管UWB業務的總監Martin Rofheart表示。

Rofheart:飛思卡爾將推出雙晶片UWB晶片組。

飛思卡爾的UWB產品線是採用Rofheart過去所創立的Xtreme Spectrum公司開發的技術為基礎而發展起來的,Xtreme Spectrum是在2003年底為飛思卡爾所收購,因此其Trinity UWB產品後來成為飛思卡爾的XS 110晶片組出售。該款三片式晶片組能在20公尺的範圍內支援110Mbps的頻寬,功耗為750毫瓦。

飛思卡爾現正開發一種雙晶片UWB方案,它具有660Mbps的實體層且功耗更低,數據速率為500Mbps。據飛思卡爾表示,這款新的XS 660晶片組具可擴展的性能,其每兆數據頻寬的功耗約為1毫瓦;因此Rofheart表示,500Mb數據串流的功耗約為500毫瓦,是802.11 Wi-Fi技術所需功耗的一半。

飛思卡爾計畫近期公開XS 660晶片組的細節,今年稍晚提供樣片,並於2006年正式發售。Rofheart表示,為利用飛思卡爾90奈米製程的優勢,該製程需要新庫及其它相關設計支援,使得該晶片組進行了重新設計。他說XS 660為支援諸如環繞立體聲系統或車用顯示等新應用,使其零組件材料成本增加了約10美元。

2005年6月,中國大陸的海爾曾展示了兩款支援UWB的產品──一款高解析度電視和一台數位媒體伺服器,這兩台設備能以110Mbps的速率直接與外界交換數據。該媒體伺服器和電視將以搭售的形式開始在中國大陸上市,明年起銷往美國。UWB在較短的距離內提供更高頻寬以支援高解析度視訊串流,這種高解析度視訊串流每頻道至少需20Mbps的頻寬,Rofheart介紹道。

9月,日本東京的Silex Technology採用飛思卡爾的XS 110晶片組開發出一種支援UWB的miniPCI模組,該模組用於一款出口到美國的印表機伺服器產品線。

Rofheart表示,飛思卡爾正與兩家OEM一線廠商合作,這兩家公司打算將飛思卡爾的直接序列(DS)UWB技術用於各自即將推出的數位攝影機。這種數位攝影機將採用硬碟或快閃記憶體進行儲存,以取代傳統的磁帶。

Silex的miniPCI模組將UWB導入網路和PC週邊設備中。

“調查顯示,許多人每年僅使用三、四次家用攝影機,所以,一些大公司將採用UWB技術使得這些新的攝影機更加易用,”Rofheart說,“只要在電視上插一個轉接器,攝影機便可在任何地方使用,而不用明示如何以各種連接器來連接電視和攝影機。”

Rofheart表示,與飛思卡爾的合併使源於Xtreme Spectrum的UWB開發工作得力於飛思卡爾的軟體和晶片製程工程資源。“我們得以利用包括在法國Crolles所開發的90奈米數位CMOS或RF CMOS等製程技術,”他指出,“飛思卡爾本身擁有軟體資源和數位邏輯設計資源,這對我們幫助很大。”

同時,Rofheart表示,飛思卡爾正繼續努力以使其DS-UWB技術成為IEEE的一個標準,他聲稱,與英特爾、TI及其它公司支援的多頻帶正交頻分調變方法(MB-OFDM)相較,DS-UWB更具優勢。

他還補充道,積極地為急於將UWB技術投入市場的系統公司銷售其晶片和軟體,飛思卡爾的策略是使DS-UWB成為既定的標準。“市場上什麼時候會去期待一種無法提供新功能的標準產生呢?”他說。

飛思卡爾正開發一種相容USB 2.0的UWB版本,該版本稱為Wireless Zero Install,該技術使得PC可無線地連接到支援USB的大容量儲存設備,以及與其它以480Mbps的速率輸的設備。該版本的目標是使各公司不用為週邊設備開發新的USB驅動器,而能實現無線連接。一位發言人稱,USB開發者論壇正設計一種需新驅動器和軟體堆疊的新無線USB標準,而飛思卡爾的方案將採用現有的USB 2.0驅動器。在全球內,約有7.5億個系統或週邊設備安裝的是USB 2.0驅動器,飛思卡爾相信它的許多客戶會以UWB無線連接存取這些現有的USB 2.0設備。

飛思卡爾也正與智慧型手機製造商共同努力將UWB高速數據連接整合進智慧型手機中。隨著藍芽1Mbps的速率無法提供足夠頻寬,DS-UWB更能發揮其用武之地,因此,UWB將可用以彌補支援藍芽的手機、電腦、週邊設備和其它系統的不足。

不久前所召開的美國無線連接(Wireless Connectivity Americas)大會上,飛思卡爾和Open Interface North America公司使用兩台筆記型電腦展示了藍芽到UWB的數據通訊。使用Open Interface的Bluetusk軟體,無需為藍芽軟體堆疊添加一個UWB媒體存取控制器(MAC),兩個系統就能以110Mbps的速率傳遞平行的TCP/IP數據流。

“最初,這種技術通常將用以從數位相機或智慧型手機向印表機傳輸大容量文件,”Open Interface North America的技術長Greg Burns表示,“隨著藍芽技術使用的簡化,以及規格的標準化,該技術也為我們提供了一條達到視訊串流傳輸的直接開發途徑。”

作者:來大偉




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