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ABI大預言:今年眾多通訊技術難以實現商用化

上網時間: 2006年01月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:ABI Research  ABI  電信  半導體  無線通訊 

去年底,市場研究機構ABI Research發表了一份有趣的白皮書報告《What Isn't Going to Happen in 2006》,以逆向思考的方式,檢閱一些看似熱門的技術在新的一年之發展,並大膽預測,在2006年有哪些技術仍未能進入商品化的階段。該機構特別鎖定了幾項核心領域,包括:電信無線通訊、以及RFID

藉由指出那些被過度宣傳,但並不會成為主流的技術,ABI的分析師們正試圖提供更真實的技術與市場發展趨勢。以下是十項ABI的分析師對當前熱門技術及產業的解讀,從不同的角度看市場,或許能引發截然不同的思考方向。

1. 可攜式導航裝置功能愈趨複雜

ABI指出,隨著競爭加劇,可攜式導航設備(PNAV)供應商在產品設計上將趨向多元化,傳統的一線OEM廠商如Blaupunkt與Siemens VDO正嘗試推出自有的PNAV產品,而XAct Communications則已在美國展出一款兼具衛星無線接收與可攜式媒體播放器(PMP)功能的PNAV裝置。

同時,更多由台灣與南韓廠商製造的PNAV設備將流入北美市場。南韓一家名為SysOnChip的公司最近針對北美市場發佈了一款Looket G7的裝置,該產品以低於600美元的價格提供了MP3、導航、MVP播放等功能,預計將撼動2006年的PNAV市場。ABI預期,將有更多亞太區的供應商提供類似產品,如Fine Digital與Mitac。

2. 視訊衛星廣播計劃難以成功

與過去兩年相同,今年的消費性電子展(CES)將出現大量的視訊產品,但ABI不認為衛星廣播產業會獲得成功,主要原因仍是老問題:「擁有內容才能成功」。

ABI指出,頻寬將是衛星廣播業者僅能提供低品質頻道的主要限制;然而,在此同時,手機服務供應商卻能提供大量的隨選點播內容服務,同時蘋果電腦也正透過「Video Podcasting」服務爭奪市場。

此外,ABI表示,飛利浦(Philips)的DVB與Qualcomm的MediaFLO等技術將加劇市場競爭,若任何具備可攜式媒體播放功能的融合型導航衛星無線裝置在市場上取得成功,則單一視訊接收裝置就顯得沒有什麼用處了。

3. 數位廣播行動視訊不會在美國普及

2005年,行動視訊服務吸引了大量關注,數家主要的美國電信業者提供從運動賽事輯到音樂影片傳送等3G服務,用戶可用手機下載並在手機螢幕上觀看這些畫面。這些電信業者主要透過蜂巢式網路,運用單播(Unicast)技術傳送這些服務。

但問題是,在蜂巢式網路上用單播技術傳送視訊的效率非常低。在網路容量充裕時,這種方法的效果不錯,但它也很容易造成網路頻寬過載。而DVB-H和MediaFLO等電視廣播(Broadcast)和多重廣播(Multicast)等技術則能解決此一問題。

目前,由Qualcomm支持的MediaFLO,以及由Crown Castle International支持的Crown Castle Mobile Media (CCMM)正在此市場展開競爭,但要到2006下半年才能邁入商用化。儘管Qualcomm宣稱MediaFLO晶片組已經推出幾個月,且諾基亞和三星等手機廠商也正與Crown Castle進行DVB-H試驗,但還沒有任何手機製造商揭示可大量提供具接收電視廣播功能的手機時間表。

ABI表示,主要問題是手機必須整合數位廣播接收元件,這將帶來電源管理與影像處理等問題。考慮到一款新手機從設計到量產通常需要12-18個月,因此ABI認為,2006年美國支援手機電視廣播服務的網路將準備就緒,但由於手機的缺乏,因此大量應用須等到2007年。

4. 無線數據服務令人望而卻步、WiMAX不會併吞WiBro

5分鐘5美元的視訊下載服務並不切實際。ABI表示,在除非電信業者推出合理的按月付費的下載服務(如價格降至個位數),否則無線數服務在今年內不大可能受大眾市場青睞。

而在WiMAX與WiBro部份,ABI表示,WiBro是WiMAX在韓國所發展出的一種標準,由於目前兩種規格都已符合IEEE的行動WiMAX標準,加上韓國廠商已開發出中繼系統,因此,預計WiBro將獲得部份廠商支援,不會併入WiMAX標準之中。

5. HSDPA手機實際速度僅有3Mbps

ABI指出,儘管HSDPA PC卡已問市,但2006年底前首個手持裝置才會在市場上出現。該機構表示,傳輸率高達14.4Mbps或數據傳輸率達7Mbps的手持裝置並不會出現,事實上,首款HSDPA手持裝置的精確數據率應會少於3Mbps。

第一代的HSDPA晶片組無法達到所需的處理速度,且功耗非常高。同時,目前蜂巢式基地台到核心網路的回程速率也無法支援如此高的數速率。

那麼,在手機中整合WiMAX呢?ABI表示,這在2006年也不可能實現。2005年12月,行動WiMAX標準才獲得批准,這意味著著直到2007年以前我們都不可能看到任何手持產品實現此一技術。

另外,ABI也指出,礙於成本因素,2006年在印度與中國也不可能實現40美元的超低成本(ULC)手持裝置。事實上,這類產品只會吞噬現有的低階市場,只有在終端價格降到15美元以下時,才有可能讓低收入族群加入無線市場。

6. 2006年飛航的行動通訊很難實現

儘管數家服務供應商、航空通訊網路製造商與航空公司已開始為商用化行動通訊服務做準備,但ABI表示,2006年這項服務仍無法實現。主要原因是2006年相關會議才會召開。

ABI進一步出,當標準已被核准,航空公司已開始為飛航中的行動通訊做準備時,管理當局卻還沒開始會晤,更不用說同意了。管理當局也許會在今年展開會晤,但正式協議還需要更多時間。

7. 802.11n產品不會問世

採納IEEE規範的半導體業者們將展開研發,但今年不會有商用化產品問世。ABI表示,目前已經有一些半導體廠商以802.11n草案為基礎開發晶片組,其中一些晶片甚至稱得上是pre-802.11n,但由於2007年Wi-Fi認證才會展開,因此這些在2006年推出,並採用上述晶片組的裝置都是尚未通過互操作性測試的產品。

8. TD-SCDMA可望在中國勝出

中國希望建立自有標準,以在3G市場上取得有利的開端,並與現有的WCDMA及CDMA 2000解決方案抗衡。ABI指出,中國是一個極大的市場,若中國在2006年初開始發放3G執照,在年底以前,中國將推出3G商用服務──至少是試用服務。但這些執照是否是WCDMA或CDMA 2000,則是另一個問題。

ABI指出,這將是各3G標準決戰的關鍵時刻。但除了TD-SCDMA外的其他3G網路標準呢?這個問題的可能性正不斷延伸......。

9. 電子護照在美國、而不是在全球流行

在美國推出新的「免簽證計劃」(Visa Waiver Program)以前,很少有國家採用電子護照(e-passport)。2006年,大多數電子護照的使用也是因為免簽證計劃。還有其它一些國家也對這項技術感興趣,並正朝實際採用的方向前進,但目前仍沒有明確的時間表。

10. RFID普及化仍面臨障礙

在眾多公司持續提升RFID功能之際,內部基礎建設、外部數據同步等問題將成為RFID解決方案大量部署的主要阻礙。ABI預言,Generation 2 RFID UHF的出貨量將不會超過10億個。




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