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行動電視廣播的技術抉擇:DVB-H vs. 3G

上網時間: 2006年01月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:cell phone,手機,network,網路,mobile TV,行動電視,multicast,多點廣播,unicast,單點發送 

在瑞典這個手機普及率超過110%、3G網路業已覆蓋98%以上面積的國家,你可能會以為要向用戶手機傳送電視節目將是一件輕而易舉的事。

但這種假設卻沒有考慮到瑞典的行動電視在系統和政策方面的細節。瑞典的情況是:廣播公司和行動廠商相互競爭;而就所應該採取的技術,易利信和諾基亞兩大巨頭勢不兩立;另外,管理當局在是否修改其數位電視頻譜計畫一事上面臨巨大壓力。

目前為止,瑞典尚未就行動電視廣播的頻譜劃分做出規定。瑞典國內在標準方面尚未達成共識,另外,也未能制訂出可行的商業模式。

瑞典的困境與其它幾個國家形成鮮明對比。在這些國家,領導的網路廠商們或政府部門已經決定了行動電視廣播所需的技術,而一些服務供應商也積極參與了技術和商業模式的測試。

例如,韓國已經於去年底開啟了世界上第一個採用數位多媒體廣播(DMB)標準的商業行動電視、行動廣播和行動多媒體服務。

芬蘭政府選定DVB-H作為其UHF頻段行動電視廣播的標準,而且已經有4家公司提出展開行動電視服務的申請。

同時,在美國取得地面5MHz L段頻譜專用權的Crown Castle International公司已經完成了DVB-H網路技術測試,現已準備好為用戶提供試行服務。

平心而論,在行動電視領域,並非只有瑞典停滯不前。全球許多國家仍舊對如何明智選擇一種行動電視服務技術而躊躇不決。“兩個獨立的產業──廣播公司和行動廠商在瑞典水火不容,”XLENT Strategy公司負責媒體和娛樂業務的Niklas Engstrom表示。XLENT Strategy是一家高科技管理諮詢機構,總部設在瑞典首都斯德哥爾摩。

瑞典的行動廠商在3G蜂巢式網路技術已發展得甚為先進,不過,它們現在不確定是否有必要或者需要多久才能將目前用於行動電視的‘單點發送’架構替換為多點廣播模式。在單點發送模式,每個用戶可以單獨向多媒體伺服器提出收看某個視訊節目的請求。在多點廣播模式,許多用戶連接到一條單一的廣播訊號頻道,當他們與網路連接時,他們同步接收電視廣播節目。

另一個兩難的問題在於是選擇DVB-H還是MBMS(行動廣播/多點發送服務)。DVB-H經由獨立的行動電視廣播網路提供服務,而MBMS則是透過3G網路提供服務。此外,DVB-H和MBMS目前都沒有可用的產品,這使得廠商更難抉擇。

瑞典政府拒絕透露是否針對行動網路廠商開放或是允許其共享地面數位電視頻譜,這使事情變得更加撲朔迷離。瑞典政府擁有的廣播網路供應商──Teracom(它為瑞典電視廣播公司提供基礎設備),目前壟斷了瑞典的類比和數位電視頻譜。

在還沒有看到政府的行動電視廣播計畫的情況下,瑞典所有的這4家行動服務供應商──TeliaSonera Sweden、Tele 2、Vodafone Sweden和3 Scandinavia卻已經開始以現有網路的單點方式向手機發送電視節目。這種方式的危險性在於當產生不可預見的超負載情況時,單點發送將使網路崩潰。這是因為在單點發送模式,每當有用戶要求收看即時電視節目或節目片段時,網路都要與該用戶建立直接連接。

儘管瑞典廠商要小心提防這種最壞情況的產生,但它們仍願意集中力量在行動電視領域佔得先機。為達到這樣的目的,它們目前需要堅持提供單點發送服務。

以TeliaSonera Sweden為例,自去年夏天以來,已開啟了6個免費電視訊道。TeliaSonera Sweden的CEO Marie Ehrling將提供免費行動電視服務稱為一項有目的的‘活動’。“我們試圖發現正確的定價模式,”她說。

缺少需求

瑞典的廠商並沒看到在現有網路上對視訊服務的充份需求,這是它們在提供行動電視服務方面動作遲緩的另一個原因。“因為視訊點播服務尚未耗盡我們的資源、達到令我們網路飽和的程度,所以,我們並沒有為行動電視制訂一個很清晰的計畫,”3 Scandinavia的CEO Shlomo Liran表示。

易利信W-CDMA無線網路副總裁Mikael Baeck也指出,3G網路尚有充份的未用空間。“3G網路不會很快飽和,”他表示。

另外,業界一直懷疑行動電視是否將成為殺手級應用,儘管諾基亞堅持認為答案是肯定的。

“照我看,行動電視是差勁的電視,”3 Scandinavia的Liran表示,“歷史告訴我們,消費者對音樂和對電視的需求在規模上是完全不同的。看一看由Sony隨身聽開創的巨大可攜式音樂播放器市場,再比較一下對卡西歐可攜式電視微不足道的需求。”

從瑞典市場形成的方式判斷,一些業界觀察家開始懷疑採用DVB-H的行動電視能夠給網路和手機帶來的市場商機也許比人們曾經設想的要小得多。

“透過用3G發送電視節目或提供視訊片段,瑞典行動廠商業已擁有行動電視所有權,” XLENT的Engstrom表示,“這對瑞典的廣播電視網路廠商Teracom來說是一個威脅。” Engstrom批評Teracom對其行動電視廣播計畫採取的動作太慢、也許也太遲。

就可能實施的實驗進行數年討論後,Teracom最終訂於2006年第一季開始其行動電視廣播試驗。該試驗採用DVB-H,將在大斯德哥爾摩地區展開,Teracom負責該項實驗的業務拓展經理Ingela Lindahl介紹說。

相較於將員工親屬或朋友視為潛在用戶的所謂‘人情試驗’不同,Teracom的測試將是要在一個廣泛的樣本中隨機抽取出500人參加。Teracom將提供16個頻道,內容大多來自現有電視廣播。諾基亞和其它未透露名稱的手機廠商將為該實驗提供支援DVB-H的行動電話。Lindahl對該試驗可能的合作夥伴閉口不談,這些合作單位可能包括電視廣播公司、行動廠商或Teracom自己的付費電視服務公司Boxer。

Teracom還沒表示它是否打算與行動廠商一道分享其地面數位電視頻譜,也沒證實其主要目標是否是為Boxer在新出現的行動電視廣播市場中分得最大的一杯羹。無論它採取什麼策略,有一件事是清楚的:Teracom可能獨自建立一個行動電視網路。

“Teracom將需要一個行動廠商作為其夥伴,”Engstrom表示,“該廠商應能提供雙向服務,這對付費和加密基礎設備來說是基本要求。”

頻譜問題

3 Scandinavia的Liran認為:“Teracom必需開放政府所擁有的數位電視頻譜,給所有行動廠商同等待遇。”當問及瑞典的廣播公司和電信廠商是否正就此討論時,Liran稱該工作已在進行之中。

顯而易見,瑞典的行動廠商不會迴避行動電視服務。Liran表示:“DVB-H看起來是贏家。” 另外,TeliaSonera Finland的開發經理Pekka Pesari也指出,他的公司已向芬蘭政府表示,它打算成為一家採用DVB-H的行動電視廣播公司。

TeliaSonera Sweden的CEO Ehrling表示,該公司在行動電視標準方面仍持中立態度。但她補充說,任何一家TeliaSonera廠商,例如TeliaSonera Finland選用的標準將成為所有北歐國家中TeliaSonera廠商的實際選擇。“這樣就能更有效更快地進入市場,”她說。

但即使行動廠商向廣播模式的行動電視靠攏,但要該採用獨立廣播網路的DVB-H還是採用3G網路的MBMS則仍是有待解決的問題。就像易利信的Baeck所承認的那樣,這還牽扯到諾基亞和易利信之間的‘行銷戰爭’。

對於向廠商出售網路設備的易利信來說,“我們希望廠商有一條便捷的途徑──堅守3G網路並建構MBMS,而不是增加類似DVB-H的全新廣播網路,”Baeck表示。另一方面,諾基亞關注的是推動新手機的銷售,而支援DVB-H的手機將是一個全新的成長市場。

TeliaSonera Finland的Pesari相信,這樣一種選擇主要取決於使用情況。普通的3G對單點廣播服務來說很理想,能支援視訊點播(VOD)。“但我們不清楚電視觀眾有多想看直播和點播節目,”他說,“對於傳送從20到40套電視訊道中精選的電視直播節目來說,MBMS不是合適的技術,因為它在提供服務方面存在限制。”

能左右廠商選擇的一個因素是手機的供應狀況。例如,Pesari就對目前尚沒有支援MBMS的手機表示關注。3 Scandinavia的Liran有相同的看法。“這完全取決於手機的供應狀況。在這點上,諾基亞的步伐似乎非常快,”他說。

同時,易利信的Baeck預測說,廠商將從2007年開始轉向支援MBMS的3G網路。

作者: 吉田順子




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