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控制技術/MCU  

雙核筆記型電腦既有卓越性能又能延長電池壽命

上網時間: 2006年03月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:雙核處理器  英特爾  Intel  AMD  Windows 

看來英特爾(Intel)和AMD是打算在今年內把雙核行動推至筆記型電腦了。但是,各位消費者在您做出購買決定之前,先看看我們的分析吧!在2月份,我們就已經看到了首款雙核筆記型電腦處理器。這對於未來一年來說是個好現象。

畢竟,英特爾與AMD為滿足強勁的行動運算需求而展開的激烈競爭,也意味著處理器功能將越來越強大,而價格也越來越誘人。而英特爾下定了決心要在2006年奪回自90年代以來一直由其主導的市場地位。但該公司為什麼可以如此自信?英特爾的預估是,於今年稍晚時推出的新款行動CPU架構,將為其帶來相當大的技術優勢。

當然,AMD並不這麼想。雖然AMD在行動處理器市場位居英特爾之後,但前者在桌上型電腦市場取得了令人驚豔的成就,並發動了強大的競爭攻勢。AMD聲望大增,主要是因為更早看到了非常重要的每瓦性能的概念。這個概念強調處理器的速度要快,但功耗水平要合理。可是,AMD能否打破Centrino平台的行銷神話嗎?

進入2006年,行動處理器的變化顯然和桌上型電腦一樣,一些重大變革將會發生。今年英特爾已將雙核運算納入筆記型電腦,而AMD也不會落於人後太遠。到2006年底,行動運算平台將在兩個表面看似相對立的面向獲得相當大的進展,即處理能力將大增、但功耗將同時下降。

不支援64位元處理的雙核處理器

1月份,英特爾為2006年行動處理器戰役發射第一炮,推出了第一款雙核行動處理器Core Duo,它以前的代號是Yonah。而Core Duo是一種效率較高的65奈米處理器。這款CPU的主要特色之一是,具有共享的2Mbyte L2緩衝記憶體──SmartCache。第一代Pentium D雙核桌上型處理器並沒有這種特色,SmartCache使得兩個CPU核心之間的溝通得以改善,並可以提高資料處理速度。

稍早的線上測試把Core Duo與具有同樣時脈速度的Pentium M (英特爾的早期行動處理器)做了一個比較,結果顯示性能提高了30%,同時電池壽命延長了15%。這是非常驚人的結果。英特爾還推出了與Yonah CPU同一架構但低成本的單核版本,稱之為「Core Solo」。

而Core Duo和Core Solo處理器的一個缺點是不支援64位元處理。現在這還不是什麼大問題,但當Windows Vista作業系統在今年稍晚推出後,專家預計64位元處理將在系統性能方面扮演更突出的角色。另外一個問題是,最近有家媒體的硬體測試指出,有一個可能是微軟驅動器的bug,該錯誤可能使其於Core Duo的系統的電池壽命減少1小時。所以搶著要率先採買的人應該多多留意。

在發佈Core處理器的同時,英特爾實際上還發佈了全新的Centrino Duo行動平台,以前的代號為Napa。一般認為這是較好的做法。筆記型電腦要想成為Centrino Duo系統,它必須具有三個英特爾元件:Core Duo處理器,英特爾的945 Express晶片組,和用於無線連接的3945ABG無線晶片組。

下一代Micro架構讓英特爾深具信心

而更令人興奮的可能是,今年下半年有可能會推出功能更強大的處理器,Core Duo處理器將退居次要地位。這是英特爾自認為其在行動處理器技術方面最具有攻擊性的舉動,於2006年下半年推出其下一代Micro架構(Next Generation Micro Architecture)。英特爾非常看好這種新架構,將囊括桌上型和伺服器在內的未來處理器全線產品都將以其為基礎。

下一代Micro架構將以Merom的形式發佈,Merom是英特爾即將推出的雙核行動處理器的代號。而這款CPU必將繼續貫徹英特爾的方針──積極提高每瓦性能。英特爾披露了大量的技術細節,解釋Merom的優勢何在。

其一,65奈米製程:像Core Duo處理器一樣,Merom將採用65奈米製程製造。除了提高了經濟效率以外,採用65奈米製程還可以在一個單一晶片上整合更多的電晶體。這為在雙核和多核平台上實現創新打下了更穩固的基礎,也達到了降溫和更快性能的特色。

其二,14級管線(pipeline):Merom將在一個14級管線中處理資料,意即它可以利用更低的時脈速度,因而導致溫度和功耗降低。Pentium 4 Prescott架構採用31極管線,需要超高的時脈速度,並導致處理器溫度較高。其三,共享式L2高速緩衝記憶體:就如同Core Duo一樣,Merom的共享式L2高速緩衝記憶體將提高資料處理速度。

其四,L1高速緩衝記憶體通訊:每個CPU核心將能夠存取每個單獨的L1高速緩衝記憶體,因而改善兩個核心之間的配合情況。其五,64位元支援:當微軟在今年稍晚時發佈Windows Vista之後,Merom的64位元處理能力將在系統性能方面顯出優勢。

而Merom處理器將會與目前的Centrino Duo平台相容。這會是件好事,因為意味著系統廠商能夠輕鬆地進行升級,消費者面臨的價格上漲幅度也較小。英特爾尚未披露關於Merom時脈速度的詳細情況。該公司也未正式宣佈採用Merom的處理器將以什麼品牌推出。

AMD的下一步

AMD在筆記型電腦市占率的部分明顯落後於英特爾,但這並不意味著該公司在2005年推出的Turion 64行動處理器就不如英特爾的行動處理器。事實上,Turion 64在2005年是足以與Pentium M處理器相抗衡的。但英特爾進入該市場較早,而且英特爾的Centrino平台的成功,目前看來是相當難超越的。

所以相當明顯的是,AMD必將在2006年於行動CPU領域中積極地出擊,首重的兩大主題是:改善技術和Turion 64品牌的表現,繼續努力使其CPU打入主要銷售商的系統之中。與Compaq和其它主要銷售商達成的協議,包括傳言指稱可能與英特爾的重要夥伴Dell達成了行動處理器協議,都暗示AMD是相當積極的。

AMD一直不願意透露關於其2006年行動產品發展藍圖的細節。但從一些之前留下的蛛絲馬跡,也能預測一下該公司在未來一年的行進方向。首先確切知道的是:AMD將在2006年上半年會推出一款雙核行動處理器,因為我們與AMD聯繫後得到的唯一訊息就是:「我們計畫在2006年上半年開始供應專門為輕薄型筆記型電腦設計的雙核處理器。」

在低電壓和輕薄型筆記型電腦領域,每瓦性能的改善將會受到歡迎,而且上述的聲明似乎暗示AMD認為這種行動領域的次要產品已具備推出條件。看來這家晶片廠商可能會為不太迷人但比較有利的且並非太輕薄的筆記型電腦製造雙核Turion 64處理器。

雖然AMD拒絕評論上述聲明以外的事,但產業觀察家們的大量猜測顯示,Turion 64處理器的一個新款雙核產品可能具備的特色有:支援速度更快的DDR2記憶體顯然可以提高性能;類似地支援雙通道記憶體將使整體記憶體頻寬加倍,因而帶來性能的顯著提升;虛擬化,這是AMD所有CPU產品所重視的關鍵點。虛擬化是在一台單一電腦上執行多個作業系統或同一作業系統的多項任務的一種方式。例如,同時執行Windows和Linux應用程式。這樣可以提高資料安全性和運算靈活性。

另外一個關於AMD的2006年行動路線圖的傳聞是,將在2006年下半年推出一款全新的S1行動socket。但是,關於這種socket將提供什麼具體改進的詳細情況也無法獲得。根據這些訊息,我們預測應該可以在2006年底或者2007年看到一款新的Turion雙核架構。

(George Jones)




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