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蘋果公司以iPod為Intel-powered Mac敞開大門

上網時間: 2006年03月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:iPod  Intel-powered Mac  MP3音樂播放器  Core Duo處理器  Mac電腦 

在日前於舊金山舉行的2006年Macworld大會開幕演說中,蘋果公司執行長Steve Jobs刻意宣傳了該公司經銷商和iPod的成功。儘管蘋果公司致力於以其享有盛名的Macintosh電腦品牌搶佔2,000億美元的PC市場大餅,但最終仍將有賴於其普遍流行於市面上的MP3音樂播放器,以及Mac電腦在採用英特爾Core Duo處理器所帶來的性能大幅提升。

在大批熱切的蘋果用戶們關注下,Steve Jobs回顧了上一季所取得的成績:57億美元的營收創下歷史新高,iPod銷量達1,400萬部,經銷商銷售額超過10億美元。據Jobs稱,迄今,蘋果公司已售出超過4,200萬部的iPod,包括2005年的3,200萬部。

其後,Steve Jobs把注意力轉回大會主題-Mac。這位個人魅力十足的CEO如同往常一樣胸有成竹的宣佈,採用英特爾Core Duo處理器的iMac已經上市,這比預期的提前了6個月;此外,另一款採用相同雙核心處理器的新款蘋果筆記型電腦也將在下個月開始出貨。Steve Jobs表示,在今年年底將完成整個Macintosh產品生產線向Core Duo轉換的工作,比原計劃提前整整一年。

紐約Seaford Envisioneering Group市場研究公司總監Rick Doherty指出,蘋果公司目前在PC市場的佔有率接近4%。“隨著因iPod的使用經驗而青睞蘋果的產品,我們預期這兩款產品的推出將使2006年銷售成長的機會加倍。”Doherty表示。

事實上,加州Campbell的Creative Strategies市場研究公司總裁Tim Bajarin也提到,最近兩年金融分析師一直在討論‘光環效應(Halo Effect)’,也就是說iPod的流行將意味著Mac電腦的銷售量增加。“這個概念的意思是,如果你能讓更多的客戶入店看看把iPod整合在Mac中是多麼的容易,你就能夠賣出更多的Mac電腦。”Bajarin解釋道。“沒有人能夠對此進行具體量化,但Mac銷售量在不斷上升就是最好的寫照。”

Bajarin相信,蘋果公司憑藉iPod的的動力和客戶對採用英特爾處理器的興趣,可將其在PC市場的佔有率推進到6%。他認為英特爾強大的品牌效應將使客戶對目前內具‘英特爾處理器’的Mac趨之若鶩。

Jobs稱,新型iMac在主要的性能上比前一代產品iMac G5快三倍。他表示,這款被命名為MacBook Pro的新型筆記型電腦與蘋果公司先前推出的筆記型電腦PowerBook G4相較,‘每單位功率性能(performance per watt)’是後者的四倍,速度則提高了5倍。每一個構成Core Duo的雙核心處理器都比PowerBook G4的PowerPC要快。

由於性能的提高,新的iMac和MacBook Pro不僅引起了蘋果公司守舊派的興趣,而且PC用戶也為這種高速度所吸引,分析師Doherty表示。Doherty解釋道,相較於微軟的Windows XP,蘋果公司的Tiger作業系統所包含的程式碼較少,新款iMac與筆記型電腦應該比同樣採用英特爾Core Duo核心的數百種即將上市的競爭產品速度更快。

品味與相容性?

加州Santa Clara的MemoryLogix公司系統架構師與Envisioneering公司分析師Peter Glaskowsky表示,蘋果公司有機會提高其PC市場佔有率,但至於會提升到什麼程度則取決於有多少用戶將接受它的專用平台和軟體。“有些人需要一個與眾不同的平台,因為他們非常樂於另類思考,”Glaskowsky對幾年前蘋果公司‘Think Different’的廣告詞表示贊同。但他補充說,“不過其他人仍希望能具有相容性。”

據Glaskowsky稱,日前出現另一個重要新聞是微軟已經簽署了5年合約,繼續為PowerPC和Core Duo Mac開發其Office套件。原來的雙方協定已在去年到期,而關於微軟是否將繼續支援蘋果則仍存在一些問題,特別是是如果這麼做就必需承諾一個新的開發平台。

“我認為微軟若停止支援Mac的Office 2004,那麼對蘋果而言便是一個真正的問題所在,”Glaskowsky聲稱。有些人認為由於蘋果公司目前的使用主流平台,可能成為微軟業務的一大威脅,但Glaskowsky對此予以了反駁。他指出,“微軟仍然從蘋果的銷售額中獲得利潤。”

Doherty表示,微軟也從這種關係中獲益,因為“它始終能參與到Mac團隊中,“因此能夠引發更多關於PC產品的新靈感。

2005年6月份,蘋果公司證實它將終止與IBM的長期合作關係,並自IBM的PowerPC處理器轉向英特爾的X86 CPU。儘管日前一些觀察人士對比預期更快的Core Duo整合之重要性予以貶低,表示Core Duo是一種被數以百計的系統整合的業界標準平台,Doherty仍稱之為‘快得不可思議的工程技術’,特別是解決了在採用PowerPC的G5系統時所出現的熱冷卻問題。他提到,蘋果和英特爾聯手完成這兩種最具挑戰性整合的消息使所有分析人士大感震驚。該計劃上個月在Santa Clara舉行了為期兩天的活動,兩家公司有數百名工程師參加,Doherty指出。

Doherty表示,英特爾已把這一計劃列為優先計劃,因為其執行者希望抓住iMac得以因此順利進軍‘客廳主機’的機會,為英特爾新開發的Viiv家庭PC平台(Viiv home PC platform)而鋪路。英特爾公司近日發表Viiv可望成為實現配備數位娛樂和類似電視功能的新家庭PC品牌。

Creative Strategies公司的Bajarin表示,他從蘋果公司的工程師那裡得知,英特爾的產品和開發工具使得此次的整合比他們預期的要容易得多。加速這次的整合的是一項由蘋果公司所開發名為Rosetta的技術,該技術使得採用英特爾核心的Mac電腦可在PowerPC模型的原有軟體上完美地執行。

Jobs對與會聽眾表示,蘋果公司一直致力於確保執行在Core Duo和PowerPC Macs系統上的軟體能夠通用。他提到,蘋果電腦的許多消費應用程式目前已可同時在這兩類處理器上執行。Jobs表示,儘管大多數第三方軟體尚未能通用化,但在完成第三方相應的開發工作以前,這款Rosetta新技術將可在Core Duo iMac上執行原有的應用程式,並使這種轉換過程透明化。

作者:麥戴倫




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