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WLAN標準:還有一段路要走

上網時間: 2006年04月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:WLAN  standard  標準  802.11n  cellphone 

首先,對於草案能依進度完成而向所有參與建立802.11n標準的人表示祝賀。考量到所涉及的各方爭議,這幾乎是一個奇蹟。值此802.15.3a超寬頻標準努力宣告失敗和工作小組宣佈解散之際,802.11n草案在此時問世,提醒我們建立標準的過程是多麼的脆弱。對於15.3a而言,這個問題或許發生得太快了。可能是這個產業還沒有做好迎接超寬頻標準的準備,它也不是一個必備的標準。常言道,市場決定一切,而這非全是壞事。

但是802.11n無疑已成為致力於重點802標準建立的一種延續。作為唯一一個難產的WLAN標準,802.11n對WLAN的未來發展具有決定性影響。我估計在.11n得到核准的18個月之後,你將能在商店陳列架上找到各種內建802.11n的精巧商品。儘管802.11n與802.11a/b/g向後相容,但後者將隨著時間的進展而逐漸消失。這要歸功於802.11n所定義的單一串流模式。預估2008∼2009年間,市面上將充斥著搭配802.11n的行動電話。

前景看來不錯,而且在第一版草案發佈後,隨即有多家業者跟進發表了‘預標準’的晶片產品,並宣稱將在今年內實現量產。但是,我必須提醒所有業界相關人士,我們目前所擁有的不過是個初稿,這個第一版的草案還是在一連串的爭吵之後形成的,而未來還將會有更多的爭議。

畢竟,根據所有標準制定的經驗法則,在進行最終的決定性表決之前,還會出現許多版本的草案,而所有參與其中的業者,依照其所屬產業不同,為了捍衛自己的權益,都會要求增加不同的功能,在一連串的刪減與新增功能條款過程中,將使未來的標準制訂過程充滿變數,而這也正是標準建立所會經歷的過程。該標準建立的過程也在於清除所有的累贅,最後將會僅剩下一些可以實現條款的必備資源。

如今,特別在瞭解上述情況後,我可以理解為什麼這些率先將產品推出市場的公司需要行銷優勢,我也可以理解標準建立過程中的政治運作關係。然而,就事實來看,減緩標準的建立過程,直到某種技術能迎頭趕上另一種新技術(如MIMO無線技術),並與之進行競爭後再建立新標準,這樣或許還更合乎邏輯。

但是,我無法理解的是輕率發佈聲明,至少是無法理解為什麼在表決通過該草案後不過幾分鐘,就宣稱有相容的晶片。首先,在我曾看過的每個IEEE標準草案封面上,都清清楚楚地寫著生效相關限制說明:“這是一個尚未核准的草案標準;請勿聲明與這個草案相容。”確實,不管怎麼說,與一個草案相容意味著什麼呢?不過就是顯示出它是另一項非標準的實現罷了。

但目前的事實是,許多晶片製造商往往忽略這個限制,而宣稱這個初稿草案即非常接近於最終的標準,因而認為其產品已獲得該草案的保護嗎?是否有人會相信在正式標準發佈之後─可能只有一年的時間中,即可完全確保這些晶片具有某種形式的升級能力呢?

我猜想,積極行銷和直言無諱之間存在著一條明確的界線。無論如何,一個標準只讓我們獲得這麼多而已。真正的變數是在個別產品的設計和這些產品最終可產生的最佳化性能。

802.11n標準為無線網路市場開創了以性能範圍、資料讀取量和容量為核心指標的新紀元,它將是此一技術領域中的大躍進。然而,我不相信今日所實現的產品會完全依照已公開的標準,或是能夠提供要一年後我們才可能開發出的晶片性能。

當然,我也可能是錯的。

作者:Craig Mathias(craig@farpointgroup.com)是Farpoint集團公司的負責人。




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