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多埠晶片瞄準家庭網路應用

上網時間: 2006年04月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:串列多埠,設備伺服器,Quad-UART  通用非同步接收/發射器,本地遺留I/O匯流排  local legacy I/O Bus 

對於新興的家庭網路來說,多埠和設備伺服器都是很重要的組成部份。多埠擴展了工廠自動化、零售終端機(POS)、銀行終端系統、家庭自動化等應用的串列埠數目。使用多埠的低速串列通訊還廣泛應用於交通卡、ATM機、ID卡發行機、工廠自動化和安全感測轉換器等領域。

此外,USB設備伺服器可以集中控制分散的USB設備,更有效地利用資源。SystemBase公司自1987年創立以來即積極投入設備網路和半導體領域,它的主打產品一直是串列多埠和設備伺服器。現在,該公司僅在韓國市場就為大約3,000家公司提供多埠產品。這些多埠和設備伺服器大部份都包含一個稱為16C554的Quad-UART介面。

SystemBase公司的產品可被分為兩種截然不同的類型:UART和PCI匯流排介面。UART是一種將CPU的8位元平行數據轉換為外部元件使用的非同步串列數據的晶片。它還把接收到的非同步串列數據轉換為CPU能夠讀取的8位元平行數據。

Quad-UART指所有四通道的UART,主要用在PC的COM埠或RS-232埠。最初,這種晶片從美國進口,但SystemBase公司飽受與台灣公司殘酷的價格競爭。為了削減成本,SystemBase開始自行開發16C554。在歷經一年的研發之後,SystemBase發佈首款半導體產品Quad-UART SB16C554。

SystemBase公司在自己的產品中採用SB16C554並逐年修正,終於成功獲得穩定性和可靠性。這曾是該公司跨入半導體領域的起點。如今,該公司晶片產品向韓國半導體開發商以及台灣的多埠製造商廣泛供應。與負責全球晶片經銷的歐洲和以色列合作夥伴的經銷協議也在簽署中。

SystemBase公司還開發了一款PCI目標控制器SB4002A。該元件接收PCI訊號,並且產生可以和普通I/O設備連接的本地I/O匯流排(例如ISA匯流排)。

PCI由PCI特別興趣組織(PCISIG)所定義,是已經用於所有PC和伺服器的標準匯流排。利用這種PCI卡形式的PCI匯流排訊號,用戶可以在PC上安裝功能插件,比如顯示卡、網卡或數據機。

PCI目標控制器為通用I/O設備或記憶體提供PCI匯流排的介面。大部份I/O設備並沒有PCI匯流排功能。

儘管SB4002A並不是市場上出現的第一個目標控制器,但它有其獨特的功能。它提供了一個簡單的用戶介面,且是唯一支援66MHz PCI時脈頻率的控制器。加倍的時脈頻率意味著用戶可以把SB4002A作為高速設備最佳化解決方案。

SB4002A還被採用在PCI匯流排類的多埠中,它的穩定性和相容性已經過多年的測試和驗證。

目前的產品SB16C552PCI在一顆晶片上結合了PCI目標介面和2通道UART。這種系統單晶片(SoC)使得用戶可以利用PCI匯流排輕鬆地為PC增加兩個以上串列埠,而無需額外的電路。

目前,SystemBase通訊實驗室對具有最大位元組容量FIFO的Quad-UART測試已經進入最終階段。該晶片的256位元組FIFO比現有最大的Quad-UART FIFO容量大兩倍,因此通訊速度高達5.3Mbps。這款名為SB16C1054的晶片即將投入市場。單通道晶片SB16C1050不久後也將推出。

同時,SystemBase通訊實驗室也在開發針對下一代PC標準匯流排PCI Express的目標控制器,元件型號為SB5004。為了支援PCI Express基本規格1.0a、1.1和下一代2.0,該架構支援最大5Gbps的通訊速度。

它最大支援X4鏈路,這樣用戶能夠在X1、X2和 X4鏈路寬度之間作選擇。實體層介面支援英特爾PIPE 1.0,故相容所有的英特爾標準PHY晶片。

此外,SystemBase公司最近還發表了Silex SX-1000U和SX-2000WG等USB設備伺服器,這些伺服器可以使若干台PC透過網際網路共享各種USB設備,如印表機、掃描器、外接硬碟、MP3播放器和數位相機。它甚至不限制共享某一設備的PC數量。採用一個USB集線器,單個設備伺服器可以同時外接15個USB設備。該公司預計該產品將廣泛用在辦公室、銀行、工廠、百貨公司和餐館等場所。

作者:朴東昱




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