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多家公司競相發表10G乙太網路背板和晶片

上網時間: 2006年05月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:10-Gbit Ethernet  10G乙太網  data center  資料中心  stackable switch 

資料中心朝向10Gb乙太網路轉移的緩慢進程中已經向前邁出了兩小步,但卻是深具意義的重大進展。新創的NetXen公司近日即發佈了一款可程式的雙埠10G伺服器卡;而就在不久前,高通(Broadcom)公司才發表一款針對可堆疊交換器所用的20埠10G乙太網路晶片。

“對乙太網路晶片市場來說,這可是大新聞!”Linley集團乙太網路部門資深分析師Bob Wheeler表示。

2005年的10G乙太網路市場並不大,其交換器埠的全年出貨量僅達20萬個。但從這些新產品最近在資料中心的應用情況看來,顯示出該技術的應用成長,尤其是在刀鋒型伺服器與在短距離銅線傳輸中。

Broadcom公司已經成為第一家可為堆疊式交換器量產20埠10G乙太網路晶片的主流晶片公司。

StrataXGS III 800系列晶片每秒所消耗的功耗還不到100毫瓦特(mW),目前也已經開始提供樣片,今年6月份投產。此外,富士通(Fujitsu)和Fulcrum Microsystems等兩家在乙太網晶片領域規模稍小的公司,也已經發表了20埠或24埠的10G乙太網路交換器晶片。

NetXen公司所推的介面卡也開始讓同行們刮目相看,特別是由於其板卡正向IBM公司的BladeCenter,以及惠普公司的Proliant與刀鋒式伺服器產品供貨。對此,Wheeler說:“這些公司的表現著實令人印象深刻,他們在這方面已大幅領先高通公司”。

高通公司在去年收購了新創的Siloquent公司後,便取得其10G伺服器晶片,預計將可在年底前發表該款新產品。這款即將發表的新晶片將可能包括多個10G媒體存取控制器,並支援PCIExpress介面。

正當許多競爭對手們還在採用速度較慢的PCI-X介面,出貨價格在1000美元以上的單埠10G乙太網路配接器時,NetXen公司的雙埠10G配接器都已經採用了8x PCIExpress匯流排技術。此外,NetXen表示,該公司的產品與競爭者的產品還有一大差別,那就是他們的產品是可程式化的。

圖3多核心可加速協議處理器;NX2035加速了TCP、RDMA等協議處理。

NetXen公司的NX2035內含4個最佳化的專用處理器核心,以針對各種協議、安全性和XML分析工作的處理。該公司並正推出其軟體,以加速TCP在目前的Windows Server與Linux作業系統上的執行。未來,NetXen將不只在其公司內部,也將與第三方合作,共同開發用於遠端直接記憶體存取(RDMA)、整體加密演算法、iSCSI、XML與其他協議軟體。

NetXen還為OEM廠商們提供了一個C語言應用編程介面與其配套的軟體開發工具,使其可為設備建立客製化應用。

這家新創的NetXen公司所採用的方法與英特爾為了加速TCP、XML和RDMA執行,而在其伺服器處理器、晶片組與網路晶片上所做的小幅改變大致類似。英特爾數位事業部門總經理Patrick Gelsinger在IDF大會中指出,該公司所採用I/O加速技術(或稱IOAT)可望於明年Intel Bensley伺服器平台上現其身影。在該大會上,惠普還展示了一款採用IOAT技術的原型伺服器,可將處理器所需的運算資源從43%降低到16%。然而,英特爾目前已將研發重點放在Gigabit乙太網路產品的加速技術上。

“英特爾正試圖加速資料朝向應用緩衝儲存轉移的速度,”Wheeler說,“但這在10G乙太網路中只是微不足道的一部份,他們絲毫沒有透露他們預備如何過渡到10G。”

NetXen聲稱,根據英特爾最新發佈的白皮書,IOAT只能將網路速度提高15%到20%。而NetXen公司則宣稱其產品已能使網路速度提高3到4倍。

NetXen公司的創始人暨CEO Govind Kizhepat表示,他在擔任Benchmark Capital的駐地創業家(entrepreneur-in-residence)時想到可在晶片中添加一個可程式部份。他說:“由於見到許多人正尋求能夠加速網路執行、儲存或安全性的晶片和工具,於是我得到的結論是市場上非單點產品(point product)存在更大的機會”。

IBM本月發佈的BladeCenter H是第一款採用10G乙太網路做為背板訊號傳輸的刀鋒式伺服器系統。對於那些希望將其刀鋒式伺服器的乙太網路、光纖通道和Infiniband連接成一個或兩個更高頻寬連接的伺服器製造商而言,這象徵著一股趨勢開始流行。Wheeler說:“如果能削減刀鋒式伺服器中的多餘結構,都算是一項重大成功。”

為了掌握這一趨勢,NetXen開發了一款專門針對刀鋒式伺服器的板卡以及三款較傳統的伺服器介面卡,這些板卡均採用Infiniband的XFP光纖和CX4銅纜,並包括2Gbit和4Gbit版本的乙太網路MAC晶片。這些晶片的平均功耗為7到8瓦,並採用31mm2的封裝,資料流量每秒可達14∼16Gbits。

為了達到最佳性能,這些晶片需要高達64MB的DDR內部記憶體和1MB的QDR外部記憶體。此外,這些晶片採用台積電的130nm製程生產。

作者:麥利




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