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2006年將是屬於NAND快閃記憶體的一年

上網時間: 2006年05月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Intel  英特爾  Samsung  三星  Spansion 

2003年,全球最大的快閃記憶體晶片供應商英特爾為了因應快閃記憶體市場潛藏的低迷和供給過剩,決定大幅提高產品價格。這一計畫卻事與願違,不到一年,英特爾的市場地位就已經降到三星Spansion東芝之後,排名第四。

幾乎就在同時,有些更重要的事悄悄醞釀而起。NOR記憶體一向用於程式碼儲存,並被視為最適合手機設計。但就在英特爾正專注於NOR這項它最拿手的記憶體技術時,數位相機和USB驅動器的快速普及激勵了市場對於NOR的競爭對手NAND記憶體晶片的龐大需求。

接下來是決定性的一刻:蘋果電腦推出其基於NAND的iPod Nano MP3播放器。Nano的出現取代採用微型硬碟的iPod Mini,更象徵著整個記憶體產業發展上的重要里程碑。

迄今,NAND和NOR記憶體技術因應差異甚大的工作領域分別提供不同的服務而得以共存;NAND適用於資料儲存,而NOR則常作為引導記憶體或用於存放程式。

然而,隨著新產品出現在數位媒體融合的十字路口,這些應用界線也逐漸模糊。高階照相手機和手持式遊戲機就是其中兩個例子。在微軟的大力協助下,NAND快閃記憶體供應商正積極地在筆記型電腦、小型和娛樂型PC中的儲存領域上攻城略地,搶奪NOR的地盤。

在微軟即將推出的Vista作業系統中,至少就有兩款需要電腦採用NAND快閃記憶體。而且,三星也已經開始在筆記型電腦上提供32Gbyte的NAND快閃記憶體作為固態硬碟。

另一種可能的重要應用是將NAND快閃記憶體用於外接記憶體裝置上。業界甚至也已經開始討論到混合使用NAND快閃記憶體與硬碟。

在這場與NOR競爭的舞台上,NAND快閃記憶體產品顯然搶夠了風頭。NOR快閃記憶體領域先鋒廠商之一的英特爾與美光(Micron)共同成立一家生產NAND記憶體晶片的合資公司,這正是最好的證明。這家名為IM Flash Technologies LLC的合資公司,將為其母公司量產72奈米的晶片。

在追趕NAND技術的路上,英特爾並不孤單。英飛凌承認他們也在緊緊追趕NAND,而日本的Elpida公司似乎也已經打定主意涉足NAND。Elpida是一家銷售DRAM的公司,繼去年瑞薩(Renesas)退出快閃記憶體市場之後,Elpida已有充份的機會涉足快閃記憶體業務。

當三星、海力士(Hynix)和美光持續轉換DRAM過剩產能,以求能在NAND快閃記憶體市場分一杯羹之際,目前重心已轉向微控制器和SoC的瑞薩便不可能再在這個競爭市場上投入大量的生產資源。

NAND快閃記憶體無疑是半導體產業界出現的一個新奇蹟,而造就這一奇蹟的原因則要歸功於數位消費性應用的興起。但隨著一些晶片大廠加速擴張產能,產業觀察家們擔憂NAND也會出現類似於幾年前DRAM供過於求的現象。

當年DRAM供給過剩的失敗幽靈會不會再次重返,而影響到快閃記憶體的繁榮呢?畢竟,從繁榮的快閃記憶體市場中受益的正是三星、海力士以及美光等DRAM廠商。NAND與DRAM兩個市場也會擁有許多共同的特點。

然而,回顧以往,DRAM晶片的需求多多少少都取決於PC市場,而快閃記憶體則不同,其相關市場需求分散在許多差異化的產品組合中,因而也為快閃記憶體編織了一張安全網。

就目前來說,數位消費性應用的發展毫無任何減緩跡象,因此我們可以放心地說,2006年將是屬於NAND快閃記憶體的一年。

作者: Majeed A. Kamran

主編

EE Times-Asia




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