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有線電視業者致力在多重服務領域搶佔先機

上網時間: 2006年06月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:有線電視系統業者  CMSO  開放式有線應用平台  OCAP  三重業務 

評論家們對那些已在美國寬頻接取領域獨領風騷的有線電視多系統業者(Multi-system Operator,MSO)提出警告,如果它們的IPTV和廣播電視策略不能突破現有格局,那麼他們可能會跟不上時代的步伐。

稍早前於亞特蘭大舉行的美國國家有線電視協會(NCTA)展會上,評論家們指出,‘IP Clipcast’(Clipcast意指短播視訊節目片段)與真實視訊廣播的結合正被無線與區域電話市場熱列討論,但眾多MSO卻忽視此一趨勢,且仍執著於廣播廣式與傳統的依次計費系統。

“在業界討論的所有‘三重業務’或‘四重業務’業務模式中,MSO的模式看來是最無趣的,”IP Wireless公司CTO Roger Quayle說。“Docsis數據機加上VoIP再加有線基礎業務,無論是否採用數位模式,都乏味得讓人直打哈欠。成功的視訊傳輸模型必須包含互動式IP內容,而MSO在這一點的認知上好像比較遲鈍。”

自本世紀初以來,儘管多家MSO的技術長均一再強調互動式業務中的高延遲性已經阻礙了衛星廠商的發展,但有線業務最大的競爭對手仍然是直播衛星(DBS)業務。像EchoStar這樣的衛星電視公司必須強調高解析度優勢,因為他們無法提供可行的電話服務或網際網路接取服務,Cox Communications公司技術長Chris Boswick表示。

為了向用戶提供三合一服務互動所需的頻寬,MSO在過去10年間已經在光纖和同軸電纜混合架構上投資了近1,000億美元。Cablevision的財務長Michael Huseby表示,這樣可使有線業者有能力把客戶從其它正進行光纖到家網路轉型的廠商(像AT&T和Verizon)那裡吸引過來。

事實上,在更早之前仍使用Docsis纜線數據機的時候,MSO就已經在服務整合上表現出了明顯優勢。事實證明,有線寬頻接取在許多時候都比DSL具有更高的可靠性,因而可以減少上門服務的需要。在這場競爭中,現有的電話廠商損失慘重,因為他們的基礎服務就是電路交換語音,而該業務的收益正迅速下降。

但MSO是否對無線業務和互動式視訊業務有足夠的了解呢?

在過去兩年裡,MSO對VoIP所作的早期試驗顯示,許多用戶都願意忍受封包語音環境下不太穩定的網路性能,因為事實證明VoIP的語音品質比預期好。然而,VoIP的利潤空間已經變得十分微薄,而且隨著電信業者導入了被動光纖網路/VDSL網路,如Verizon的FIOS和AT&T的光速工程(Project Lightspeed),對於誰將贏得這項整合業務的猜測已經不再重要了。

不久前,Sprint-Nextel、Comcast和時代華納通訊公司共同發佈的協議,被形容為一項‘無線定位服務協議’,但是真正透過有線多媒體終端配接器實現的行動電話功能仍然需要幾年的時間才能完成。因為MSO首先必須對設於用戶住宅內的WLAN和蜂巢式網路,以及位於網路頭端的軟交換能力進行升級。

在參加NCTA展會的設備和晶片供應商中,Cedar Point Communications公司展示了一套Safari C3交換系統,該系統能夠處理PacketCable和SIP端點,還可作為網路頭端IP多媒體子系統的核心。

MSO們面臨的第二個挑戰是,在目前支援24小時全頻道選擇的目錄模型中添加基於網際網路的Clipcast瀏覽功能。MSO不願將其經營模式從訊息通道整合封包轉變為‘a la carte’(隨意點播),這正好反映了它們在IPTV中可能會面臨的概念和價格問題。依照使用習慣,觀眾在欣賞音樂錄影、體育節目的時候更喜歡採用瀏覽模型,這種喜好可能意味著MSO將不得不提供全套的網路內容接取服務。

MSO高峰研討會背後所隱含的訊息,就是商業用戶和住宅用戶在推動新型加值業務過程中扮演著相同的角色。Comcast的技術長Dave Fellows認為,MSO可透過訊息通道整合更有效地利用中小型企業的T1網路,提供Interlaken協議中相當於N x T1的服務。參與研討會的成員表示,網路頭端的新型交換式數位視訊架構將使家用HD、SD和IP多點視訊服務的頻寬組合達到最佳狀態。

第一代纜線數據機的商用化已經對NCTA造成影響。曾經在Docsis數據機DSP和微調架構年代時炙手可熱的半導體公司中,並沒有一家以參展商的身份出席此次NCTA展會。一家軟交換公司內部人員將這種情況歸結為‘CableLabs的影響,以及晶片廠商與MSO直接對話需求逐步減少’之故。

NCTA上展示了開放有線電視應用平台(OCAP)的首批成果,同時OEM廠商和軟體商也展示了利用CableLabs OCAP中介軟體開發的混合多媒體產品。另外,松下展示了一款針對TV的全Windows PC模擬環境,主要將提供給PacketCable/CableHome環境使用。

作者:衛玲




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