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Wireless USB終於走出實驗室向商業化邁進

上網時間: 2006年06月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Wireless USB  UWB  USB 

隨著晶片組和單晶片解決方案開始提供樣品,以及軟體驅動器和效用被認可,無線USB (Wireless USB,WUSB)硬體系統──包括WUSB網路集線器、主機Dongle和週邊等設備的問世也為期不遠了。

據USB規格制訂者論壇(USB Implementer's Forum)主席Jeff Ravencraft在已認證WUSB開發商大會上發表的市場研究稱,WUSB節點的潛在市場龐大,預計2007年將達到1100萬個節點,到2010年將成長到3億以上。

WUSB的目標是消除連接週邊設備到主機的USB纜線,因而使用戶能自由地以全USB 2.0高速傳輸速率480Mbps無線連接印表機、照相機和其它週邊設備。微軟(Microsoft)專案經理Fred Bhesania表示,為實現這一目標,WUSB方案必須容易、安全和可靠;沒有這三個方面,用戶使用起來將步履艱難,硬體退貨率將上升,因為大多數潛在用戶不願意閱讀安裝手冊,而且不想透過複雜的安裝程式安裝驅動器。

在微軟,Windows XP驅動器和即將推出的Vista作業系統將提供無縫連接性,驅動器的Beta版目前向IHV(獨立硬體供應商)供應。

UWB相關的最痛苦問題之一,是讓所有國家都批准頻譜,使WUSB真正成為全球性的標準,WiMedia聯盟總裁Stephen Wood說道。如今,感謝聯盟的努力,消費設備將很快互用,因為數百家相關業者承諾用它們的資源確保互通作業性。

目前,美國已約定了WUSB頻譜,而日本預計在7月批准。韓國、歐洲和加拿大也預計2006年第二季批准該頻譜,而中國要到2007年初期才能批准頻譜分配。因此,到2007年第一季末,WUSB應該能成為世界性標準,Wood表示。

除了頻譜之外,保證用戶有真正UWB無線個人區域網路的互用性是受到關注的關鍵問題。數月前舉行的互用性測試活動允許六家UWB實體層介面方案供應商(Alereon Inc.、Realtek Semiconductor、Staccato Communications、WiQuest Communications、Wisair和TZero Technologies Inc.)測試他們的晶片級實現方案。

Wood解釋道,與此同時,測試供應商如Agilent、LeCroy和Tektronix也能展示它們在實體層上進行分析測量的能力,包括測試,如誤差向量的數量級、電源頻譜密度和多種訊號品質測量,以保證符合聯盟制訂的PHY規格。

在日前召開的已認證WUSB開發商大會上,額外的互用性展示顯示了不同供應商與其它供應商硬體對話的能力。基於已認證WUSB的五路多供應商互用性展示則顯示了多媒體接取控制器(MACs)和PHY之間的互用性。舉一個例子,配有整合了Alereon PHY的英特爾(Intel)主配接器的筆記型電腦傳輸數據給整合了Realtek PHY和Philips MAC的飛利浦半導體的子系統,均採用了微軟提供的Windows XP和驅動器。

許多公司還展出了已生產和即將準備投產的矽晶片及矽鍺WUSB實現方案。例如,Staccato Communications展示了其針對PC Dongle和無線集線器產品的SiP CMOS WUSB產品Ripcord家族。Ripcord元件有真正單晶片元件版本SC3501P,也有配搭單獨的MAC和PHY晶片,SC3501P以110nm CMOS實現。

SC3501P在單晶片上整合了已認證的WUSB介面、WiMedia MAC (1.0版)和PHY (1.0版),以及32位元RISC處理器、USB 2.0高速介面,以及所有其它功能。120觸點平面柵格陣列封裝的該晶片四週是被動元件、晶體、RF匹配網路和其它支援元件。

作為支援基礎架構的一部份,Staccato設立了一個稱為Team Staccato的組織,這是一個有14個創始成員的合作夥伴計劃,為客戶提供基於WiMedia的USB和已認證WUSB產品的總體解決方案,該公司創始人兼業務開發和公司行銷副總裁Mark Bowles表示。該計劃的第一階段包括與測試設備供應商、UWB濾波器和天線元件供應商及軟體驅動器供應商進行合作。

Synopsys和Wipro均為整合MAC核心的ASIC設計師提供IP解決方案。此外,無晶圓設計公司Artimi展示了一款低功率的WiMedia MAC──RTMI-150,它工作於WiMedia頻帶組1、3、4和6。該晶片已通過了最初的互用性測試,測試採用英特爾整合有類比PHY和幾家第三方WiMedia PHY的週邊設備開發套件。

在系統PHY部份,無晶圓設計公司Alereon展示了其AL4100矽鍺RF收發器和AL4200基頻處理器,提供完整的WiMedia PHY,與相容的WiMedia或WUSB MAC協同工作。

WiQuest已開始提供Windows XP驅動器和WUSB晶片組。針對Certified WUSB的驅動器支援該公司的WUSB PCI Express微型卡及其它配接器產品。這些卡基於該公司的WUSB晶片組、CMOS WQST110 MAC和PHY及基於SiGe的WQST101直接轉換RF收發器。

Tzero Technologies採用了一種名為UltraMIMO的多無線電技術,該公司提供RF前端TZ7210,EVM為-26dB,-83dBm接收靈敏度,據稱是業界最好的晶片之一。UltraMIMO技術使WUSB方案的應用範圍擴大,與非MIMO方案相較改進了鏈接可靠性。補充RF晶片的是基頻MAC晶片TZ7110。

Focus Semiconductor的Talaria TT1001 UWB晶片組提供SiGe實現的類比前端和CMOS實現的數位基頻MAC。該晶片組最初開發用以支援數位視訊傳輸,能處理幾乎雙倍於WUSB的數據率──880Mbps,預計傳輸範圍達40米。該RF晶片包含雙作業模式──WiMedia MB-OFDM及Focus的專有DS-OFDM模式,據該公司稱,後者提供更遠的範圍和更高數據率。

(原文連結處:Wireless USB finally coming out of the labs)

(David Bursky)




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