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新創公司極低功耗晶片瞄準WiMAX手機應用

上網時間: 2006年07月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:本地多點分配業務  伺服器中心  黑莓電話  local multipoint distribution service  server farm 

近期在美國加州舉辦的無線創投研討會(Wireless Ventures conference)上,兩家致力於將WiMax導入到蜂巢式手機中的新創晶片公司異軍突起。儘管WiMax仍然備受爭議,但業界對其所寄予的期望卻在此會議上進一步升高,一些與會人士表示,這種技術能夠實現更好的行動視訊業務,並將成為第四代網際網路協定(IP)行動網路的競爭對手。

這兩家公司分別是以色列的Altair半導體公司與美國的Troicom公司。兩家公司都計劃各自在2007年下半年推出首款晶片的樣片,並都對相關技術細節問題守口如瓶。不過,兩家公司透露,他們正設計一種可與第三方WiMax射頻(RF)晶片共同運作的整合媒體接取控制器(MAC)和實體層(PHY)晶片,並且在簽署保密協議的情況下可提供詳細資料。

WiMax技術基於IEEE 802.16標準,並根源於區域多點分散式服務系統(LMDS)等固定無線寬頻技術。英特爾公司承諾自2007年始,將把該技術和802.11 Wi-Fi融合在Centrino筆記型電腦晶片組中,因而點燃了市場對WiMax的熱情。WiMax作為承續第三代蜂巢式無線技術的競爭潛力,使許多人都意識到它所蘊含的巨大機會。

4G蜂巢式技術的大體概念就是一個基於IP的網路,由網際網路提供內容,而非廠商的專有伺服器中心。從這一點看來,基於DVB-H和高通公司MediaFLO標準的新興行動電視網路只是一種過渡性的業務,最終全部的廣播視訊都將透過Web來傳送。

“這正是我們所樂見的,”摩托羅拉公司行動設備總經理Scott Durchslag在此次會議中表示。

但是,即使在英特爾內部也存在著激烈的爭論,即使2007年是否可實現WiMax筆記型電腦的計劃?或者對WiMax手機而言,三到五年的更長遠機會是否更為重要,市場研究公司Gartner的著名分析師Kenneth Dulaney在會議中的一次小組討論中談到。

在WiMax的手機前景激勵下,Altair半導體和Troicom公司在2005年應運而生。兩家公司都表示,他們的主要目標是實現最低的功耗。

Altair的執行長Obed Melamed表示,其Prophet元件在待機模式下的功耗僅為1mW。該公司稱,透過整合系統級功能、與其它網路協定共存,以及加速WiMax訊號擷取速度,這種元件可以把休眠時間延至最長。

總體概念上,“我們彼此頗為接近”,Troicom執行長Brandon Bae在談及Altair時提到。Troicom的MX1000旨在使峰值功耗降至500mW之下,這是目前802.16d晶片能夠達到的最高水準。Bae指出,最新的802.16e行動標準一般需要更大的功耗,但相對而言,最好的手機Wi-Fi晶片峰值功耗在100mW以下。

對手機製造商來說,WiMax矽晶片的前三大優先考慮要素是“更低功耗、更低功耗和更低功耗。”Bae認為“這是相當艱鉅的任務。”

Troicom計劃在9月份推出該元件的全功能FPGA展示版,並在2007年第三季進行ASIC版本的出樣。測試晶片將以130奈米技術製造,但最終的商用設計可能需要採用90奈米製程,該公司表示。

市場分析師指出,到2010年,可能將有3億部手機採用WiMax。不過,要達到這個數字,晶片成本必須降至現有Wi-Fi手機晶片5美元的價格水準。

這兩家新創公司都面臨大量競爭對手,包括正與英特爾就筆記型電腦WiMax晶片進行合作的BeCeem通訊公司。“手機和筆記型電腦需要採用不同的架構和功率管理技術,”Altair的Oded解釋。

其它在從事WiMax晶片的公司還有富士通、Runcom、三星、Sequans、Telecis和Wavesat。有消息稱Marvell也在低調開發WiMax晶片。

WiMAX犧牲行動視訊品質?

雖然一些手機製造商表示,WiMax能夠支援行動視訊品質,但目前許多涉足其中的公司仍然對這個問題不太放心。

“在視訊品質方面,WiMax改變了遊戲規則,”摩托羅拉的Durchslag表示。他以無線及WiMax來和類比與HD視訊進行比較,結論是無線行動視訊在解析度和訊框率方面有所犧牲。

摩托羅拉已開始開發著重視訊的手機,正如它的Rokr手機瞄準音樂一樣,他提及。不過WiMax尚未列入任何具體的產品開發規劃中。“我們目前在致力於實現2007年的產品藍圖,並已完成2008年的策略性規劃。我們把WiMax視為朝此發展道路上的一個機會,但目前我們正力推3G,”他表示。

甚至Research in Motion公司(RIM)在行動電視方面也不抱持樂觀態度,部份原因在於視訊需要的頻寬比大多數蜂巢式系統所能提供的更高,而RIM的主要焦點一直放在企業用戶上,RIM集團副總裁David Werezak談到。不過,RIM仍將在今年稍後推出多媒體黑莓電話(Blackberry phone),他補充道。

微軟的一位高層也對行動視訊和新興行動電視業務表現出喜憂參半的態度。“某種程度上,這一領域處於混亂試驗階段,”微軟行動和嵌入式部門資深副總裁Peter Knook指出,“但沒有人清楚所需的技術或業務模式應該是什麼,但我們在努力尋找正確的內容模式。”

作者:麥利




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