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製造/封裝  

為小眾市場設計更長生命週期的產品

上網時間: 2006年07月26日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:類比數位轉換器  小眾市場  生命週期  design-in life  AD574 

ADI公司25年前推出的一款A/D轉換器至今仍可接受新訂單,這麼長的生命週期與目前的消費電子產品形成了鮮明對比。實際上,在消費電子以外,有許多小眾市場的產品需求量較少,生命週期較長,因此需要保障修配件和組裝件的供應。我們可以瞄準這些需求,設計出生命週期更長的產品。

去年夏天,我注意到一家‘電話公司’(不必計較這個名詞現在的含意)花了一個月的時間,把我們所在的街道上所有的電線桿都換掉了。看得出更換流程經過了仔細設計,本身相當有趣,其中包含的步驟數量之多甚至超出了我的預期。當我詢問施工負責人為什麼要換掉這些電線桿時,他回答道:“我們每25年就要更換電線桿,這次更換就是按預定安排進行的預防性維護工作。”

對此,我的第一反應是‘哇’。該電話公司運作中的這種基本假設促使我停下來深入思考。畢竟在我們電子產業,新產品開發與上市的步伐正以不可思議的速度推進,提前25年進行產品規劃的事情可能‘永遠都不會產生’。

當然,事情並不總是這樣,不是整個產業都這樣千篇一律。前不久我看了些技術文獻,發現有款25年前推出的A/D轉換器AD574至今仍然可以接受新的訂單。ADI的這款元件是業界首款‘完整的’(當然,你怎麼看待‘完整的’取決於你自己的觀點)A/D轉換器。AD574是一款中等速率的12位元逐次逼近式元件,這些年來也一直在改進,目前既提供表面黏著(SMT)的型號,也提供採用老的雙列直插式封裝(DIP)的型號;它目前還提供速率更快和性能更高的型號。儘管與相對較新的元件相較,AD574的功耗較大,但如果你有一片較老的PCB,它需要更換一個安裝類型、外形和功能都相當的轉換器,或者如果你要為現有設備製作一片替換板,那麼AD574功耗較大這個問題可能就不怎麼突出了。



AD574這麼長的生命週期與目前的消費電子產品形成了鮮明對比,特別是消費電子正主導並推動著電子產業的發展。不過,消費電子市場的規模和魅力掩蓋了一項重要事實:有許多小眾市場的產品需求數量較少,服務週期較長,因此需要保障修配件和組裝件的供應。基於我們的讀者所熟知的眾多道理,在工業、醫療、儀器、航太甚至家庭應用中,‘舊的不去新的不來’並不是一種可令人接受的應對方案。

由消費性電子產業所帶動的汰換率愈來愈高、產品生命週期愈來愈短的趨勢,也許已影響了許多上游元件在設計時的思考角度。但事實上,在許多工業應用中,一項零件的使用壽命通常達10年以上,這是為何許多工業規格的元件通常都要求長達10或20年以上使用壽命的主要原因。例如,德州儀器之前曾推出一款數位隔離元件,主要訴求之一就是長達25年以上的使用壽命。

這些元件的應用場合通常是週遭環境條件相當惡劣,必須承受如高溫、嚴寒、濕氣、高壓、噪音或磁場干擾等。在這種條件下,耐用絕對是必備條件。我很高興地瞭解到,某些元件和系統可滿足客戶設計要求的壽命(viable design-in life)遠不止是一或兩年。讓我更高興的是:供應商、OEM和設計人員都認識到,許多重要市場不同於快速發展的消費電子市場,並據此作出恰當的承諾。

然而,由於我們產業的發展趨勢是終端產品的生命週期越來越短、元件過時的速度加速,因此設計人員對產品的自豪感在消失,而且消費大眾對我們花費心思開發出的產品價值看法也漸趨消極。但這並非是唯一的選擇,事情的發展並非總是如此。許多產量不夠大的應用領域仍需要堅固耐用的元件,新的技術可以協助進一步改善其功能,並使這些元件在真正需要它們的市場中發揮最大效用。

作者:Bill Schweber




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