Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 射頻/無線
 
 
射頻/無線  

六大行動業者試圖統一手機用Linux平台

上網時間: 2006年08月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:手機  應用編程介面  中介軟體  平台  開放原始碼 

最近有關為手機開發出開放式Linux參考平台的消息發佈後,引起了業界觀察人士對結果的廣泛爭論:究竟是得來不易的統一呢?還是行動設備Linux開發陣營的進一步分裂?

摩托羅拉、NEC、三星和Panasonic等手機製造商,以及NTT Docomo與Vodafone等電信廠商日前宣布,將針對製造商和工具開發商所使用的統一Linux應用編程介面,共同開發了一款參考性建置。其目標在於培育一個能夠真正開發Linux行動應用的社群,以帶動晶片組製造商、工具供應商和其他OEM與系統業者的投入。

雖然參與者都是重量級的廠商,他們的目標也非常崇高,但許多公司均認為最近這個消息的公開發佈也挑起了更多的問題。

Symbian公司研究部門執行副總裁David Wood說,“說要‘建立基礎’是一回事,而要實際做到又是另外一回事。”“經驗告訴我們,為日益複雜的行動設備開發軟體並非易事,而該軟體要能獲得認證並滿足目標要求的道路更是崎嶇。”

當然,對於要如何排除開放式Linux建置所遇到的最新阻礙,Wood早已成竹在胸。目前Symbian在行動設備的作業系統市場中佔據著主導地位。而微軟公司也為Windows Mobile系統贏得了不少重要的設計訂單,但目前仍有待量產出貨。

由於使用開放原始碼軟體的行動設備大多用在特殊規格或區隔化的市場中,使得Linux一直扮演著追隨者的角色。

NEC行動軟體運作部門總工程師Kimio Jono承認,對於努力尋求共同參考平台的六家公司來說,行動作業系統的分裂議題是一大打擊。NEC、Panasonic和NTT Docomo擁有自行針對行動電話開發的應用平台Linux,稱為Moap-L。三星公司則採用另一種Linux建置,而摩托羅拉又是另外一種。因此,該聯盟組織的當務之急是“統一這三種建置方式”,Jono指出。

聯盟計劃

該聯盟才剛剛成立便已經建立了5個技術工作小組和1個商用化小組,Docomo公司消費性設備開發部門負責發展策略的資深總監Seiji Maruyama表示。該聯盟小組計劃在今年年底前完成基本架構,然後向其他行動產業相關廠商開放平台,他指出。基於參考設計的手機可望於2007年推出。

但Symbian公司的Wood質疑該聯盟是否可快速地克服更上層的Linux OS分裂問題,以符合其積極的計劃時間表要求。他還想知道合作夥伴們將如何解決基本的IP問題,而聲稱由於“缺少透明的IP共用機制”,因而阻礙了行動市場中Linux計劃的早期發展。

同時,Wood宣稱Symbian“在這一階段並不關切”最近的Linux行動,也不自鳴得意。“我們將持續展開我們現有的活動,”他說,“與我們的開發團隊共同改善OS/9及新系統的性能和功能性。”

倫敦Nomura Securities公司的資深分析師Richard Windsor認為,Symbian和微軟公司面臨著來自Linux團隊日益成長的挑戰,“雖然還有很長一段時間,但Linux的支持者的確必須解決目前所面臨的分裂議題與成本問題,然後再從技術方面迎頭趕上。”

但Docomo和Vodafone公司傾力而為的事實表現,使得Access公司的執行副總裁兼技術長Tomihisa Kamada對於成功非常有信心。那種‘空前’的支持暗示著業者必須“加速行動服務方面的應用軟體發展”,他指出。

雖然合作夥伴們未能說明他們打算標準化哪個軟體層,但Kamada推測目標應該“不是Linux核心和中介軟體之間的應用編程介面(API),而是中介軟體層本身”。這很重要,他指出,因為如今,“ 行動手機製造商已經無法經由購買和插入軟體元件,而使行動設備在Linux上運作”。

“另一方面,Linux只提供核心。”Kamada指出。“目前仍無法提供‘從Linux核心到中介軟體’的全套軟體層。”Monta Vista甚至不提供應用層。他說。因此合作夥伴們合作以彌補這一缺陷是非常有意義的。

Access公司必須與Linux的分裂打內戰。在去年收購Palm Source公司後,這家日本公司合併了Linux的Palm OS和自己的瀏覽器技術,而發表了行動電話用的Access Linux平台(ALP)。當談到Linux組織針對行動市場的發展規劃時,Kamada承認了這一點,但表示:“自然形成的Linux開放原始碼社群將會形成莫大的幫助。但我們不會互相攻擊。總之,我們Access公司已經準備與新聯盟一起合作。”


Windows Mobile面臨的挑戰

NEC和Panasonic公司在其各自的行動電話平台上建置Linux時,也耗費了相當多的資源。但“我們不需要將自行開發的軟體全部專斷私有化”,NEC公司的Jono最近表示,“更重要的是,我們需要一個共通平台!”

Ovum顧問公司的資深分析師Tony Cripps認為,廠商開始越來越喜歡挑戰Windows Mobile或採用Symbian的諾基亞S60等商用手機平台的霸主地位。Cripps對該聯盟的前景非常看好。“如果基礎打好的話,該聯盟會比現在的Linux電話標準(LiPS)論壇或開放原始碼開發實驗室贊助的行動Linux組織還具有影響力。它會成為大多以目標為導向與以商業化為主的工作。”他表示。

手機目標:2007

Cripps曾與Vodafone和摩托羅拉公司討論了該聯盟計劃相關事宜,表示“包括應用層和核心在內的初始平台規格多少將可確定下來了。畢竟,他們已經在討論計劃在2007年下半年推出手機,而一般手機則要花費18個月的設計時間。”

Docomo可能是廠商的先驅,Cripps表示,但“Vodafone的參與也不可低估。他們仍然是全球的主要廠商,其決策對手機製造商影響重大。如果他們公開表態支持該平台,意味著他們希望看到兩個平台,一個是S60,一個是基於Linux的平台。”

該聯盟行動還有助於激勵其他廠商跟進,Cripps表示,“因為他們希望所必須支援的手機選擇能儘量縮小。”其目標即在於更為迅速地推出新的服務。

Domoco公司並與富士通公司合作,共同開發以Symbian為基礎的Moap-S平台,以及Moap-L產品線。但Docomo公司的Maruyama拒絕透露該公司是否持續其雙平台的策略。

Moap-L採用MontaVista軟體作為其核心與核心服務的作法,暗示了新聯盟在核心方面即將採用的方式。目前為止,該聯盟還未公開細節。“我們承認目前有多家核心供應商。”與Docomo和Panasonic公司一起合作開發Moap-L的NEC公司Jono表示,“不過我們認為這並無太大的關係。”

MontaVista公司行銷總監Oren Teich表示,該公司正“熱切希望看到新聯盟所採取的下一步驟是什麼。雖然有些重大事項他們還沒有做,不過我認為有總比沒有好....當然,我們都在翹首以盼,而且如果他們一開放,我們便會積極參與。”

MontaVista於2005年2月份推出自行開發的Mobilinux開放架構程式。它的目標與最近的聯盟活動不太一樣,主要是在將嵌入式Linux提升為一個由業經認證的第三方產品所組成的開放且可擴充之軟體平台。

魏婉、原好子




投票數:   加入我的最愛
我來評論 - 六大行動業者試圖統一手機用Linux平台
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首