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曾經破產 EDA新公司AmmoCore起死回生

上網時間: 2006年08月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:EDA  新創公司  破產  IC實體設計  AmmoCore 

電子設計自動化(EDA)新創公司AmmoCore在去年已根據美國破產法第7章(Chapter 7 bankruptcy)申請破產保護,但該公司現在似乎已經“起死回生”。在AmmoCore日前召開的股東會上,推選出了由該公司共同創始人Tom Katsioulas和Alan Aronoff組成的新董事會。但據與會者透露,該公司的大股東Cadence Design Systems及債權人未參與投票。

「我們對此結果感到欣喜,因為現在我們能夠繼續前進並讓公司有所作為。」Katsioulas對《EE Times》表示。他說,重獲新生的AmmoCore目前將:「透過最快的途徑使公司的知識產權價值最大化。」,這可能涉及到提供知識產權授權或者以多種方式出售。

1999年成立的AmmoCore開發出了基於分佈式處理(distributed processing)的netlist-to-GDSII IC執行套件。該公司吸引了3,300萬美元的風險投資,在巔峰期間雇用了50多名員工,並把Jim Hogan、Bruce Bourbon和Glen Antle等EDA專家請進它的董事會。

雖然可望在IC實體設計方面取得突破,但AmmoCore在2005年1月走向破產。當時該公司的總裁兼執行長Gary Larsen對《EE Times》表示,銷售週期意外過長,公司成了艱困市場形勢下的犧牲品。

據Katsioulas表示,隨後Cadence意外出手要收購其技術,但Cadence後來又打消念頭,而AmmoCore則根據法規申請破產。

Cadence的一位發言人證實,Cadence是AmmoCore的投資者和債權人,而且在2006年,Cadence和其它有擔保的債權人簽署了一份申請書,要求將該公司置於第7章破產保護之下。她說,Cadence知道Katsioulas召集了一個股東會議,但:「我們不能對他這樣做的目的或者動機發表評論。」

「公司並沒有解體,」Katsioulas表示:「它成了管理人辦公室中的一堆箱子。我想重振該公司,因為分佈式應用具有巨大的潛力。我們擁有全部利用分佈式處理的netlist to GDSII流程,以及第三方工具,而目前新興的應用是點工具層面上使用分佈式應用。”

「我贊同Tom的看法,該技術從根本上來說不錯,它已得到證實,而且商業模型也得到了印證。」Aronoff表示:「我認為,該技術在市場上存在很好的機會,可以推動其向前發展。」

Katsioulas和Aronoff表示,雖然設立AmmoCore的初衷是補足現有IC的佈置和路由系統,但該公司最終卻與這些系統進行競爭。當AmmoCore的Fabrix在2002年推出時,除了詳細的路由到外,這是一個完整的netlist-to-GDSII系統。Fabrix採用合成的netlist,把設計分成“SBlock”,每個SBlock具有最多達10,000個標準單元。然後為定時和功率來最佳化SBlock的佈置。

既然股東已選舉出一個兩人董事會,Katsioulas和Aronoff就打算展開工作。他們得到了律師Paul Lippe的幫助。Paul Lippe以前是Synopsys Inc的業務拓展資深副總裁。

但市調公司Gartner Dataquest的首席EDA分析師Gary Smith卻不看好AmmoCore的起死回生。「在130/90奈米節點上,Netlist to GDSII不再具有優勢。」他說:「我們現在看到,65/45奈米工具正推出。這些工具套件含基於設計規格的DFM佈線,而且我認為AmmoCore沒有把它加入它們的路由器之中。」

「當我獲得股東們的支援時,我真是難以想像部分(AmmoCore)工程師的激動心情。」Katsioulas表示:「他們不停地說AmmoCore過去多麼出色,而且這已得到了生產的證明。我感覺充滿希望,而且我相信許多人將樂於加入我們。」

(參考原文:Startup AmmoCore back from the dead)

(Richard Goering)




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