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ARC鎖定多媒體應用開發新一代多重處理器架構

上網時間: 2006年10月16日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:ARC  多重處理器  多媒體處理  串流媒體  VRaptor 

針對高解析度串流媒體和圖形應用,嵌入式處理器供應商ARC正開發一種可伸縮多重處理器架構(scalable multiprocessor architecture)──VRaptor。利用該架構可以引出若干可授權的實現方案,其中配備針對MPEG4和H.264應用的預裝程式,該架構預計2007年發表。此外,ARC將提供架構授權和工具,讓消費者能夠利用經授權得到的處理器陣列來設計他們自己的多處理器架構和地圖媒體處理軟體。

VRaptor對ARC現有的媒體應用產品ARC Video做了一系列改進;VRaptor以ARC的750D CPU為基礎,並對ARC Video中的128位元SIMD陣列進行了擴展,以便實現軟體可程式並變成媒體處理器,因而減輕ARC 750D的負擔。此外,該架構容許ARC750群與媒體處理器一同被靈活安排,以執行圖形和串流媒體迴路。

歷史遺留下來的固定架構不能滿足複雜、功率感應和針對媒體處理任務的要求。ARC介紹,一般的32位元 RISC處理器可能需要高達18GHz的處理能力,才能完成標準解析度(SD) H.264編碼;或是5GHz的處理能力才能完成MPEG-4編碼。VRaptor媒體架構則僅需要200MHz就能完成SD H.264編碼,並同時保留了所有可程式解決方案的優點。

VRaptor架構所具有的平行處理能力可望實現從簡單的MP3編碼,到複雜的HD H.264之間的伸縮。與此同時,如果正處理的負載被分配給更多的處理器,ARC資深工程副總裁Peter Hutton表示,開發商應該能把時脈頻率保持為幾百兆MHz或降低時脈頻率。該架構支援具有媒體擴展功能的多種應用、多向量化128位元SIMD處理器、高性能流I/O和特定域加速器。不同的模組可以像32位元的點對點主動通訊通道架構那樣,被適當地連接在一起。

每一個向量化的媒體處理器是利用ARC受專利保護的可配置技術製作的,並以ARC 750D CPU為基本配置。這將確保與ARCompact指令集架構實現指令級相容性,並能夠獲得支援其它ARC子系統和處理器的同一種工具組的支援,其中包括提供廣泛的產品特性成型、診斷和裝配級支援的MetaWare和GNU工具。這些工具正獲得增強以包含向量化編譯器和快速模型。

目前,手工方法被用於擬定程式碼的平行化,並將子程式分配給特別的處理器和處理群,然而Hutton表示,ARC正開發一種自動化工具以在此過程中支援設計工程師。

ARC VRaptor架構正由ARC的下一代媒體子系統來實現,第一款產品將於2007年提供SoC設計工程師。ARC還沒有把基於該架構的晶片送去投片,但可望在2007年初展示用FPGA實現的該架構。Hutton並補充表示,VRaptor架構的早期客戶正著手實現0.18μm和0.13μm的投片。

(參考原文:ARC adopts clustered parallelism in media multiprocessing)

(Peter Clarke)




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