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控制技術/MCU  

痛別iPod 失意PortalPlayer能否重新振作?

上網時間: 2006年11月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:PortalPlayer  MP3  授權  Apple  iPod 

曾是前途大好的媒體處理器供應商,如今卻因失寵於蘋果電腦(Apple Computer)的iPod而陷入困境的PortalPlayer,正試圖以一種新的授權業務模式重整旗鼓,目標鎖定100美元以下的MP3播放器市場,以及新興的筆記型電腦次LCD螢幕市場。

PortalPlayer於日前公佈其低於大多數分析師預期的第三季營收,該數字為3,480萬美元,比第二季的3,460萬美元略升,但比2005年第三季的5,790萬美元下滑了40%;此外該公司的淨收入比上一季增加了7%,但比去年同期下降了85%。PortalPlayer表示,希望第四季的營收在3,100萬到3,800萬美元之間,低於多數分析師預期的3,900萬美元。

新業務模式鎖定平價MP3市場與Vista

此外PortalPlayer同時宣佈,該公司的媒體播放器平台已經被結合到SanDisk即將推出的快閃記憶體MP3播放器Sansa c200系列中。SanDisk先前宣佈將推出兩款新的Sansa c200系列產品,容量分別為1G和2G,售價是79.99和99.99美元。據了解,SanDisk的Sansa 280中也採用了PortalPlayer的晶片,所提供的快閃記憶體容量為8G。

與SanDisk此次的合作是PortalPlayer新授權模式的策略之一,目標是100美元以下MP3播放器市場。PortalPlayer總裁兼執行長Gary Johnson表示:「PortalPlayer會持續有限度地授權其成熟的晶片軟體技術,以有成效地把其技術轉移到100美元以下市場。這對我們來說是新的方法,並讓我們贏得了針對中階個人媒體播放器的附加業務,以更低的價格滿足客戶對特色豐富的功能的需求。如果不是採用了新模式,Sansa c200交易很可能已經落到競爭廠商手中。」

不過對於其新的技術授權業務模式,Johnson和其它PortalPlayer高層主管卻不願說明太多細節。

不過針對PortalPlayer的新業務模式,產業分析師則質疑其可能侵蝕該公司高階產品的價格點;但Johnson卻拒絕接受這種論調:「技術如何沿著價格曲線前進是一個自然演變的過程,PortalPlayer正把特色技術演變到較低階價格點,而不是在商業市場追逐營業收入。我們朝著那個目標前進的唯一原因在於我們的技術實力──以及顯示器的降價──容許我們鎖定那個目標,而且我認為我們已經選擇了非常有創意的方式向市場進攻,不會侵蝕我們現有的晶片業務。」

Johnson還透露了PortalPlayer即將推出的Preface技術,該技術能與微軟(Micosoft)的Vista作業系統搭配,使第二片LCD能夠被設計到筆記型電腦的上蓋,以顯示資訊和影像並執行其它應用。PortalPlayer表示,Preface的電源效率高,可以執行幾百個小時而消耗筆記型電腦的電池,並提供「永不離線(always on)」的網路連結。

即將在年底退休的Johnson指出,PortalPlayer期望能迎合客戶希望在2007年一月與Vista同步產品上市的需求,讓Preface也適時開始量產:「我們對這個市場的發展頗感興奮,這個崛起的市場機會讓我們能向全新客戶群推廣應用我們的技術。」

Johnson並介紹了PortalPlayer的下一代產品家族,並表示正計劃在第四季期間推出新的晶片組樣品;該技術將包括音訊、增強的視訊和無線功能。

能否振衰起敝?分析師抱懷疑態度

日前,紐約投資銀行Wedbush Morgan Securities把2006年PortalPlayer的收入評估從每股65美分提高到了69美分,並把其2007年收入評估降低為每股損失15美分;Wedbush曾經預報PortalPlayer在2007年將每股票損失70美分,此外還把PortalPlayer的股價目標從11美元下調為10美元,並保持其在證券市場的“佔有”率。

Wedbush分析師Craig Berger認為:「雖然PortalPlayer提出了許多新的成長機會並採取了多樣化的發展行動,包括其Preface技術與新晶片授權,但我們對該公司是否能從這些行動獲得具意義性的營收,仍抱持懷疑態度,因為從這些行動看不到更多吸引客戶的因素和特殊產品策略,我們因此建議投資者在情況更為明朗之前迴避該公司股票。」

Berger表示,授權策略是一項創新,但要注意的是該公司並沒有披露該策略會帶來多少營收入?而且他也注意到,PortalPlayer的主流SoC至今已問世18個月,且在過去三個季中的平均銷售價格一直經歷著急遽下降;雖然PortalPlayer宣稱已推出後續產品,但並未發現有客戶採用。

「PortalPlayer已經與其新策略妥協,並向投資者提出了一些可能的新收入來源;而由於該公司所提供的策略細節不多,我們將繼續觀察其執行狀況。或許因為一些競爭性的因素,大多數公司總是對透露給投資者的資訊守口如瓶。」Berger並補充指出未來幾個月情況應該會比較明朗化。

總之該公司仍面臨險峻的形勢。Berger表示,為了達到損益兩平,PortalPlayer每年需要出售大約3,000萬顆晶片。目前該公司一年向非Appls客戶提供的晶片大約為600萬晶片。如果PortalPlayer能夠保持其在視訊iPod的市場佔有率,並且若Preface能佔500萬到1,500萬顆晶片的話,將有所幫助。但現在尚難得知Preface是否能在筆記型電腦領域「無所不在」,或是被降級為利基技術。

PortalPlayer的運氣並不是一直都這麼背。不久以前,該公司挾iPod而貴(大約佔公司營業收入的90%),在美國矽谷曾經紅極一時。但當Apple在今年4月決定在下一代iPod nano中採用三星(Samsung)元件,拋棄PortalPlayer的協同處理時,確實給這家公司重重一擊。該公司在7月裁減了14%的員工,並於不久前宣佈Johnson將在年底掛冠求去。

不過Berger表示,PortalPlayer還有時間從失去的iPod nano市場起死回生:「因為這家公司仍然有大約20億美元的現金,並正努力管理其成本結構。顯然PortalPlayer還會將繼續營運下去,只是做什麼以及前景如何尚難預料。」

關於PortalPlayer的新策略,Berger的結論則是:「時機尚未成熟,且讓我們繼續觀察其成效如何。」

(參考原文:Analysis: PortalPlayer tries to get off the mat)

(Dylan McGrath)




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