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光電/顯示技術  

互通性問題使行動電視產業的進展遲緩

上網時間: 2006年11月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:interoperability  互通性  mobile TV  行動電視  MDTV 

隨著行動電視迅速發展,系統業者和手機供應商終於開始攜手解決一系列影響其發展的問題,包括他們本身存在的問題。日前,在歐洲最大的廣播技術大會-IBC上提出了行動電視發展所面臨的各種挑戰,包括設備缺乏互通性、服務品質議題,以及目前相互競爭的各種行動電視標準都缺乏相關的認證程序。

當被問到業界從今夏在歐洲所進行的各種行動電視試驗與首次商業展出中有何收穫,德州儀器公司行動互連方案部門業務總監Paul Werp說:“簡言之,就是暴露了互通性的問題”。

愛爾蘭都柏林的一家中介軟體供應商Silicon & Software Systems (S3)行動數位電視產品部門的產品行銷經理Darragh Ballesty說,事實上,行動電視產業存在著兩個尚未實現的最大需求就是‘絕對可靠的互通性’和‘經濟規模’。

然而,IBC大會也帶來一些好消息。義大利行動廠商3Italia聲稱,該公司在今夏行動電視才開始運作的前5週便已簽下11萬個DVB-H訂戶。芬蘭也已經開始啟動商用行動電視業務。英國BT Movio公司也在今年秋天展開基於DMB-IP的商用數位電視和廣播服務。

高通公司(Qualcomm)在IBC大會上透露,為了推動針對行動電視而自主開發的Forward-Link-Only (FLO)技術,這項技術將免費提供給CDMA手機製造商。該公司也已經與Newport Media公司簽約,使其成為Qualcomm半導體部門以外,第一家開發採用FLO技術的行動電視晶片組供應商。

儘管歐洲行動電視產業波瀾迭起,美國卻仍按兵不動,至少至今仍未商用化。18個月之前,許多產業專家都預言北美將最早展開以DVB-H標準為基礎的行動電視廣播業務。該預言的關鍵即在於Modeo這家原名Crown Castle的美國行動電視廠商,該公司擁有1670MHz∼1675MHz範圍內約5MHz的頻譜資源。

但是,Modeo至今尚未與任何一家無線通訊廠商簽約,以協助為其用戶提供行動電視廣播業務。

相形之下,Qualcomm反而是和美國最大的蜂巢式電信業者Verizon Wireless簽約,共同合作推廣採用FLO的行動電視業務。Qualcomm的子公司MediaFLO USA也計劃在第55頻道,利用700MHz頻段中的6MHz頻寬提供這項服務。

美國的行動電視市場才剛剛起步,卻已經出現了另一家業者:HiWire Mobile。該公司計劃今年秋天在拉斯維加斯試行DVB-H廣播業務,它所選擇的頻段也是700-MHz頻段,與MediaFLO相同。

Modeo的執行長Michael Schueppert坦言:“美國最大的行動廠商們都還未如我們所期待地那樣全力投入行動電視業務”。究其原因,他說:“主要是這些廠商們還在等待技術成熟,以及全國性的網路部署就緒。”


圖:建立於DVB-H上的IP資料播送協議,可用以啟動以IP為基礎的下游通道

然而這些工作究竟需要多長時間,誰也猜不準。

即使是像DVB-H這樣的單一標準,也包括了不同的條件接收系統、不同的數位版權管理(DRM)方案以及功能各異的建置方式,這些分歧過多的規格已經成為網路業者的夢魘。由於許多業者無法找到能與其頭端設備互通的多種手機來源,這使得他們不願全力投入展開商用行動電視廣播業務。同時,標準的分歧也讓人沮喪,因為手機製造商無法負擔每次標準更動後不斷重新開發新手機的龐大成本。

DVB專案的技術小組主席Ulrich Reimers認為“互通性在現階段仍無法得到保證”,尤其是在DVB-H標準新增加了網際網路協議(IP)資料播送(datacast)協議堆疊之後。身兼德國Braunschweig理工大學教授的Reimers提醒道,太多的電信廠商急於早期投入以便及早獲利,但卻“已經在IP資料播送、視訊編解碼和服務保護系統的建置上浪費了不少時間”。但他也承認,“行動電視產業的一些動向也迫使著電信廠商回歸至全面的標準相容性”。

有人指責Modeo在DVB-H產業中挑起內鬨。因為該公司一年前草率地採用了微軟公司專有的DRM和Windows Media,而未採用開放行動聯盟(OMA)提出的DRM和以H.264為基礎的視訊編解碼器。但是,許多觀察家日前已經指出,“他們現在的情況也不太樂觀”。

“Modeo在當時不得不選擇另一條路”,Penthera Technologies公司技術長Adam Berger為Modeo辯護。Penthera Technologies是Modeo公司眾多的行動電視軟體開發廠商之一。他說,Modeo當時選擇微軟是因為“當時的市場已經分散得很厲害,而Modeo需要DRM時,OMA的DRM方案卻尚未出現。”

但是其他產業觀察家則認為,由於Modeo選擇了HTC為手機合作夥伴,這已使Modeo與其他行動手機業者越走越遠。在Modeo找到蜂巢式通訊廠商合作夥伴之前,沒有一家手機製造商願意為Modeo專用的行動電視網路投資。

再者,S3的Ballesty觀察到,隨著“電信廠商開始為行動電話尋求每位元成本最低的廣播系統時,我們發現有些廠商已經開始更換頭端系統”。這項舉動傳遞了一個令人緊張的訊息給手機廠商,迫使手機廠商們爭相尋求可實現與其手機互通的全新頭端系統。儘管S3希望以中介軟體來填補手機廠商的空白,但可實現不同服務和網路所需的軟體層已開始呈指數性成長。


業界呼籲標準認證程序

傳統上,電視廣播界的慣例就是‘自我認證(self-certification)’。但行動性卻迫使具備行動電視功能的手機必須符合電信產業的標準,因而使得電視廣播業必須強制性地進行更加嚴格的驗證和認證程序。因此,現在的手機廠商只要能接收和解碼廠商所提供的2種行動電視視訊串流,大多數都會宣稱其產品‘具備互通性’。

實際上,一部行動電視設備如何與DVB-H網路通訊,或如何與行動電視服務基礎架構中的伺服器通訊等原理是更為複雜的,特別是當以IP為基礎的下游通道被添加到系統架構之後。服務的查詢、選擇、採購以及內容保護等必要的互通作業都有多種實現方式。行動廣播整合(BMCO)論壇的執行總監Claus Sattler表示:“由於一項標準中包含多種選擇,因此你必須定義出一個大致的功能方向,例如哪些功能是需要的,以及如何利用等”。

反觀現今的DVB-H市場充斥著各種不同的廠商,他們分別採用不同的方法來實現DVB-H標準。DVB Project的Reimers提出這樣的疑問:“我是不是應該在推出DVB-H之前先適時提出一套認證程序?”他也自己回答:“我不知道”。回想當初GSM在歐洲推出時,就曾因認證程序而使GSM電話的上市時間延遲了1年,Reimers說:“我不確定如果DVB-H也是這樣,我們能否經得起再延遲1年”。因為,由此而損失的時間可能會讓與DVB-H相互競爭的行動電視標準有機可乘。

MDTV聯盟的目標:贏得Cingular

行動電視產業的一大可取之處就在於眾多主要的參與廠商為了確保DVB-H的互通性,而同心協力共同致力於研究該標準的執行方針。

歐洲的BMCO論壇已經大致完成了行動電視DVB-H的標準文件。同樣地,根據TI公司行動互連解決方案部門的策略行銷與產業關係總監Yoram Solomon指出,美國的手機廠商和晶片公司已經發表了以DVB-H為基礎的行動電視北美版標準大綱。Solomon也是行動數位電視(DTV)聯盟主席。

根據MDTV聯盟的內部消息透露,該組織的任務是“贏得Cingular公司”,使其加入DVB-H陣營。Cingular是美國第二大的蜂巢式通訊廠商。

業界持續關注的是,BMCO論壇和MDTV聯盟所定義的DVB-H標準文件已在大西洋兩岸出現了分歧。然而,Solomon卻說,MDTV聯盟已經盡可能地採用了BMCO的版本。

除了專用的DRM、版權保護方案和內容格式之外,MDTV聯盟認可的標準文件中還包括傳輸參數、網路和傳輸協定、用於電子服務指南的介面、互動式通道、記錄功能與設備管理等。

再者,MDTV聯盟還希望達成部份BMCO尚未實現的內容-一套認證程序。隨著Modeo在媒體編解碼器、DRM和服務平台上作出不同於其他成員的選擇,該聯盟內部已經出現了分歧;因此,MDTV聯盟的美國小組已經計劃在12月中旬以前開發出一套‘特定網路’的互通性認證測試平台。

作者:吉田順子




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