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通用型光碟機將提早終結DVD格式戰?

上網時間: 2006年11月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:DVD  Blu-ray  HD DVD  格式戰爭  通用型光碟機 

下一代DVD格式之爭,可望因同時能相容藍光光碟(Blu-ray Disc,BD)和HD DVD (HD)光碟的播放機問世而提前結束。包括Broadcom、意法(STMicroelectronics)和NEC等領先晶片廠商日前表示,他們正開發能夠讓光碟機能同時相容BD和HD兩種規格的IC;這些晶片供應商似乎已經知道他們的潛在客戶將在明年推出通用型播放器,但卻不願透露廠商的名稱。

不過市場研究公司Envisioneering Group的首席分析師Richard Doherty表示:「儘管能同時相容HD和BD的播放機產品可能會受到消費者的歡迎,卻不會一上市就立刻出現熱銷場面。大多數消費者會等到這種通用型播放器的市場普及率達到一定水準之後,才考慮購買。」

Broadcom已經供應了業界第一款HD/BD雙相容解碼器晶片,分別用於東芝(Toshiba)的第一代HD-DVD播放機和三星(Samsung)的第一代藍光光碟播放機。Broadcom的下一代平台亦將相容兩種格式,並支援最新的BD技術。這個即將問世平台具有更高的整合度。

Broadcom不僅想在這場未知的格式之爭中保住自己的領土,還希望能在通用型播放機這個新興市場上開發新地盤。當被問到這種產品是否能夠在2007年年底之前上市時,Broadcom業務開發副總裁Don Shulsinger僅表示:「我們預期通用型播放機將成為最成功的產品。」

ST旗下Home Entertainment Group的總經理Christos Lagomichos也表示:「到2008年,通用播型放機將在HD播放機市場中取得高佔有率。」該公司DVD事業部經理Henry Nurser則指出:「除了那些因政治結盟的消費性電子廠商,這樣的機會對於大多數系統廠商來說都不容錯過。」市場研究公司iSuppli Corp的分析師Chris Crotty,也預測消費電子廠商將會在明年推出雙格式播放機。

ST將把藍光技術的最新改進成果整合在原本用於視訊轉換盒的STi7200晶片上,並使之支援HD-DVD和藍光光碟兩種格式所需的中介軟體。Nurser透露這一晶片將從明年開始量產。

Broadcom和ST現在僅僅是提供下一代DVD播放機的後端解碼器IC,而NEC電子已經從10月開始提供一套前端處理器晶片組的樣品,這種晶片組能同時用於HD-DVD和藍光光碟播放機進行讀寫作業。

NEC負責PC週邊設備和音訊/視訊數位系統SoC業務的副總裁Shigeo Niitsu表示:「雙格式光碟機衝擊市場只是時間上的問題。儘管暫時還沒有廠商推出這樣的二合一型產品,不過包括HP在內的PC廠商已經在尋求能夠相容兩種格式的光碟機。從技術上來講,這種光碟機的晶片已經準備就緒。」

分析師Doherty則指出,三星和LG都曾在去年宣佈會開發和銷售通用型播放機,LG當時甚至還稱會在今年秋季推出第一款產品,但後來雙方都收回了這一聲明。Doherty懷疑,這兩家公司是迫於藍光陣營的壓力而打退堂鼓。

身為藍光陣營的領導者,新力(Sony)對藍光光碟寄予厚望,該公司已推出的PS3遊樂器即採用藍光光碟。而在光碟內容方面,新力旗下哥倫比亞電影公司(Columbia Pictures)的電影也是採用藍光格式發行的。Doherty認為,新力是一時情緒激動才挑起這場光碟格式戰爭,該公司還力阻消費性電子廠商開發通用型播放機,因為該舉動會讓HD-DVD受益。

但從消費者的角度來看,很多產業分析師都認為通用型播放器機的出現是必然的。Broadcom消費性電子事業部副總裁Peter Besen就表示:「市場會需要通用型播放機。」

而Doherty指出,播放機廠商為因應年底的假期需求,將會推出採用這兩種格式中某一種的500美元以下播放器,使這場格式之爭在接下來的幾週裡見分曉。新力預期,下個月藍光光碟播放機的銷量將有50萬台,而具有藍光碟機的PS3銷售量將達到500萬台。

(參考原文:Next-gen DVD war pre-empted?)

(Yoshiko Hara、Dylan McGrath、Junko Yoshida)




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