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中國IC設計逐漸成熟 IP軟核心受青睞

上網時間: 2007年01月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智財權  軟核心  硬核心  IP  soft core 

購買智慧財產權(IP)模組的中國IC設計公司開始傾向於選擇軟核心而非硬核心。為了迎合這一發展趨勢,IP供應商在為中國客戶提供暫存器傳輸級(RTL)程式碼的策略方面已開始變得更具有彈性。

過去由於眾所周知的IP保護問題,許多核心供應商都不願意針對中國市場提供IP軟核心。然而,隨著中國設計產業的日漸成熟,目前對於這方面的顧慮已經大幅地減緩。

隨著中國設計公司對於處理設計密集型的軟IP逐漸駕輕就熟,更加推動了這樣的發展態勢。“也許他們以前不知道如何處理軟核心,因此只能尋求代工廠,並且使用硬核心。”Cadence公司亞太區總裁居龍表示,“但隨著工程師經驗越來越豐富,越來越多的人開始在設計中使用軟核心。”

只要擁有良好的設計工具使工程師得以縮短學習和修改RTL的時間,他們一般都會喜歡選用軟核心。軟核心提供了很大的設計彈性和尺寸最佳化的特性。雖然這些特性均有助於其立足於任何的競爭市場中,但在大多數中國公司所選擇進入的低成本市場上更能顯其優勢。

雖然硬核心聽起來似乎具有非常吸引人的論點,但工程師們有時也會遇到製造方面的問題,例如硬核心是否用於六層、七層或八層金屬製程技術中。這可能會使他們陷入更深層複雜的思考,例如根據層數來定義不同的過孔尺寸規則等。

讓工具去完成

舉例來說,軟核心的修補功能可以讓工程師將IP模組放在I/O埠附近最合適的位置,而使IP模組可以建立電源和接地鏈結,並將這些鏈結隔離成電壓島的一部分。

“如果工程師獲得一款可合成的核心產品,加上其附加的腳本程式可靠性佳,那麼他們便能進行底層規劃,將核心放在所需之處,剩下的工作便能完全由佈局工具來完成。”Tensilica公司行銷副總裁Steve Roddy表示。Tensilica公司最近才在中國贏得了首項設計訂單。

MIPS Technologies公司有95%的業務在於軟核心業務,MIPS公司行銷副總裁Jack Browne透露道。而其它的5%則主要是在台灣和中國所進行的硬核心業務。在中國,MIPS公司已完成了11項的交易,其中軟硬核心幾乎各佔一半,但Browne相信中國的設計公司未來將更傾向於採用軟核心。

“在中國銷售RTL總是具有一定的風險。”他指出。不過他也同意,那些尋求軟核心業務的中國客戶將會為晶片增加更為先進的創新功能,例如客製化指令等。這意味著中國客戶的利益與MIPS的利益在IP保護方面“無疑是更為密切相關的”,他表示。

Roddy也同意這樣的觀點。透過Tensilica的可配置技術,工程師們便得以利用獨特的演算法和指令集來客製化其核心。“那麼他們便擁有實際的動機以密切關注核心的動向,因為這是他們的核心,而不只是買來的一些IP。”他說,“因此我們認為客戶的利益和我們的利益是一致的。”

同時,許多中國IC設計公司正將不同的IP模組加以整合,因而未設計太多自有的IP;因為他們希望能因此而快速地使成本下降。在這些情況下,儘管硬核心具有某些限制,但卻也可能更為適合所用。

由於IP供應商密切地與更注重創新的中國設計公司們共同合作,使得他們感到更加具有保障。再者,也還有其他方法可適時地提供防護措施,如提供加密的RTL。當然也有些時候即使是用遍了各種措施,也難保不會有複製並加以銷售的情況發生。

終究,隨著IP核心在中國的使用越來越廣泛,那些瞄準了國外市場的公司們必須確保他們使用真的原版IP並且加以保護。使用偽造的核心製造贗品並銷往海外時所冒的風險與報酬二者之間是無法衡量的。“你可以想像以每顆5美元的價格銷售500萬顆時是多麼龐大的一筆數字。因而購買偽造IP而節省一點小錢便顯得毫無意義了。”Roddy指出。

柯德林




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