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寄望PC/TV融合趨勢 PC業者全力搶進視訊應用開發

上網時間: 2007年01月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:高解析電視  CES  Vista  Apple TV  視訊 

在美國,接近三分之一的家庭擁有高畫質視機,接近五分之一的家庭擁有電腦網路,因此,技術專家們正想知道,消費者會利用這些設備和網路頻寬來做什麼。

從日前在消費電子產品展(CES)和Macworld研討會中展示的多款新產品看來,PC業者似乎已將賭注押在這個答案上:消費者將使用電腦、家庭網路和寬螢幕電視機在家?移動、儲存和重新播放高解析度內容。微軟、蘋果、Intel、AMD和其他公司近來都已經或將要推出相關產品與線上服務,使消費者能更容易地在家裡的任何房間內不僅觀看高解析和標準電視,而且在普通電視機上觀看從網際網路上下載的視訊節目。

如果他們的看法是對的,更好的軟體、更快的網路以及更多的繪圖處理器的融合將可為消費者創造觀看電視和電影的新途徑,也將為技術供應商帶來更多的銷售機會。但是,不成熟的標準、公眾意識的缺乏以及沒有殺手級的應用,都將延緩視訊處理技術的廣泛採用。

技術諮詢公司Creative Strategies的總裁Tim Bajarin認為家庭媒體傳送是新的一年中最重要的趨勢之一:「就是將內容從個人電腦移到電視,而且在家中移動高解析內容。」

微軟總裁Bill Gates在CES的專題演講中指出,新一代的產品將能消除個人桌上型電腦、高解析電視和Xbox 360遊戲機之間的疆界。在其新的Vista作業系統中,有一價格較高的版本將包括Media Center軟體,能接收並儲存電視節目;到今年底,個人電腦使用者將能和Xbox使用者一起玩線上遊戲。

在今年下半年推出的Xbox版本將能夠接收和儲存Internet Protocol TV節目,美國、歐洲和其他地方的有線電視公司將銷售這款遊戲機。Gates說:「我們的目標是每天24小時為消費者提供連接服務。」

蘋果公司執行長Steve Jobs在舊金山舉行的Macworld上推出了299美元的Apple TV,能夠將從網際網路上下載電影和電視節目,並透過家庭網路無線地傳送到寬頻普通電視或高解析電視。該產品中有一個40GB的硬碟,能夠儲存50小時接近DVD品質的視訊。Jobs將該產品定位為該公司的線上媒體商店、iPod和家庭電視之間的紐帶:「用戶能夠在iTunes上購買電影和電視節目,放到iPod上,或者將Apple TV連接到寬頻電視,無線地將電影傳送到電視機。」

隨著消費者正搶購高解析度電視機,蘋果公司的iTunes和Google公司的YouTube讓上百萬的消費者在個人電腦和手持設備上觀看視訊短片(大多數YouTube的視訊品質粗糙)、電視節目和電影,使用個人電腦來管理數位視訊內容的興趣隨之而生。據市場研究公司Envisioneering透露,大約3500萬美國家庭擁有HDTV,在聖誕購物狂潮前約為2600萬,某些HD產品的價格也在下降,部份降到1000美元以下。

同時,個人電腦硬碟空間的增加,以及電腦晶片中加入了更多的圖形處理功能,都使桌上型電腦成為視訊內容的管理中心更加可行。日立公司在CES上第一家推出了TB等級的硬碟,Seagate公司不久也要推出類似產品。惠普公司推出了MediaSmart TV高解析度電視,能夠透過有線網路或無線網路連接到個人電腦傳輸視訊節目。Sony公司公佈了稱為Bravia Internet Video Link的未來產品,使用乙太網路線將選好的視訊節目傳送到電視,無需先連接到個人電腦。

此外,Intel公司副總裁Mooly Eden認為,市場上出現的高解析度視訊DVD驅動器在今後幾年內可能成為個人電腦上的標準設備,這樣在桌上型電腦和筆記型電腦上儲存IPTV廣播內容就更可能實現,未來三年中高解析度將成為遊戲的賣點。

電腦和消費電子產品業界的問題是視訊內容將在哪些地方被使用。Intel公司希望確保是個人電腦,而不是不使用該公司晶片的視訊轉換盒。Intel公司也向Apple TV和Macintosh提供晶片。在消費電子產品展上,Intel公司第一次為消費桌上型電腦推出了有4個處理器的Core 2 Quad晶片,針對用於視訊遊戲以及照片和視訊編輯的高階個人電腦。但是該公司為個人電腦提供的Viiv技術並不廣受歡迎,此技術主要設計用來在電視機上播放從網際網路下載的視訊內容。

Intel公司的晶片競爭對手AMD則為Windows Vista個人電腦推出了一款數位有線調諧器,能夠錄製高解析廣播,然後將內容傳送到Xbox 360遊戲機。這款產品得到有線電視業界的認同,將在戴爾公司的Home Media Suite產品中出現。戴爾的產品包括一台Vista個人電腦、高解析度有線電視調諧器,以及27英吋的平面顯示器。

AMD公司也正開發一款稱為Fusion的晶片,結合了AMD公司併購ATI公司所得到的專用圖形處理功能。AMD公司的技術長Phil Hester在CES上告訴記者,Fusion晶片將在2009年上市。該公司也計劃繼續向需要更多處理能力的桌上型電腦用戶銷售單獨的圖形處理器。

Vista的影響

也許視訊處理趨勢的最大動力來自於定於1月29日推出的Windows Vista。Vista包括Windows XP沒有的兩大功能,可能使硬體製造商、廣播公司和消費者更樂於在電腦和電視機之間傳遞節目。

首先,Vista包括了DirectX 10,這是一套用於在PC上觀看視訊和玩電腦遊戲的多媒體軟體和API。DirectX 10應用程式能夠將更多的處理從CPU轉移到專用圖形晶片,加速視訊播放和3-D圖形的性能。這一技術將使微軟公司向Vista桌上型電腦用戶開放Xbox Live線上遊戲網路。

其次,微軟公司在Windows Vista Home Premium和Ultimate版本中內建了Media Center軟體。如此一來,普通的桌上型電腦便可以作為高解析電視使用,微軟公司還公佈了與Fox Sports的一項交易,專門為Media Center提供互動HD節目。同時,據微軟公司消費策略部資深經理Colene McBeth透露,微軟已經與AT&T、英國電信(BT Group,前身為British Telecom)、德國的T-Online以及其他有線電視公司簽署了協議,銷售即將推出的新版本Xbox,這種Xbox能夠錄製IPTV數位視訊。如果這些努力如預期的獲得成功,消費者就能夠在端到端的Windows網路上玩遊戲、看電視、下載視訊節目。

這一策略非常引人注目,Credit Suisse公司的分析師Jason Maynard在其研究報告中指出,他對微軟公司的股票能升到35美元更為樂觀。他表示:「Xbox 360將在把基於Vista的視訊內容傳往客廳扮演著重要角色。」

可以確信的是,仍然有許多因素會阻礙PC/TV融合的這個美夢在2007年中成真。正如Gates在演講中所指出的,將個人電腦與消費電子產品連接起來仍然非常困難,通常標準也不相容。根據戴爾公司董事長Michael Dell的CES專題演講,儘管44%的美國家庭安裝了寬頻,但是寬頻網路仍然太慢,只有1%是處理高解析度內容需要的光纖連接。他呼籲電信產業進行改變。PC和消費電子產品產業界仍然在進行下一代DVD的標準的競爭,藍光格式或者HD DVD格式誰將勝出仍然不清楚。

將電視機連接到視訊轉換盒的標準也才剛剛出現。產業界完成了有線網的HDMI(High-Definition Multimedia Interface)標準,但是仍然對是否將新的802.11n或者UWB(Ultra-Wideband)技術包括在高解析無線標準內沒有達成一致。

更為致命的是,PC到TV的連接缺乏殺手級的應用,也就是一個使消費者願意購買各種硬體和聯網設備的內容來源,這就是視訊融合難於向大眾解釋。Bajarin指出,「儘管我們坐在這裡熱烈討論,但消費者瞭解的並不多,也並不關心。」

如果技術產品供應商希望為他們的軟體、電腦、晶片和網路設備打造一個新市場,Bill Gates、Steve Jobs和IT產業界的其他領袖就有義務來改變大眾的看法。

(參考原文:If video is the answer, what's the right question?)

(Aaron Ricadela)




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