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混合晶片再掀類比行動電視爭論熱潮

上網時間: 2007年01月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:類比電視手機  Telegent  TLG1130  DVB-T  DVB-H 

一家新創晶片公司近日推出可支援多種標準的行動電視單晶片,使行動電視產業陷入了沈思:手機是否需要接收類比電視訊號?

由於訊號品質差且功率消耗大,所以大多數晶片供應商和手機廠商們早已將類比電視接收打入冷宮。但隨著泰景信息科技(Telegent Systems)推出可同時支援傳統NTSC和PAL標準,以及數位DVB-T/DVB-H規格的行動電視晶片,這個話題又重新浮出了檯面。

Telegent已成立兩年,該公司共同創辦人兼CTO Samuel Sheng相信,對初見雛形的行動電視而言,Telegent混合方案能確實滿足市場需求。

他強調,行動電視的商業模式在許多國家尚不明朗,而且服務供應商也面臨內容短缺的難題。一方面,消費者希望在室內及戶外都獲得較好接收品質;另一方面,廠商希望盡可能降低基礎設備成本。“利用額外的免費類比電視接收功能,手機供應商馬上可以提供行動電視功能,而系統業者則可透過有限的數位行動電視基礎設備提供差異化服務。”Sheng表示。

此外,由於FCC前主席Reed Hundt現正坐鎮Telegent公司董事會,使得該公司更可能接受政治現實。在1990年代中期,Hundt曾力推廣播業向數位化轉移,但廣播公司卻縮回了腳步。Telegent相信,在支援傳統標準的同時也開發可擴展解決方案,對行動電視手機市場的成長非常重要。

前景遭質疑

但要支援類比電視接收卻要克服諸多障礙。“類比電視功耗太大,而且一般在行動應用中的接收效果不好。”In-Stat無線技術首席分析師Allen Nogee指出。數位電視調諧器採用時分技術降低功耗,而類比電視卻必須持續工作;數位電視能處理訊號不穩定現象,而類比調諧器卻不行,Nogee說。

包括TI、NXP、Microtune以及ADI等晶片供應商並不認同基於手機的類比電視。據這些公司的內部人士透露,由於目前並無客戶需求,所以他們並未開發這類混合方案。

Microtune行動電視產品行銷經理Phil Spruce指出,類比電視的連續工作模式是實現類比行動電視的最大障礙。“要實現可靠的訊號解碼最少需要1W功率。”他表示。

“電路板空間是另一個問題,因為類比電視無法與數位電視共享解調模組,”ADI高速訊號處理部產品行銷經理Jon Baldwin表示。

TI先進無線架構經理Bill Krenik說,傳統類比電視的訊號重影、失真和抖動等問題可能會惹惱行動電視用戶。而且,類比廣播內容也未能針對行動電視進行最佳化。

類比電視手機發展

NXP半導體業務開發經理Kees Joosse透露,NXP曾在幾個歐洲城市以及東京對基於手機的類比電視(利用Sony的調諧器)進行實驗。“那是一段讓人記憶‘猶新’的經歷,”Joosse介紹,“我們很失望,因為無法接收到像樣的電視內容。”

被ADI收購的Integrant Technologies公司總裁Brian Ko回憶道,三星公司曾在三年前發表一款整合了類比調諧器的高階手機,但這款‘概念手機’終究未能進入大眾市場。

然而,夏普曾針對Vodafone在日本的PDC蜂巢式網路推出了一款可支援類比電視接收的照相機手機;另外,NEC也曾為Vodafone開發了三款支援類比電視的手機,Forward Concepts總裁Will Strauss說。

夏普的手機整合了Sony的矽晶調諧器以及瑞薩的音訊晶片;而AKM Semiconductor的NTS/PAL視訊解碼器則向夏普LCD控制器輸入訊號。Strauss表示,夏普的類比電視手機能收看不到兩小時的電視節目。

NEC也為其類比電視手機開發了一款內建電視天線的耳機。但電池壽命仍是該手機所面臨的難題,據Strauss介紹,這款手機僅能維持約1小時的收視時間。

類比電視最有利的一個環節是擁有豐富的節目內容。“目前美國沒有基本的廣播頻道,這使行動電視涉及版權問題,須耗時數年才能得以解決,”IDC無線暨行動通訊研究經理Lewis Ward表示。

TI的Krenik承認類比電視具有豐富的內容來源,但同時指出類比電視手機只是一個有限的市場,因為美國將於2009年2月關閉類比電視服務,將限制類比電視手機的生命週期。

同時,人們也提出了這樣的疑問:Telegent是否將希望全寄託在亞洲市場上?儘管TLG1130迎合了歐洲開發的數位視訊廣播規格,但Sheng表示,Telegent並非只看中了DVB-H,它還計劃支援韓國的DMB-T以及中國即將推出的行動電視規格。

作者:吉田順子




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