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市場地位漸失 Palm OS逆境求生

上網時間: 2007年02月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Plam OS  嵌入式作業系統  Access Linux  Garnet OS  智慧手機 

Palm不久前發表新版的Treo 680與Treo 700p智慧手機產品,在其Palm OS作業系統中增加了適合商務應用的功能。不過Palm也同時面臨挑戰──它是一家硬體公司、能力有限,使其作業系統的前景充滿不確定性,也難以改變業界認為「Palm OS已死」的看法。

商務人士一直不願意透過採用Palm OS為基礎的Treos進行交易,因為該設備並沒有自動把伺服器已接收到的電子郵件訊息傳輸到行動設備上的功能。Treo 680和700p兩系列產品都有一個被稱為VersaMail的內建電子郵件應用程式,該程式每隔幾分鐘就會從伺服器中取出電子郵件。

透過最近的更新,Treo開始提供使用者無線傳送電子郵件、行事曆和通訊錄的功能。由於伺服器能直接連結到微軟(Microsoft) Exchange Server,因此該種服務不需要中介軟體,但IT業者需要佈署Exchange Server 2003 SP2或Exchange 2007。

這一更新推出了另一個對於IT管理者而言的重要的功能:安全和中央管理。它包括透過無線傳輸的密碼強制政策,以及如果設備遺失或遭竊時,可遠端清除行動設備中的資料。

Palm於去年十月份推出了Treo 680,其採用Palm OS的最新款GSM四頻智慧手機。該款智慧手機以視訊擷取、製作相片播放檔以及可錄製個人化手機鈴聲等多媒體功能來迎合消費者。現在Palm希望它也能吸引從事商業活動的消費群體。

日本愛可信(Access)公司兼併了Palm OS的製造商PalmSource,並計劃在今年上半年推出該公司的Access Linux平台,該平台將包括一個用於執行以Palm OS為基礎的應用的模擬層。Access於日前宣佈該公司正為最初以Palm命名的所有產品重新命名。要被重新命名的首批產品是Palm OS,即眾所周知的Garnet OS

而這對於一些Treo商務使用者來說,將會在採購新解決方案的時候遭遇麻煩。美國Mighty Distributing System是一家從製造商尋找汽車零件,並把它們提供給技術人員的公司,該公司的IT總裁Mark Spruill就擔心Access Linux平台與Palm OS應用之間的相容性不理想。

「模擬器的效能並不總是像廣告上說的那麼好,而且它們幾乎總是與性能價格有關,」Spruill表示。一些該公司業務員將他們的智慧手機從Treo 650改成Treo 700p,該公司並於一個月前開始測試Treo 680。當Palm終於表示遲早會支援Palm OS時,Spruill的擔心總算得到一點安慰。

Palm已向Access支付了4,400萬美元獲得Palm OS 5.4的授權,即現在所知的Access的Garnet,但是,Palm並未對Access Linux平台做出承諾。這筆交易使Palm獲得了存取程式碼及修改和增強軟體的權利。然而Palm還沒有披露該公司對於Palm OS的策略計劃,僅暗示「未來將有變化」。

透過Palm添加電子郵件功能以及推出以Palm OS為基礎的Treos等動作可看出,該公司沒有放棄的跡象。「要宣告我們的死訊還言之過早,Palm OS仍是我們的核心業務。」Palm負責無線解決方案的總監Joe Fabris稱。

但Palm面臨的挑戰仍然存在:如何對於一個它並不擁有的過時平台進行創新。最新版的Garnet不能支援多工處理或3G手機技術。並且Palm OS已在智慧手機作業系統市場上淪落到了第五名。根據市場研究公司Canalys的數據,2006年第3季Palm OS只佔全球銷量的2%,而2005年同一季為4.5%。

另一家市場研究公司Gartner的分析師Todd Kort則表示:「我們在大約一年之前就停止了對企業應用Palm OS的推薦,該作業系統這對於消費性應用或輕量級公司應用還可以,但它缺乏大多數企業用戶想要的大部份功能。」

Palm試圖透過推出以微軟的Windows Mobile為基礎的Treo智慧手機來贏回一些市場佔有率。Windows Mobile佔2006年第三季智慧手機作業系統市場的5.6%,市場排名上升到全球的第3位。然而,Palm OS仍會構成Palm銷量的主體。

「Palm沒有公佈詳細的數據,但我猜測這些日子以來出售的所有Treos中,採用Windows Mobile的產品不到35%,」Kort表示,這是因為有許多忠實的Treo使用者還不準備淘汰他們手中的Palm OS智慧手機。

(參考原文:The Palm OS clings to life)

(Elena Malykhina)




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