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功率技術/新能源  

電源電子領域突破性發展 邁向嶄新紀元

上網時間: 2007年02月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:power electronics  能源效率  AC/DC 

在2004年夏季與亞洲技術記者的一次會議中,Power Integrations公司總裁兼執行長Balu Balakrishnan談及電源供應的設計障礙,以及這些障礙如何超越技術本身所具有的歷史意義。

Balakrishnan樂於把自己稱為‘能源長’(Chief Energy Officer),他以長久以來未能從晶片整合中獲益的AC/DC電源演變為例指出,自從1970年代以來,在電源電子領域,整個產業一直依賴著高壓電晶體來推動分離式元件的成長。

Balakrishnan還告訴記者們,用於個人電腦的電源技術已經有大約20年的歷史;但考慮到轉向新設計所需花費的時間和成本,沒有人願意創造新技術。

與此同時,在過去的10年當中,電池容量已成長了一倍。2006年8月15日是一個算總帳的日子,因為美國戴爾公司宣佈召回由Sony公司供應的410個電池組。戴爾報告了2起發生在日本,以及6起發生在美國的電池過熱事件。

一週之後,蘋果電腦公司步其後塵,宣佈召回由Sony公司所提供的180萬個電池組。蘋果公司分別報告了1起發生在日本和9起在美國所發生的電池過熱事件。

美國《EE Times》雜誌在2006年8月21日的雜誌封面上驚呼了《電源——隱藏在身邊的炸彈》(Power supply a ticking bomb)。從電池設計、電池密度到過壓保護乃至於電源子系統設計等一切都成為了眾矢之的。電子產業開始針對這些電池管理問題尋求長期的工程解決方案。

例如,英特爾公司與松下電池公司攜手共同開發不需要充電就能夠為筆記型電腦供電8小時的電池。松下公司也已開始生產能防止過熱的鋰離子電池。

人們也正在談論業界必須採用全新技術,以便在即使各種微粒混入了生產過程時,也能預防高容量電池的熱散逸問題。包括蘋果、戴爾和聯想等主要的筆記型電腦製造商也開始著手研究針對鋰離子電池製造的安全標準,預計2007年中發佈。

去年所發生的電池傳奇故事在某種程度上證明:長久以來,整個電子產業與其說是‘未雨綢繆’,不如說是‘事後諸葛亮’。然而,從好的一方面來看,該事件也為電源電子產業提供了推出更好電源管理解決方案的動力。

早在十年前,能源效率就成為一種能讓消費者和環境顯著獲益的全球性問題。隨著行動電話和媒體播放器等可攜式設備的成長,也將電源和電源管理IC議題推到了最前線。

不過,鋰離子電池的失敗,也替能為可攜式消費性電子產品提供另一種可節省成本的電源子系統智慧型矽晶解決方案開啟了更大的商機。例如,其中一項值得關注的焦點,就在於數位電源管理IC能夠解決電池中的安全問題。

過去幾年內,隨著能源節約的努力和可攜式電子的崛起,與電源相關的半導體公司已經獲得了重大的發展動力。新的電池管理挑戰可能進一步刺激對電源管理IC的需求,並象徵著電源電子產業即將迎向嶄新紀元!

作者:Majeed Ahmad





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