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授權費談不攏 MPEG LA與中國STB業者撕破臉

上網時間: 2007年03月16日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:STB  視訊轉換盒  機上盒  專利授權  MPEG-2 

中國的數位視訊轉換盒(set-top box)製造商,仍在與MPEG-2專利權所有權人之間針對未付授權費問題討價還價中。而該爭議可能會在未來的幾個月內愈演愈烈。

隨著中國視訊轉換盒製造商逐步提高產量,MPEG Licensing Agency (MPEG LA)警告當地業者,如果不支付每台視訊轉換盒2.50美元的專利授權費,就要走上法律途徑。對於該授權金額數字,不少中國業者哀號這樣做會把他們的大部份利潤洗劫一空,而他們積極爭取將每台視訊轉換盒的授權費降低到30美分。

不過MPEG LA無意對此討價還價。「我們不會厚此薄彼地對全球任何一個地區做讓步,尤其因為這些產品在世界各地隨處可見,而且產地來自四面八方。」MPEG LA的總裁Larry Horn表示。該組織計劃在近日與中國的電子視像產業協會(China Video Industry Association)進行會談;Horn表示,儘管授權費沒有商議的餘地,MPEG LA已經對尚欠授權費的支付期限進行調整。不過他沒有提及最後結論可能達成的具體時間表。

上述授權費追討舉動涉及的金額相當高。中國不僅是數位視訊轉換盒的主要出口商,而且也是數位和有線電視領域成長最快的市場之一。根據市場研究機構ABI Research所發表的一份報告指出,預計到2012年中國將生產出7,500萬台數位電視,以及和900萬台IPTV視訊轉換盒,名列世界第一大生產國。

「亞太區市場的付費電視產業還有很大的成長空間,尤其是中國和印度這樣的國家,具備龐大數量的潛在消費者,但目前付費電視和數位電視市場佔有率相對較低,」ABI的寬頻研究分析師Serene Fong表示。

Fong認為,中國在用戶成長的速度上將會首屈一指。像上海和廣州這些大城市正變得越來越富足,它們會在電視和視訊服務上有更多的支出而成為主要的消費者。在技術上,消費者也會開始注意可接受數位廣播的高階視訊轉換盒;數位電視廣播未來將逐漸覆蓋傳統的類比電視機和網路互動電視服務。

目前中國的有線數位電視市場已經逼進1,300萬用戶。「我們認為這一市場有可能在今年增加一倍,」意法半導體(ST)的大中華區總裁Bob Krysiak表示。

數位廣播通常採用MPEG2技術,HDTV在中國並不算普及,因此MPEG-4/H.264還未被廣泛地部署。中國的系統製造商長期以來抵制如MPEG LA這類的授權機構的勢力,以及由像是蘋果(Apple)和Sun Microsystems這樣的專利所有人組成的聯盟,因為這些組織都要求必須按照每台系統2.50美元的金額來支付授權費。

「既然中國業者確實採用了它們的(視訊轉換盒)技術,MPEG2組織要求收取授權費是合情合理的──儘管他們收費很高。」中國消費性電子製造大廠之一,康佳(Konka)數位網路部的一位經理表示。MPEG LA表示只有康佳在最近簽署了一份授權協議。

MPEG LA和那些擁有專利的公司,也在要求中國DVD播放器製造商支付授權費方面遇到了麻煩,這些製造商表示,每部系統總計15到20美元的要價過高。這些為了授權費而產生的糾紛持續數年之久,激起中國企業對依賴國外技術的強烈不滿情緒,也成為加速開發中國本土標準的催化劑。

(參考原文:Chinese set-top box makers, MPEG LA face off over patent fees)

(Mike Clendenin)




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