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合理數位內容使用權界線何在? 一場官司引燃爭端

上網時間: 2007年03月27日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:數位版權  DVD  非法複製  家用伺服器  CSS 

於近日在美國進行審訊的一場法律訴訟,可能會成為系統製造商和終端使用者對數位媒體內容合理使用權的參考案例。這場官司是DVD複製管理協會(The DVD Copy Control Association,DVD CCA)控告一家系統業者Kaleidescape,指該公司的家用伺服器產品從多方面侵犯了一條防範DVD遭非法複製的協議。

Kaleidescape的高階伺服器可以在硬碟上儲存並播放數百張DVD和CD音樂和電影文件,並能透過家用乙太網路將數位文件發送到室內的Kaleidescape播放器上,另外該系統還具有一個網際網路連結介面,使其可以從該公司的網站上下載音樂和電影資料並進行軟體更新。

DVD CCA的委任律師表示,這一案例將僅僅集中於Kaleidescape和該聯盟的合約細節。身為一個代表多家電影公司和系統業者的組織,DVD CCA的職責是全權管理防範DVD遭非法複製的內容攔截系統(Content Scramble System,CSS)。DVD CCA聘請的White & Case公司律師Bill Coats表示:「這個案子和合理使用的議題無關,僅是一個違約的案例,也不是什麼侵權問題,範圍很狹窄也很簡單。」

數位版權扼殺創新?

不過一位從2004年12月本案剛開始時,就一直在關注此案的產業組織EFF (Electronic Frontier Foundation)律師卻不同意這種看法(EFF並不代表Kaleidescape公司)。EFF資深法律代理人Fred von Lohmann指出:「這個案子根本就是一個組織在扼殺合法的創新,即使市場明明需要它,而且創新者也有技術能力達到創新。」

Kaleidescape創始人兼執行長Michael Malcolm則在接受《EE Times》採訪時表示:「DVD CCA組織在濫用版權法,意圖奪走人們合理使用的權利。我們已經就此寫了一份書面的辯護。」而在另一方面,DVD CCA則可能在法庭上宣稱Kaleidescape的系統可以用於製作租來的DVD的備份以進行無限制觀賞。但Malcolm表示,迄今為止Kaleidescape已經銷售了3,000套系統,但只遇到過4起這樣的事件。

Malcolm表示:「我們曾經接到客戶的求助電話,說他們的光碟根本無法放進播放器?,後來發現原來問題是客戶的那片光碟是租來的,而且有刮傷。於是我們就讓我們的法律顧問打電話給這些客戶話,告訴他們這樣使用是非法的。」

Kaleidescape出售成套的DVD,比如所有獲得奧斯卡獎的電影集;該公司在去年的DVD銷售額達到了大約75萬美元,今年可望超過100萬美元。Malcolm強調:「當我們的客戶購買了一套我們的系統時,一般也會同時買下200~300部DVD。」

von Lohmann認為:「Kaleidescape產品的主要用途並不是為了鼓勵網上共享文件。如果你能花1萬美元買下一部家用伺服器,難道還會買不起一片10美元的DVD?」

據了解,DVD CCA會試圖爭取秘密審理這一案件,因為它的CSS加密系統向來是個敏感話題。而Kaleidescape卻希望公開審訊。Malcolm表示:「CSS已經沒有什麼秘密,因為在1999年它就已經被一個只有15歲的挪威小孩破解了。現在網際網路上到處都有這種東西。」

雙方曾進行過一次會談,但沒有達成共識,審訊可能需要耗時兩星期。身為資訊系教授以及Network Appliance等數家公司創始人的Malcolm表示,不管審訊結果如何,任何一方都有可能上訴。如果上訴被公佈,那麼這個案子將很可能成為一個關於數位媒體版權的重要法律案例。

基本上Kaleidescape銷售的是一種媒體伺服器和播放器網路,這種網路能夠從數百部DVD或CD中複製資料並儲存起來,然後將之以100Mbit甚至1Gbit的速度透過乙太網路進行傳輸。這一系統可支援多大25個同步資料串流,最初售價高達3.2萬美元,但新型的入門級系統只需1萬美元。EFF的von Lohmann表示:「這個市場不大,但它確實存在。」

從現在看來,雙方的大部份陳述可能都會集中在專家的意見上,這些專家將為Kaleidescape系統的工作原理和DVD CCA的協議作證。Kaleidescape認為DVD CCA違反了合約中關於雙方必須透過特派調查員來解決所有爭端的規定。

該系統對其乙太網路連結中的所有內容同時採用CSS和256位元AES加密法。其中的播放器透過一個具備業界標準複製保護措施的HDMI介面和電視相連。Malcolm開玩笑地指出:「把這些資料儲存在我們的家用乙太網路中,比在光碟裡還安全。這是個設計得非常好的閉路系統;家用電腦或者網際網路根本無法存取到?面的內容。」

一年前,DVD CCA組織表示不會向Kaleidescape索取賠償金。但根據Kaleidescape網站上的資訊,作為其交叉訴訟中的一部份,Kaleidescape卻將向DVD CCA要求賠償。Malcolm指出,他之所以成立Kaleidescape,是源於一次他希望總能找到自己喜歡的電影的衝動。

還可能有更多的法律訴訟?

目前DVD CCA與Kaleidescape之間的訴訟還在審理階段,也意外披露了DVD CCA還打算控告其他家用伺服器製造商的訊息。在法庭上雙方唇槍舌戰,Kaleidescape的委任律師指DVD CCA以違反CSS為由威脅一些小廠商,並聲稱要將它們趕出市場,但DVD CCA則表示只是採取適當的法律行動。據了解,該組織打算控告的廠商還包括美國德州業者AMX。

Kaleidescape不斷表示無辜,並指CSS太過複雜、難以理解,又缺乏獨立公正認證機制的缺點,而DVD CCA也翻出一堆證據與證人提出反駁。其中一位證人Alan Bell,是在IBM任職18年且為DVD發明人之一的研究人員即表示,CSS是集合各產業經過多年、多次會議審慎訂定的規格,並考量了消費者的權益,而Kaleidescape則對此一業界共同結晶破壞甚鉅。

DVD CCA表示不會對Kaleidescape提出金錢賠償要求,但要求法官判決該公司更改系統或是停止銷售其家用伺服器產品。至截稿為止,該審訊仍在進行中,未來發展如何有待觀察;然而由這場官司顯示,業界對於數位內容版權的爭端與觀念的差距還有待解決與撫平。

(Rick Merritt)

參考原文

˙ Trial could test digital media rights

˙ DVD group gives evidence startup breeched contract

˙ DVD group debates managed copies, more suits




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