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創新硬碟技術改寫大容量儲存市場走向

上網時間: 2007年03月30日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:TB  垂直記錄 

硬碟驅動器產業近日成就了兩件劃時代的大事。首先,日立環球儲存科技(Hitachi GST)公司推出首款1TB容量的硬碟;而SanDisk公司憑藉其採用32GB快閃記憶體技術的固態驅動器,正式進軍筆記型電腦市場。

業界認為,這兩款新產品的問世應不至於撼動目前規模達300億美元的儲存市場,但長遠來看,這二件大事極可能決定未來大容量儲存市場的走向。

日立能在3.5英吋硬碟中整合1TB的記憶體容量,部份可歸功於該產業從水平記錄向垂直記錄技術大規模轉移的結果。多數廠商在當前儲存技術世代更迭之際都進展得不錯,如該市場的主導廠商之一希捷科技(Seagate)便遙遙領先於其它公司,預計很快就有可能超越日立。

SanDisk並未披露其快閃碟的價格,但承認並不便宜,毫無疑問,過高的價格將影響產品的銷售量。但該產品的問世,也象徵著一個備受眾多製造商關注的市場已經啟動。

在許多大量生產的MP3播放器中,快閃記憶體早已取代了硬碟的地位。事實上,在蘋果宣佈停產其基於硬碟的iPod Mini,轉而銷售基於快閃記憶體的iPod Nano時,上述情況就已經引起了業界的廣泛關注。

SanDisk公司的舉動象徵著歷史將在筆記型電腦中重演。IDC也認為這種可能性確實存在。目前,IDC首次打算雇用一名專注於研究快閃碟市場動態的分析師。


F: 1TB硬碟Deskstar 7K1000,是日立首款採用垂直記錄技術的3.5技術英吋硬碟。

快閃碟的性能更高、功耗更低,且較旋轉式磁碟記憶體更能適應惡劣環境。然而,值得注意的是其使用壽命可能比硬碟還要短。

由於不可避免的機械元件磨損影響,硬碟的使用壽命通常為5年左右;而由於讀寫次數有限,快閃記憶體的壽命則會更短一些。

儘管SanDisk並未公開其32GB的1.8英吋快閃碟價格,但該公司表示,終端用戶必須為配備此快閃記憶體的筆記型電腦多支付600美元。目前,筆記型電腦通常使用80GB的2.5英吋硬碟驅動器,成本約60美元。

“現在,你必須為筆記型電腦中的快閃記憶體所帶來的便利性支付更高費用,”IDC公司硬碟分析師John Rydning說。John Rydning的研究領域涵蓋了快閃碟。目前,使用1.8英吋小型驅動器的筆記型電腦比例不到5%,他補充道。

然而,快閃記憶體產業的大量競爭者,以及多層快閃記憶體的問世,均迅速削弱了快閃記憶體的售價。

SanDisk並不認為其快閃記憶體筆記型電腦用驅動器會在2007年掀起軒然大波,但為了獲得更大市佔率,SanDisk公司正積極備戰。

SanDisk計劃在今年稍晚以更傳統的2.5英吋硬碟外形,推出64GB(或128GB)的驅動器,以及成本更低的產品。最初的32GB驅動器使用了平行ATA介面和每單元一位元(SBC)的快閃記憶體技術。SanDisk表示,未來的產品型號將使用串列ATA和SanDisk公司的‘每單元兩位元’快閃記憶體技術,後者將能使成本降低十幾個百分點。

SanDisk並未透露已獲得哪些OEM廠商的筆記型驅動器設計訂單,但表示將在6月份宣佈一些OEM廠商名單。其首批產品計劃在4月前開始出貨。

日立的TB驅動器是其首款採用垂直記錄技術的3.5英吋驅動器,該公司最初將這項新技術應用在最主要的2.5英吋筆記型驅動器產品中。

日立將在今年4月前以399美元的零售價銷售這款1TB容量的驅動器。目前,針對數位錄影機(DVR)的消費版和針對儲存陣列的企業版產品仍在測試中,預計6月出貨。

雖然日立聲稱率先衝破了TB大關,但不為人知的是該產品使用了5個碟片。日立在首次推出500GB的高階驅動器時也使用了5個碟片,但該公司後來將500GB驅動器的碟片縮減為3個。

相較之下,希捷擁有一款採用水平記錄但僅有4個碟片的750GB驅動器。預計該公司將很快推出使用垂直記錄技術的TB級產品。

“日立正貿然闖入相當昂貴的TB級驅動器市場,”iSuppli公司硬碟分析師Krishna Chander說。“這種產品的成本效率絕對不會太高,而且必須採用3或4個碟片。”

在TB級驅動器的另一大目標應用領域─DVR市場方面,日立正緊追在希捷和Western Digital公司之後。儘管該公司的高容量DVR產品在零售市場上表現不俗,但這只是DVR市場中很小的一部份,IDC的Rydning說。

“日立將持續其於利基型市場中的優勢,但仍無法以該產品來提升整個DVR市場佔有率,”他說。

整體來說,該產業正穩步向垂直記錄技術轉移。據IDC預測,2006年整個市場出貨的產品中大約僅有5%使用了垂直記錄技術,但這個比例在2007年將提高到25%,而在2008年將超過50%。

希捷居領先地位

iSuppli也估計2006年第三季全球出貨的硬碟中約有5%使用垂直記錄技術,該公司並特別強調希捷是其中的佼佼者,其於第三季出貨的硬碟驅動器中約有10%使用了垂直記錄技術。

“儘管比重有所不同,但每家供應商都將產品線向垂直記錄轉移。其中,希捷居於領先地位,其使用新技術的產品在第四季達到了出貨量的50%,預計在2007年更將達到75%,”Chander表示。

技術領先是希捷主導該市場的關鍵因素之一。“相較於去年第二季的表現,該公司在第三季的出貨量成長了16.4%。而同期全球的硬碟出貨量僅提高了15.7%,”Chander指出。

作者:麥利




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