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守望南極冰山 觀測衛星幫大忙

上網時間: 2007年05月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:衛星  氣候暖化  南極洲 

美國太空總署(NASA)與來自大學的科學家透過雷達偵測,發現南極洲西部冰山在2005年一月就受到氣候暖化影響而融化了一大塊,面積相當於美國加州。

NASA表示,南極冰山融化的狀況發生在許多不同的地區,其中最明顯的就是一塊面積相當於美國加州的區域。NASA並指出,如果冰山持續融化,流入海洋的雪水將會對海洋鹽分、洋流與世界氣候產生影響。科學家發現南極冰山融化的原因,是大約持續了一週的5℃氣溫;值得一提的是,該氣溫上升現象發生在南極內陸高緯度、高海拔的區域,過去該地區根本不被認為會有融化的問題。

發現南極冰山融化問題的大功臣則是NASA的QuikScat衛星,該衛星可透過雷達來分辨雪與冰;NASA解釋,冰是由融化的雪水再次冰凍所形成的。這是使用QuikScat衛星所進行的首次大規模南極冰山融化狀況調查,也是該衛星三十年來所獲得最具意義的一次成果。發現融化的地方是距離公海約560英哩的內陸,高於南緯85度(距南極點310英哩),高度則為海拔6,600英呎。

該研究團隊是由來自NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)的Son Nghiem,以及科羅拉多大學的環境科學聯合研究中心(Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences at the University of Colorado)總監Konrad Steffen所領導,他們在1999年七月至2005年七月間,採用來自QuikScat衛星的資料在南極洲與格陵蘭(Greenland)之間觀測積雪與融化的狀況。

「南極洲在過去除了南極半島,很少發現氣候暖化的痕跡,不過現在透過衛星的分析資料,已經首次出現大規模區域受到氣候暖化衝擊的跡象。」Steffen表示:「如果像2005年那樣的雪融現象增加並持續惡化下去,勢必會造成南極洲冰山更大規模的融化。」

QuikScat衛星的散射儀(scatterometer)會發射雷達脈衝到冰山的表面,測量彈回來的反射波,並分辨哪些區域是雪或是冰,然後標註在地圖上。最後這些衛星所收集到的資料會傳送到地面觀測站進行分析。

Steffen指出,融化的雪水會從冰山的裂縫往下流,並可能流到冰山的底部,鬆動冰山與底層岩床之間的連結,並使得大冰塊加速往海洋移動。Nghiem則表示,到2007年三月之間並沒有再進一步發現融化的現象,不過還需要更多的監測:「我們必須要對這個區域持續進行觀測,以判定是否會有一個長期的氣候變化趨勢開始發展。」

(參考原文:Vast region of Antarctica melted, refroze in 2005, says NASA)

(Peter Clarke)




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