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網路視訊內容顛覆傳統電視設計理念

上網時間: 2007年06月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:配接器  網路視訊  電視  iTunes  Apple TV 

網路視訊的興起正在改變我們腦海中長期形成的‘電視’概念。

在傳統電視的範疇之外,各種新型的數位連網系統與服務正在萌芽。它們揚言將會撼動電影和廣播公司已經僵化的基礎架構,並對主要的消費性電子廠商形成威脅;在此同時,它們還帶來了全新的技術和業務挑戰。

如欲加速這場即將到來的革命,系統製造商必須推動實現三個轉變:打破內容受限的藩籬、解決目前配接盒的混亂狀況,並制訂一些網路視訊軟體標準。

樂觀的人們認為,現在的利多消息是關鍵性內容問題已獲得解決。蘋果公司聲稱,其iTunes線上商店目前擁有750套電視和電影節目,而且已經銷售了130多萬部影片。好萊塢協助建立了CinemaNow和MovieLink網站,目前已擁有數百部數位電影和節目可供購買或出租。但這只是單方面的看法。

“所有你能想到的視訊內容都出現在YouTube上,雖然它還不合法,而且品質也不怎麼樣,”諮詢機構Envisioneering公司負責人Richard Doherty表示。隨著消費性高解析錄影機的出現,由用戶自行製作的大量視訊內容正迎面襲捲而來。“在未來10年內,一般消費者便能經由自己的手機拍攝並輸出高解析視訊,”Doherty預言。

新內容的加入對原有內容格局的影響,就像球場上的新人與老球員一樣,既有衝突又有合作。老牌媒體巨擘衛康公司(Viacom)現正控告Google,因為Google允許用戶將其節目內容上傳到YouTube。同時,Fox和NBC等公司也正積極籌備各自的視訊網站,希望能與YouTube一決高下。

“任何新媒體的出現都會碰到法律障礙,”Doherty指出,“就像為了實現DVD播放,一疊疊的法律文件還曾經不得不重新改寫。”

隨著Verizon的Vcast以及新興行動電視廣播等服務的出現,蜂巢式網路也開始成為重要的視訊來源。此外,日前於美國佛羅里達州舉行的CTIA無線會議上,在網路與行動設備之間互傳內容的‘sideloaders’概念成為新的焦點。

隨著網路和無線視訊獲得成長動力,電視的概念正從客廳裡的‘龐然大物’,變成更特別、更具個性與行動性的豐富體驗。

“未來的電視或許會與現在的大不相同,”Doherty說,“它也許僅僅是一個螢幕,沒有電視盒,也沒有遙控器。”

“看電視在過去常常意味著大家聚集在客廳中的大螢幕前,”他接著說,“在未來十年內,我們會使這種情況成為歷史,屆時,每台電視的平均觀眾將不超過兩位。即使是熱門的連續劇 《Lost檔案》,觀眾也能於次日在iTunes上或一小時後在YouTube上觀看。”

圖:這款HP Media Smart TV無法鏈接到YouTube上,只能透過惠普網站入口鏈接到少數網際網路視訊網站。
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圖:這款HP Media Smart TV無法鏈接到YouTube上,只能透過惠普網站入口鏈接到少數網際網路視訊網站。

配接器和整合產品

在這一具有開創性的混亂局面中,新系統更是層出不窮,許多新產品更是以電腦和電視之間的橋接設備形式出現。在美國消費電子展(CES)上,NetGear、Sony等幾家公司都展示了將網際網路視訊傳輸到電視上的媒體配接器。蘋果公司最近還發佈了自己的AppleTV,並獲得了極度的推崇。

惠普公司在CES上發佈了一款內建Wi-Fi的全整合式平面電視。雖然這款HP Media Smart TV並未引起太多注意,但它至少象徵了一種可能的結果。該產品是一個37英吋的720p液晶電視,透過內建的802.11a/b/g連接到指定的家庭電腦上。

“消費者需要廣播和寬頻進行融合,”惠普數位娛樂事業群總監Jan-Luc Blakborn 表示,“隨著時間的推移,什麼是PC?什麼是視訊轉換盒?這些概念都將變得模糊。因為消費者需要所有設備都能夠無縫地共享節目內容。”

許多個‘小盒子’

大多數OEM才剛跨出邁向網路電視新世界的第一步。在CES上,Sony發佈了其Internet Video Link HD,這是一款專門用於Sony Bravia平面電視的配接盒。該產品將從7月份開始銷售,僅限用於具有HDMI、USB和Sony專用用戶介面的Sony電視上。這些介面今年起將在所有Sony電視上進行標準化(僅有一個系列的電視除外)。

Meridian Auto公司在CES上展示了一種新穎的方法,它是一個可透過色差端子(Component Video)或HDMI互連,將視訊iPod連接至HDTV的原型塢站。這種塢站採用Marvell公司的88DE2710視訊縮放器,可在高解析的1,080p螢幕上顯示來自iPod的標準解析視訊。

“我認為再過不久,iPod就會具有Apple TV的能力,”分析師Doherty預計。

據恩智浦半導體公司(NXP)數位電視晶片市場行銷總監Jeroen Brouwer分析,類似的整合相對來說比較直接。現有能直接連到網際網路的電視,其配置方式與標準電視一樣,只不過額外增加了一個電路板。Brouwer認為,隨著對這類使用模式需求的增加,供應商可能會將該功能直接整合在核心的電視晶片中。

為了確保易用性和畫面品質,這些系統目前對內容來源採用了限制模式。它們並不提供任何網際網路位址的連接,而是將用戶導入特定的合作網站,這些網站上的內容經過了特殊處理,能夠有效地顯示在系統上。

例如,Sony配接器的快取記憶體和尺寸就經過特殊設計,可滿足如AOL和Yahoo等合作夥伴的視訊內容對系統的要求。“成功源於你能將網際網路視訊轉換到電視上播放的程度?以及你所能提升消費者所需的易用性程度,使消費者不至於為其後的技術感到擔憂?”Sony公司電視行銷副總裁Phil Abram表示,“必須停止對網際網路視訊內容和電視內容的區分,才能讓這個市場真正起飛。”

惠普公司也贊同此點。該公司的系統將用戶導入惠普的入口網站,並鏈接至其合作夥伴如CinemaNow和Rhapsody。但其用戶無法在大螢幕電視上觀看YouTube等其它熱門網站。

除了確保基本的視訊品質和易用性以外,這種‘圍牆花園’的限制方式還有助於系統製造商降低成本。

惠普公司Wi-Fi電視產品經理Alex Thatcher表示,惠普的Wi-Fi功能將大螢幕電視的零售價提高了大約300美元。惠普使用了一個相當簡單的嵌入式平台,以Sigma Designs視訊解碼器為中心,不支援Macromedia Flash。許多網站都需要Flash,但支援該格式的編解碼器較為昂貴。

恩智浦的Brouwer表示,支援網路上流行的格式如Flash和Windows Media等,對於下一代網際網路電視編解碼器來說將會是一項關鍵功能。

作者:麥利 麥戴倫




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