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中國海歸四劍客尋夢HDTV晶片設計

上網時間: 2007年06月20日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:HDTV  晶寶利 

堅信中國有能力擺脫海外元件供應商的束縛,並實現高解析數位電視(HDTV)晶片技術突破的中國新興IC設計公司晶寶利微電子(PowerLayer Microsystems)是由多位來自美國矽谷的企業家所成立,該公司致力於為中國HDTV市場開發數位電視晶片,並推廣至海外市場,以應用於數位電視、電腦、無線通訊與家電等高成長的技術領域。

晶寶利微電子是由所謂的‘海歸’四劍客所組成,包括該公司CEO劉明,他曾任Aegeus公司COO;曾任Genesis Microchip公司CTO的晶寶利COO董旭;而其CTO於燕斌曾任UT斯達康子公司ACD的CTO;執行副總裁馬明則曾是C-Cube院士和LSI中國區總經理。這四位高階經理人在電視和通訊領域已擁有超過15年的晶片與系統設計經驗,並擁有多項國內外專利。

在大多數人眼中,他們在矽谷已獲得令人羡慕的職位和聲譽,是什麼原因使得他們決心回到中國創業,從零做起?國內外HDTV晶片領域競爭態勢如何?他們憑藉什麼在中國IC產業打拼呢?他們對中國IC產業和自有智財權(IP)的創新有何種體認和思考?公司及產品如何定位呢?在本期《精英訪談》中,來自晶寶利公司的劉明-這位自稱‘打雜的CEO’,向我們聊起了‘海歸’四劍客的經歷和見解。

您在美國公司已經獲得了很高的職位,是什麼原因吸引您回到中國創業?晶寶利又是怎麼開始的?

雖然在國外的生活、工作等條件都很優越,但是人們總要先預期自己的將來以及退休後的生活。要有不確定性才具有挑戰性,有挑戰才能獲得成就感。隨著知識和經驗的積累,我們長期以來都覺得自己有能力做更多的事情,實現更遠大的夢想。

我們從2000年6月就開始在矽谷運作這間公司了。那時候還屬於業餘性質,大家都有自己的工作,但又都有自己的理想和抱負,打算開創一番自己的事業。一開始是ACD的於燕斌在其他創業夥伴的協助下,利用長期積累的知識和經驗,獲得了視訊處理領域的美國發明專利。

我在2002年回到中國考察過幾次,感到距離市場的成熟還有很大差距,但我們並沒有放棄。從2004年下半年開始,中國晶片設計產品市場和資本市場環境逐漸好轉,我們於是在2005年重新啟動了原來的計劃。我們在去年註冊了自己的公司,把整個核心團隊搬回中國。一年來,公司的發展比我原來所預期的更快,本來計劃使用兩年的辦公面積只過了半年就不夠了,現已擴張為原來的三倍;三家著名的投資基金也連續兩次投入1,000萬美元,為公司奠定了穩固的財務基礎。

影響一家新興公司生存發展的關鍵因素是什麼?

經過這麼多年的薰陶,我認為做好一個計劃必須具備四個基本要素。我是這樣排序的:一是團隊,二是市場,三是產品,四是資金。大部份的創業者把資金排在第一位,這是可以理解的,但我認為首先要有完整的團隊,有了完整的團隊才具有完整的技術來做出完整的產品。我見過很多的產業精英,在矽谷闖盪的成績斐然,但是回到中國之後,離開了熟悉的商業環境和配合默契的團隊,往往三番五次地歷經挫折,最終選擇放棄。事實上,這樣的虎頭蛇尾者屢見不鮮。

晶寶利公司具備哪些條件?

與大多數的新興公司相較,我們的這個團隊有何不同呢?一是我們團隊的核心成員資歷較深,業界還形容我們是‘大牌林立、人才濟濟’;二是團隊骨幹的年齡偏大、經驗較多,包括成功的經驗和失敗的教訓,因此也比較務實,不會吹噓造勢或好大喜功。當然年齡大的人與年輕人相較可能略顯衝勁不足,因此我們也吸引本土IC人才,以期截長補短,打造出一支國內外與新舊世代結合的團隊,提升並保持公司的核心競爭力。

有了精英團隊,我就能夠放心地扮演‘打雜’的角色。我在中國雖是從IC設計科班出身,但出國後又選讀了電腦通訊網路博士和國際企業管理碩士學位,在美、英等國先後兩次主導數十億美元的大型通訊計劃,早已脫離了晶片設計的一線工作。幸而一支完整的團隊不能光有技術專家;因此,作為團隊打雜的角色,我的管理經驗也能提供一些所需的東西,如規劃、資源整合、組織協調等方面的能力。

此外,作為團隊領導人還必須知人善任。一名指揮官的槍法可能不如一線戰士打得準,但是沙盤推演時卻必須看得精準,知道每一名戰士應當派到戰場上的什麼位置。對於資源相對緊缺的新興公司來說,‘人盡其才、物盡其用’是生存以求發展所需的不二法門。

音視訊編解碼領域的晶片廠商非常多,您認為如何從該競爭領域中出線?

沒錯,現在做音視訊解碼晶片的廠商非常多,但據說只有10%的廠商可以在競爭下求生存,只有10%的存活率使得競爭非常激烈。將來存活下來並能快速成長的,一定是那些最具競爭力的公司。

要能在激烈的競爭環境下求生存,必須要有自主技術的創新,找到市場的需求點、掌握客戶的心理,以及求自有產品的差異化與競爭優勢等。另外,要能提供全面且完善的服務,根據客戶的需求來服務客戶。不見得最先進的技術就是最好的,但產品的定位是關鍵,剛好滿足市場需求的就是最好的,不多也不少。這個多少的程度很難掌握,但全憑對於市場的分析與敏銳觀察來把握、並且要與創業團隊間多溝通和討論。

晶寶利公司的產品如何定位?

晶寶利的產品主要定位於高解析電視(HDTV)晶片。HDTV至少需要四個部份的功能:射頻 (RF)、通道解碼(解調)、來源解碼、影像處理(包括音訊和視訊)。有人在做單晶片解決方案,已經能把四種功能整合在一起,但最先進卻不一定是最好的。我們不僅打算讓產品立足於中國市場,電視廠商也希望透過它來打開高階的出口市場。我們只用了半年的時間就做好了第一款應用在中國市場的晶片產品,目前正與電視廠商密切配合以儘快投產。技術的累積相當重要,這樣才足以培養對於市場的敏銳度。

您如何看待自主IP和標準?

我們十分強調要尊重IP。人家付出了努力所創造的IP,我們應當承認並支付相應費用。凡事都幻想著推翻前人努力的成果而重新建置是不切實際的,每個人的成功都是站在前人的肩膀上取得的。中國的產業要發展、科技要振興,不可能靠另起爐灶、獨樹一幟來實現,而是必須採取內外結合,實現專利交叉,促進技術交流。這樣一來我們就不怕別人的封鎖,你有好的IP他必須付費才能使用,他人的IP我們也付費使用,互相制約,共同發展。

在標準方面,我希望中國能建立自己的標準,至少有一部份自己的技術和相應的IP。標準化是一件長期辛苦耕耘的工作,不能抱有一夜致富的心態。標準工作其實更像公益事業,在為廣大消費者服務的同時也獲得認同,並有機會創造自己應得的利益。

劉明

晶寶利微電子科技公司董事長兼CEO

劉明

工作經歷:

曾任美國Aegeus公司COO、銥星公司副總裁、愛中聯國際公司執行總監,銥公司新系統規劃總監,以及英國國際行動衛星組織網路控制管理系統經理。

教育背景

先後取得中國北京郵電大學無線電通訊學士學位、半導體積體電路電腦輔助設計碩士,以及美國維吉尼亞大學電腦通訊網路博士與波士頓大學國際商業管理碩士。

作者:羅翠欽




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