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專利問題未解 Linux世界飽受法律糾紛困擾

上網時間: 2007年07月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Linux  開放源碼  法律糾紛 

近幾週以來的Linux世界飽受法律糾紛困擾,包括微軟(Microsoft)的律師警告開放源碼(open-sources)軟體侵犯了該公司擁有的專利,以及Free Software Foundation可能因為Novell與微軟達成頗具爭議的專利交易而對其進行懲罰。不過到目前為止,Linux社群對這些事件的態度大多是漫不在乎。

針對微軟的威脅,一家位於美國加州的開放源碼顧問服務業者Olliance的合夥人Chris Maresca表示:「我不認為這對Linux將造成任何可怕的破壞。」該公司的客戶包括技術供應商與技術買家,而且Maresca也沒有看到有人因此對於採用Linux感到退縮。

上述的爭議源起於微軟法律總顧問Brad Smith和該公司負責授權和IP業務的副總裁Horatio Gutierrez,在接受《Fortune》雜誌採訪時表示,開放源碼產品侵犯了235項微軟專利、Linux侵犯了42項專利。雖然微軟過去也曾暗示過有關開放源碼產品侵犯其專利的問題,這是該公司的高層首次在媒體上明確表示以上的意見。

不過部份人士認為,這個消息不過是微軟在開放源碼軟體世界製造恐懼、疑惑和懷疑的手段。市場研究公司Illuminata的首席IT顧問Gordon Haff即認為,很難說微軟擁有確實會對Linux造成問題的任何專利,如果該公司很認真想追究法律責任,那可能早就出手了;而微軟近來的舉動,看起來比較像是已經認為Linux是運算產業的一部份。

其他的產業觀察人士則認為,由於Linux和其他開放源碼軟體已經深深地根植在業界,包括微軟的經銷商夥伴和客戶的IT部門,因此採取法律行動並非明智的市場行銷手段。

事實上,微軟已經表示對達成與Novell的協議類似的交叉授權(cross-licensing)更感興趣;微軟並已與Linux軟體供應商Xandros確定了廣泛的合作協議,包括與Novell類似的專利保護部份。微軟的伺服器和工具業務高級副總裁Bob Muglia表示,這顯示微軟希望與業務夥伴一起幫助客戶使用開放源碼產品。

微軟已經與Fuji Xerox、LG Electronics和三星電子(Samsung)簽署了專利交換協議。而主要的獨立Linux供應商Red Hat則發誓拒絕與微軟達成類似的交易,並將這種付費稱為「一種創新的賦稅」。

開放源碼軟體社群則對Novell和微軟達成協議非常憤怒,認為這就默認了微軟的專利侵權聲明,也導致其他供應商可能受到法律訴訟。

管理負責開放源碼軟體發佈的General Public License的Free Software Foundation,甚至在有關授權的新草案中加入禁止達成微軟與Novell之間的專利聯盟的文字。Novell向美國Securities and Exchange Commission發出的文件則表示,這個禁令可能使其不能在產品中加入GPL程式碼,或者將迫使其修改微軟的關係。

不過看來Novell已有一個解套的機會,根據Free Software Foundation最近的一項聲明,最終版草案GPLv3規定在3月28日後達成歧視性專利交易的公司,可不必根據GPLv3發行軟體。

(參考原文:Legal wrangling in the world of Linux)

(Rick Whiting)




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