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數位版權問題喬不攏 DVD複製訴訟又起

上網時間: 2007年07月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:DVD  數位媒體  版權 

美國DVD複製管理協會(DVD CCA)和硬碟式電影點播機(jukebox)製造商Kaleidescape之間有關數位媒體的戰爭再次爆發。

一邊是想要自由創新的新興企業,一邊則代表那些捍衛自有IP的老牌公司,他們之間的法律權利平衡岌岌可危。DVD CCA和Kaleidescape之間的新一輪衝突也反映了一個簡單的問題──在此一新興數位媒體時代,到底需要多高等級的安全性才夠用?

今年三月底,一位美國高等法院(Superior Court)法官判定Kaleidescape並沒有違反其與DVD CCA之間的合約,其中一部份原因是因為這份合約本身就有問題。而對於其它有意開發能將DVD電影複製到硬碟的系統業者來說,此一判決無疑為打開了一扇方便之門。

為了反制,DVD CCA提出上訴,同時其內部也對是否更改合約中的一段內容展開辯論;而如果這段內容被更改,將明令禁止任何被授權廠商在播放器中沒有實體DVD光碟的情況下,製作可永久保存的電影複本,或者對電影進行解碼。

DVD CCA是一個由電影公司、電腦製造商和消費性電子廠商組成的團體,是DVD視訊加密技術的授權商;而Kaleidescape的產品則是一種高階的自動視訊點播機,可將數百張光碟的電影儲存到硬碟上以便隨後播放。自從上述有利於Kaleidescape的判決做出之後,至少又有另外一家公司在努力開發類似的產品。

代表DVD CCA的White & Case LLP律師事務所律師Bill Coates表示:「法官並不了解我們的合約,他漏失了許多重點。」DVD CCA在上訴書中指出,這位法官在判決時聲明不會下達針對Kaleidescape產品的禁令,此舉是曲解了加州法律,這樣的決策在法律上是絕對行不通的。Coates希望法院能夠在1年之內對此上訴做出判決。

Coates回憶,Leslie C. Nichols法官曾經在無陪審團的審判過程中提及另外一個案例,在該案例中也有一家公司因為合約問題而被判敗訴。Coates認為這個案例為DVD CCA帶來了啟發,也進一步解釋了DVD CCA準備更新其授權協議的舉動。

DVD CCA只要勝訴或者成功修改協議,都能讓Kaleidescape破產,並且還將給那些想要突破數位媒體限制的新創公司及其投資者當頭一棒。反之,一旦DVD CCA敗訴,將是對這些新興企業家的巨大鼓舞。

DVD CCA的支持者表示,該組織已經在業界建立了一種安全意識,讓好萊塢的電影公司放心地發表數位版本的HD電影。而如果該組織的努力被否決,將會導致電影公司延遲發表數位內容。

而在Kaleidescape這邊,該公司的創始人兼CEO Michael Malcolm表示:「無論是敗訴還是DVD CCA協議得到成功修改,對於我們來說都不是好事。但企業家是從不輕易放棄的。」他表示,如果協議修訂成功,Kaleidescape將對DVD CCA發起反壟斷訴訟,並要求法院否決這一修訂。

Malcolm在一封公開信中表示:「一旦修訂後的協議得到實施,將對消費者造成損害,因為它抑制了DVD播放設備市場的競爭,阻礙了能給消費者帶來新的DVD享受方式的創新型產品的開發,並妨礙了消費者行使著作權法規定的公平使用權。」

Kaleidescape還將這封信的複本寄給了三位美國國會議員、美國聯邦貿易委員會(FTC)、美國司法部多名主管、歐洲委員會以及Disney、Fox、HP、Intel、Microsoft、Sony,、Toshiba與Universal等DVD CCA組織的多個核心成員。Malcolm表示:「他們需要證明我們的行為給業界帶來了損害,但法院在三月份的判決指出我們並沒有造成損害。」

DVD CCA內容保護顧問委員會(Content Protection Advisory Council)的大約25名成員,正在討論是否將這一協議修訂提案移至七月底的會議上進行投票。如果他們批准了這一舉動,在最終投票之前DVD CCA內部還會展開一場更廣泛的調查。即便這一修訂案最終通過,也需要在18個月後才能開始生效。

這一修訂內容將成為DVD CCA組織所謂的程序規格(procedural specification)的一部份。Coates表示:「被授權商必須遵守我們的程序規格,這一點對於法官來說也是毫無疑問的。」法官判決該組織的通用規格(general specification)不能正式成為其協議的一部份,因為這一規格編寫得並不清楚。諷刺的是,DVD CCA的所有規格中,在禁止無光碟情況下複製或解碼電影這一要求上,這份通用規格已經是言辭最清楚的了。

而Malcolm對於他的公司所遭遇的新一輪法律糾紛並不大驚小怪:「相較於我們在今年二月份遇到的情況,現在的情況只能說是小case。」Kaleidescape目前有120名員工,其產品銷量正以每月增加10%的速度攀升,公司也已經實現了過去12個月每月獲利。

Malcolm表示:「[這是一項穩定發展的業務。在法院三月份的判決之前,我們的月銷售量成長已經達到了10%;而判決之後成長幅度確實又有了小小的增加,這是因為之前那些持觀望態度的人們都開始購買我們的產品。]

關於誰有何種權利使用數位媒體的問題已經數次出現。在三月份法院做出對Kaleidescape判決後,蘋果(Apple)執行長Steve Jobs在該公司網站上發表了一封公開信,呼籲廢除數位版權管理(DRM)軟體。

蘋果並在五月開始於iTunes網站上發表來自EMI Music的無DRM限制歌曲。這些歌曲採用了一種更高階的編碼模式,售價比具有DRM限制的歌曲稍高一些。蘋果還需要努力說服電影公司也發佈類似的無DRM限制電影。

在這種形勢下,數位媒體版權擁有者和使用者之間的拉據戰還將持續很長時間,才能達到最終徹底的平衡。

(參考原文:Sparks fly as DVD group, startup clash on digital media)

(Rick Merritt)




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