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商機浮現 亞洲業者搶搭WiMax列車

上網時間: 2007年07月16日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:WiMax  免授權頻帶 

WiMax行動版本才剛發佈,台灣系統供應商便不約而同地湧入WiMax市場。由於美國、歐洲和亞洲的電信廠商們都轉向了寬頻無線網路,英特爾也開始出貨其PC用的Wi-Fi/WiMax模組,多數業者都預計明年對於802.16e的產品需求將急劇成長。

然而,在這一波設計活動熱潮中,有人認為業界過於關注在WiMax授權頻帶設備的開發,電信廠商和大部份的新廠商都將推出WiMax服務。他們提醒道,由於設備難求及價格較昂貴,將使開發團隊較小,因而可能阻礙了應用的創新。

“指望在非授權的5.8GHz頻帶內有所作為?這只是紙上談兵,”‘一童一機’(OLPC)協會連接線事務部主管Michail Bletsas表示。OLPC是一個非盈利組織,致力於為全球的貧困兒童提供100美元的筆記型電腦。“在創新方面,我們需要一個由下而上的全面性方案,而WiMax目前正背道而馳。”

Bletsas的評論意味著,WiMax對於已開發國家和開發中國家的需求差異抱持著觀望態度。一方正尋求低成本的基本連接性,而另一方則是不計成本的要求速度和行動性。

在發展早期階段,哪一方會勝出已十分明顯。“我們在某些地區的價格是DSL的兩倍,但因為它非常方便,所以人們仍然予以採用,”Clearwire International公司技術長Nicolas Kauser表示。Clearwire與Sprint Nextel均為美國寬頻無線業務市場的主導廠商。

Bletsas此番評論是在日前台灣所舉行的區域性WiMax大會上所發表的,在該次會議上,台灣當地的系統廠商也紛紛展示了各種802.16e原型,包括從基地台和室內路由器到PCMCIA/PCI Express卡與嵌入式平台等,例如智慧型手機和GPS設備等。展示設備中大部份都集中於授權頻段,包括2.3、2.5/2.6、3.4/3.5和3.6GHz。

Bletsas表示,他希望業界投入更多的時間來開發針對非授權頻段的設備,這一理念也受到了巴基斯坦等開發中國家政府的支持。

但是,系統廠商往往只著眼於追求獲利。許多廠商認為,由於必須推動價格下降,授權頻段設備可望發展至大規模的商業化量產。“而其推動價格下降的速度也將遠快於免授權頻帶所能達到的,”Tecom公司產品經理Liu Wei-tu表示。

Clearwire公司贊同此說,“我們認為必須採用授權頻段,才能掌握未來的發展,”Kauser說。“隨著WiMax標準化推動價格持續降低,我們也期望基礎設備成本能在明後年開始下降。”

“亞太地區的現實問題便是成本,”Yankee Group亞太區研究副總裁王學軍提到。“如果用戶終端設備(CPE)的成本能夠顯著降低,WiMax便很有機會作為基本連接技術進入亞洲國家。”

WiMAX終端設備的ASP預計將達100美元。
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WiMAX終端設備的ASP預計將達100美元。

聚焦亞洲

分析人員預測,從長遠來看,亞洲將是WiMax最主要的用戶。由南韓開發的另一WiMax版本-WiBro技術的部署已讓亞洲成為主導者。WiBro涵蓋了韓國首爾市絕大部份地區,並正逐漸被導入到其他大城市。儘管距離普及尚有一段距離,但該項服務現在已涵蓋了25%左右的人口,韓國電信(Korea Telecom)公司執行副總裁Hyun-myung Pyo表示。

對於晶片供應商和系統商而言,另一個主要推動力將是日本,日本預計將在今年夏季頒發執照。台灣也將在七月份頒發六張WiMax執照。儘管台灣市場相對較小,但政府已在公共計劃上投入巨資,採用WiMax作為向產品開發業者提供早期市場機會並降低風險的一種方式。

從全球來看, 在2006年到2008年之間,WiMax設備的總支出將達到57億美元。根據資策會MIC的資料顯示,包括軟體和服務等整體產值可望在2012年達到294億美元。

雖然台灣政府希望促進晶片和基地台的早期開發,但似乎許多台灣廠商都比較安於現狀。在Wi-Fi領域中,台灣主導了家庭閘道器與附加卡的設計和製造,但在晶片設計方面則步履緩慢。不過如今也已有幾家廠商跨出了一大步。

同樣的情況也發生在WiMax領域。智邦科技(Accton Technology)、華碩電腦(Asus Computer)、建漢科技(Cybertan)、正文科技(Gemtek Technology)和達威電子(Quanta Microsystems)等系統設計公司展示了802.16e的相關閘道器、附加卡和一兩款手機。

大多數的廠商均正與客戶合作設計產品,其中最早的將在今年第三季進入量產,但大部份都要到2008年中期才上市,這與英特爾嵌入式Wi-Fi/WiMAX模組開始出貨的時間大致相同。

對於台灣廠商來說,WiMax是一個全新的領域,因為他們並未從零開始設計蜂巢式網路基地台的經驗。目前只有明泰科技(Alpha Networks)、東訊電信(Tecom)和合勤(ZyXEL Communications)等少數幾家公司擁有以晶片供應商的參考設計為基礎的基地台產品。它們的產品預計將在2008年上半年上市。

儘管台灣政府提供了一些獎勵措施,但台灣晶片供應商的進展仍然落後。迄今為止,聯發科(MediaTek)是唯一一家開發相關晶片的無晶圓廠IC設計公司,但它的晶片預計至少要等到2008年底才能上市。台灣創投公司智融創新(iD SoftCapital)集團創辦人之一陳五福表示:“本地的晶片製造商現在很難在這個領域作投資,但長期來看,隨著WiMAX的發展,台灣應該有很好的潛力可抓住這個機會。”陳五福同時也是Navini Networks的創辦人之一。

陳五福是通訊業務領域的資深投資專家,他表示自己曾經在兩三年前懷疑WiMax是否能在競爭激烈的無線市場中倖存。而現在,英特爾已宣佈將在明年量產其WiMax模組,而Sprint Nextel等公司也在這方面加碼投資,“毋庸置疑地,WiMax已佔有一席之地。現在的問題是應該如何運用它,”他表示。

亞洲某些開發中國家也打算採用WiMax,但仍期待設備成本能更為下降。例如,印尼通訊與資訊技術部門顧問Alexander Rusli表示,印尼已將WiMax視為向38,000個低度開發或未開發的村莊提供基本通訊服務的可行辦法之一,。

印尼可能是開發中國家較為積極的WiMax使用者,該國政府認為,一旦建立了網路,將可推動創新應用的發展。“但問題終究在於農村地區何時會出現對於寬頻無線的需求?”Rusli指出。“然而,如果他們不清楚該技術有什麼作用?又何來需求呢?”

已開發國家的需求量也是一項值得關注的焦點。就某部份而言,這就是為什麼台灣供應商希望能透過為電信廠商提供低成本設備,而能解決這項需求量的問題。英特爾將在由WiMax帶動PC的發展方面扮演重要角色。除此之外,摩托羅拉策略副總裁William Reinisch表示,針對可攜式設備也需要展開更多的晶片開發工作。

Reinisch接著表示,“在Wi-Fi方面,每家廠商最終都會採用相同的核心來開發不同的應用,例如基地台、筆記型電腦,或消費電子設備的低功率版本。相較於Wi-Fi,這一發展過程將更早出現在WiMax應用中。”

作者:柯德林




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