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看電視可以按“暫停” Pause TV即將問世

上網時間: 2007年07月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Pause TV  快閃記憶體  電視機 

準備迎接「Pause TV」的時代吧!所謂的Pause TV是一種內建快閃記憶的電視接收設備,能讓觀眾在電視節目播送中,使用暫停、倒帶或是快轉畫面等功能。

根據業界消息,在下個月將於德國柏林舉行的IFA消費性電子展上,將有一款具備暫停即時電視節目畫面等功能、且非使用硬碟的新款TV原型機亮相,該設備的商用產品並可望在今年底或2008年初上市。

雖未具體透露是哪些製造商正在開發Pause TV,多家消費性電子產品晶片供應商對《EE Times》指出,Pause TV代表了TV製造商計劃不久後投入市場的新種類電視機。而Magnum Semiconductor表示,該公司已開發出一款Pause TV參考設計,且目前正與多家客戶洽談合作中。

Magnum執行長Jack Guedj表示:「Pause TV雖然不能錄製和儲存一整部電影,但卻具有目前個人視訊錄影機(PVR)所具備的“暫停”和“重播”等熱門功能」。Magnum企業行銷部主管Mark Singer亦表示:「Pause TV可望為電視機加入一項長期性的日常應用新功能。」

同時,另一家公司Mobilygen亦推出了一款Pause TV參考平台。Mobilygen行銷部資深副總Chris Day坦承,該公司計劃向OEM商提供一款除快閃記憶體之外,亦可使用DRAM或硬碟等儲存方案的Pause TV參考平台。

而其實Pause TV概念並非全新;Day指出,消費性電子業者過去曾經考慮過Pause TV,不過最後因為種種原因而未將該技術推出市場。而目前有助Pause TV問世的有利因素有二,其一是快閃記憶體價格急遽下跌,其二是.H.264等新一代視訊串流編解碼器的出現,可在容量有限的快閃記憶體中儲存更多視訊內容。

在電視機中整合快閃記憶體並不是什麼技術難題,但在實現過程中會涉及到許多很棘手的問題,例如正確快閃記憶體種類的選擇,以及估計所需的快閃記憶體容量等。「這中間有很多不確定因素。」Magnum的Singer指出,這些不確定因素包括:電視機的預期使用壽命、快閃記憶體的預期使用壽命(以其能重覆寫入的次數計)、需要多長的暫停時間、同一記憶體單元能重覆寫入多少次;以及儲存所需的視訊位元率(bit rate)為多少等。

快閃記憶體的預期使用壽命是關鍵所在。對Pause TV而言,需要不斷將每個播放過的廣播電視畫面寫入至快閃記憶體,因為系統不知道收看電視節目的人會在什麼時候按下暫停鍵。而快閃記憶體通常沒有電視機長壽。

此外,Pause TV內部快閃記憶體的磨損程度還取決於電視機每天的收視時間和電視機的預期使用壽命。透過整合美國Energy Star program和消費性電子產品協會和Nielson survey的調查數據,Singer表示Magnum計劃推出的Pause TV之預期使用壽命為10年(每天工作5.5小時)即每年工作2,000小時。

適用於Pause TV的NAND快閃記憶體分兩類:多層單元(multilevel cell,MLC)和單層單元快閃記憶體(single-level cell flash,SLC)。MLC每單元可寫入1萬次,而SLC則可寫入10萬次。儘管SLC擁有更長使用壽命,但其價格相較MLC要貴30%。

若以9.4Mbps秒的位元率(full-DVD 品質畫面所用的位元率)錄製電視節目,則容量為4G的MLC快閃記憶體最多可支援60.9分鐘長度的TV視訊緩衝儲存。根據Magnum的研究顯示,在上述情形下快閃記憶體的使用壽命只有5.1年:「我們不會採用這種解決方案。」Singer表示。

Magnum提議將快閃記憶體容量增加一倍或將位元率降低一半,這樣快閃記憶體的使用壽命可達到10年,並且快閃記憶體所能儲存的電視節目也可增加約一倍。例如,若採用4.5Mbps(廣播電視畫面標準解析度)的錄製速度,則容量為4Gbyte的MLC快閃記憶體可儲存長度為127.3分鐘的電視視訊內容,而在此情況下快閃記憶體的使用壽命也可達到10.6年。

Magnum的參考設計是由一個TV調諧器、DVB-T (歐洲DTV標準)解調器、MPEG-2編碼器、與MPEG-2 codec相關的DRAM以及快閃記憶體和用於數位和類比電視訊號的輸入/輸出電路組成。若後續推出的Pause TV設計採用H.264,則可以進一步節省所佔快閃記憶體容量;正因如此,Mobilygen希望Pause TV採用其最新款H.254編解碼器。

Magnum最近收購了LSI Logic的消費性電子產品業務。這筆交易顯示Magnum希望透過在其Pause TV參考設計採用H.264編譯碼器和一個ATSC (美國數位電視標準)解調器而使其產品具有更強競爭力。而LSI Logic正好有開發這兩款元件的經驗。

面臨的市場問題

市場研究公司In-Stat首席分析師Michelle Abraham認為,目前Pause TV仍面臨許多基本的市場問題:「因為很多美國消費者已經透過整合PVR的有線電視或衛星電視機上盒體驗Pause TV功能,他們還會不會需要在電視機中再添加這種功能?如果願意,他們願意為此支付多少錢?消費者可能會不理解Pause TV的意義所在,並且他們會想,憑什麼要再多花50美元?」

Mobilygen的Day認為Pause TV可作為區域性產品,適合在歐洲和亞洲的免費無線接收TV市場推廣。Magnum則估計,若在目前所用的DTV以外掛方式增加Pause TV功能,則需要花費40美元成本,但Singer指出,DTV與Pause TV用到了很多相同零組件,如DTV現已用到的MPEG-2解碼器及相關記憶體等。一款整合DTV/Pause TV解決方案則「可以降低成本」。

消費性電子晶片供應商和系統商也正考慮其它Pause TV設計。其中一個方案是增加一個USB記憶卡插槽,這樣TV供應商可以降低材料成本,並且也可以將此類電視貼上“準Pause-TV”的標誌。

目前有多家日本製造商正大力推廣適用於TV的行動硬碟。Singer認為,要實現一款以硬碟機為基礎的PVR解決方案存在一定難度:「但要使一台TV具有簡單暫停和播放功能就簡單多了。」

(參考原文:Pause TV is coming)

(Junko Yoshida)




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