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光電/顯示技術  

市場競爭激烈 SigmaTel尋求多元化新市場

上網時間: 2007年07月30日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:PMP  STMP3700  MP3 

儘管多媒體播放器(PMP/MP3)市場迅速成長,但在眾多中國大陸與台灣的晶片廠商加入競爭下,MP3播放器控制器晶片價格持續下跌,連帶影響了一向以音效晶片為主要市場的SigmaTel公司調整其營運策略,擴展產品領域至印表機控制器和電視音訊處理器,並尋求更多的新市場機會。

根據iSuppli公司的資料顯示,全球PMP/MP3播放器的銷售量將從2005年的1.287億部成長到2011年的2.686億部,年複合成長率(CAGR)達到13%,而同一時期全球PMP/MP3播放器製造商的營收則將從2005年的140億成長至2011年的215億美元,CAGR為7.4%,整體營收成長已漸緩。

為因應來自亞洲音效晶片製造商的競爭,SigmaTel採取了瞄準高階市場的差異化發展路線。該公司近日推出一款採用ARM926架構與90奈米製程的多媒體播放器處理器STMP3700。這款高整合度的處理器晶片減省了外部電源管理或音效編解碼器等元件,不但降低系統成本,使價格也可負擔得起。該處理器的影片播放效能也得以提升,可支援30f/s的QVGA MPEG4、H.264、以及WMV等影像格式。此外,400mAh鋰電池還可提供4小時影片連續播放的續航力。

SigmaTel總裁暨執行長Phil Pompa表示:“由於STMP3700採用了TSMC最先進的90nm製程,使其具有低功耗、高整合度的優勢,整體系統成本大幅下降,比起許多來自中國大陸的競爭產品也更為先進一、兩代。”他相當自信地表示,“這些競爭對手的產品雖然能在成本上削價競爭,但卻無法達到我們的產品所能實現的高效能與低功耗。”

此外,SigmaTel希望能從現有產品中開發更多新市場機會。例如,STMP3700不僅可打造出一款媒體播放器,同時還兼具有GPS導航系統功能,可開發出個人導航裝置(PND),導入GPS新市場。Phil Pompa表示:“目前一款導航系統價格約為400美元,但透過我們的整合技術可使其降至200美元。”

他對STMP3700在PND市場的新興應用前景表示樂觀。“過去MP3市場的發展歷史未來可能同樣出現在PND市場中-即系統成本降低,使用元件變少,以及在成本下降後量也將開始普及。”STMP3700已在年初出樣,預計將在下一季開始量產。

另一方面,有些人質疑MP3播放器即將被具有MP3功能的行動電話所取代,但Phil Pompa以照相手機出現後並未取代數位相機(DSC)為例,說明MP3播放器仍有其成長空間。然而,“MP3播放器市場也已產生改變,不只是音訊,還能用來看影片。多媒體播放器的成長動力就在音視訊內容越來越豐富,以及其可攜式與連接性。再加上記憶體產品的成本下降,電池續航力提高,將使得產品將更為普及。”

他強調多媒體播放器市場將持續成長,“多媒體播放器的潛力就在於可與不同裝置之間的連接、影片解析度更高。因此,實現晶片設計上的整合,讓成本降低、功能更高以符合成本效益,便是該公司持續努力的方向。

此外,該公司並擴展其產品線至電視用音訊編解碼器(codec),以及多功能事務機市場,以尋求更多的機會。Phil Pompa表示,“這些產品線特色均同樣實現了高整合、低功耗與高效能。目前這些產品整合方案均已提供給全球知名名牌如三星與柯達等公司。”

作者:洪淑賢





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