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英特爾力推SSI 刀鋒伺服器波瀾再起

上網時間: 2007年08月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:SSI  伺服器系統架構  刀鋒伺服器 

英特爾(Intel)稍早前宣佈,已經與50餘家I/O、BIOS、主機板及系統業者合作,將遵循伺服器系統架構(Server System Infrastructure,SSI)標準,共同推動刀鋒伺服器的標準化,而此舉也為正陷於眾多分歧標準的刀鋒伺服器產業再投下變數。

SSI是由戴爾(Dell)、Intel、IBM、SiliconGraphics等廠商共同推動的組織,目前合員廠商超過185家,旨在提供立即可用的共通伺服器規範,如機箱、電路板、軟體管理與電源供應器等。透過採用SSI所定義的模組化伺服器規格(Modular Server Specifications),製造商可立即使用符合該標準的組件,開發出刀鋒伺服器,不儘縮短上市時間,還能降低開發成本。

然而,要在「山頭林立」的伺服器市場推動標準化規格,仍有許多難關需要跨越,眼前最大的障礙,就是如何與已花費多年時間和龐大研發經費開發自有刀鋒伺服器架構的大廠及合作團體協調,如Sun Blade、HP BladeSystem、IBM的blade.org,以及中國自主的刀鋒伺服器標準等。

「我們在2007年1月宣佈與Sun的合作關係;另外,我們也加入了HP BladeSystem Solution Builder計劃,同時也是IBM blade.org的創始會員,」英特爾數位企業部副總裁暨伺服器平台總經理Kirk Skaugen重申了該公司與業界既有標準組織的合作立場,但這些標準是否走向統一仍是未知數。

確實,儘管SSI的會員名單中包含了Dell、IBM等廠商,但在首波支援名單中,卻未見這些大廠的蹤跡,顯示刀鋒伺服器產業要獲得統一,仍有漫長的路要走。

不過,國內的伺服器製造商對SSI普遍抱持贊同看法,並認為標準化是必然方向。「舉例來說,10年前,我們在推智慧平台管理介面(IPMI)時,幾乎沒有人要採用,但今天,所有的伺服器都不能沒有IPMI,」微星科技企業平台處副總程世平表示。IPMI是1998年由英特爾、Dell等廠商針對伺服器管理所推動的一項標準。

英特爾表示,此次SSI公佈的規格包含了運算用刀鋒伺服器、夾層卡、系統管理介面等設計規格,加上之前公佈的高電源效率電源供應器,以及直立式(pedestal)和機架式(rack-mount)伺服器平台之最佳化主機板尺寸等規範,都將開放給市場業者使用。

吸引英特爾力推開放刀鋒標準的,是該產業龐大的成長潛力。據IDC預估,從2007~2011年,刀鋒伺服器市場的年複合成長率將維持在27%。「不過,儘管該市場成長迅速,但包括機櫃、電源管理、伺服器系統管理等,卻為製造商帶來愈來愈艱鉅的挑戰,」英特爾伺服器平台部門刀鋒產品行銷總監Patrick Buddenbaum表示。

最大的障礙在於現有由各大廠主導的規格缺乏共通性。對於長久以來無法參與刀鋒伺服器標準的製造商來說,SSI賦予他們一個更加深入此一市場的機會。技嘉科技網通產品事業群總經理李宜泰指出,「過去五年多來,刀鋒伺服器一直被大廠壟斷,由於各家規格差異頗大,導致小廠無法進入,因為資金不足的業者,無法確保此次的投資是否能沿用到未來幾年。」

華碩伺服器部門協理鄭博容也表示,過去,我們只能鎖定在OEM業務上,而現在,由英特爾主導系統整合,將為有心涉足刀鋒伺服器的業者帶來更多商機。

作者:鄧榮惠 / 電子工程專輯




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