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法國業者研發號稱效能媲美GaAs技術之CMOS PA

上網時間: 2007年08月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:CMOS功率放大器  3G手機  GaAs 

是否有可能為3G手機生產一種CMOS功率放大器(PA),使其具有和砷化鎵(GaAs) PA一樣的電源效率和耐用性?法國業者ACCO Semiconductor相信,該公司已找到達成以上目標的方法,並期望利用手中的專利應用在這個數十億美元的市場中大撈一票。

ACCO自1994年以來一直在RF IC領域從事設計服務。許多打著系統廠商和其他半導體廠商品牌銷售的大量高頻晶片,實際上都是由ACCO的創辦人兼技術長Denis Masliah所領導的團隊所開發。Masliah表示,該公司最近在使用CMOS技術生產功率放大器方面取得了突破。

Masliah最近並尋求與英國創投公司Pond Venture Partners合作,他相信該技術將帶來絕佳機會,可以使他的公司從設計服務轉型為無晶圓廠IC設計業者。經過13年的發展,該公司已擴大到46人,其中約有40人是設計人員。

Pond對ACCO及其CMOS PA產品印象深刻,並與Partech International聯手向該公司提供了1,000萬美元的風險資金。其中一半是在2007年初提供給Masliah的,用於製造原型以驗證他的概念。

Masliah表示:「我們正就CMOS功率放大器概念申請一系列專利。我們解決了CMOS中的崩潰(breakdown)問題。」CMOS一直用於GSM手機功率放大器,以及藍牙和WLAN的功率放大,但由於3G通訊和WiMAX的調變方法更加複雜而且頻率較高,GaAs或類似技術迄今為止還是不可或缺。

市場研究公司Gartner研究副總裁Stan Bruederle表示,包括WLAN和手機在內的整體PA市場,2006年為18.5億美元,2007年肯定會超過20億美元。但該市場的擴張主要來自單位出貨量的快速成長,製造商必須面對平均價格不斷下滑的局面。

而Bruederle亦表示:「GaAs技術難以被取代,目前沒有證據顯示(PA市場)有轉向CMOS的趨勢,要有什麼的話也是走向GaAs。我尚未看到支援CMOS放大器的有力理由,而且朝向模組發展的趨勢也與整合背道而馳。」

(參考原文:RF design team raises funds for CMOS PA initiative)

(Peter Clarke)




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